Édition du 15 mai 2018

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Environnement

Consultations sur le projet d’agrandissement de la mine Mont Wright : Cinq recommandations de Québec meilleure mine

Alors que le Bureau d’audiences publiques sur l’environnement du Québec (BAPE) tient, depuis hier soir, des consultations sur le projet d’agrandissement de la Mine Mont Wright (Arcelor Mittal) sur la Côte-Nord, la Coalition Québec meilleure mine presse Québec d’appliquer cinq recommandations avant d’autoriser le projet. Le BAPE sera de passage à Sept-Îles ce soir.

Dans un mémoire présenté à la Commission du BAPE, la Coalition insiste notamment pour que Québec :

1. Exige qu’Arcelor Mittal applique les meilleures pratiques et technologies visant à éviter tout déversement majeur de ce méga site de déchets miniers—le plus grand au Québec. La Coalition a identifié 10 pratiques qui reflètent les dures leçons apprises des derniers déversements miniers au Canada et à l’international.

2. Exige des garanties financières solides afin d’éviter que le public n’ait à payer les pots cassés pour nettoyer le site de déchets miniers une fois la mine fermée, ou encore en cas d’un déversement minier majeur. À ce titre, la couverture d’assurance actuelle de 25 millions est nettement insuffisante ; le public est beaucoup trop à risque.

3. Mette sur pieds un « Fonds de diversification économique régionale », lequel serait financé à hauteur de 0.1 à 0.5% des revenus annuels de chacune des mines dans la région. Un tel fonds génèrerait plus de 300 millions en 25 ans et permettrait aux collectivités de la région de mieux faire face à « l’après-minier » et préparer l’avenir. La Coalition estime qu’Arcelor Mittal extraira entre 25 et 50 milliards de sa mine Mont Wright d’ici 2045.

4. Revoit les normes actuelles qui sont beaucoup trop permissives quant à la pollution de l’eau et de l’air, notamment concernant les émissions de charges polluantes dans l’environnement. Le public et les Premières nations doivent être consultés à ce sujet lors des prochaines étapes d’autorisation du projet.

5. Mette fin au système d’autosurveillance et d’autorégulation de l’industrie et mette sur pieds. La Coalition s’inquiète du manque de ressource des ministères responsables d’appliquer les lois et d’une culture « captive des intérêts de l’industrie », trop souvent au détriment de l’intérêt public. La faiblesse ou l’absence de sanctions pénales envoie un très mauvais message à l’industrie quant à la nécessité de respecter les lois.

Plus tôt à l’automne 2017, la Coalition a envoyé une lettre à la nouvelle ministre de l’Environnement, Mme Isabelle Melançon, soulignant l’importance de porter ce projet à l’attention du BAPE. La Coalition Québec meilleure mine est un organisme bona fide fondé en 2008 pour promouvoir de meilleures pratiques environnementales, sociales et économiques dans le secteur minier au Québec. Elle est aujourd’hui constituée d’une trentaine d’organismes membres représentant, collectivement, plus de 250 000 individus vivant dans toutes les régions du Québec, incluant les régions minières que sont la Côte-Nord, l’Abitibi-Témiscamingue et le Nord-du-Québec.

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