Édition du 16 octobre 2018

Une tribune libre pour la gauche québécoise en marche

Asie/Proche-Orient

Enquête : Rohingyas, le grand génocide (1/2)

Depuis l’été, la crise Rohingya a attiré l’attention et la condamnation générale de la Birmanie, qui a utilisé la force armée pour repousser ce groupe ethnique au Bangladesh, un pays voisin.

Tiré du blogue de l’auteur.

Les Rohingyas sont une ancienne minorité musulmane qui a longtemps fait partie du Myanmar, remontant au 15ème siècle, quand des milliers de musulmans sont venus jusqu’à l’ancien royaume d’Arakan. Rohingya est un terme auto-identifiant qui est apparu dans les années 1950 et qui, selon les experts, fournit au groupe une identité politique collective.

Plus d’un tiers des Rohingyas sont concentrés dans l’État occidental de Rakhine - l’un des États les moins développés du Myanmar, avec des terres abondantes. Les Rohingyas sont pauvres, avec plus de 78% des ménages vivant en dessous du seuil de pauvreté, selon les estimations de la Banque mondiale. Leur pauvreté pourrait encore favoriser la possibilité, via les expulsions, de faire place à des projets de développement.

La coexistence n’a jamais été parfaitement pacifique, mais à partir des années 1990 jusqu’en 2012, il n’y a pas eu de tueries majeures. Mais en 2012, les bouddhistes arakanais ont appelé à leur persécution après que trois hommes musulmans aient été accusés d’avoir violé une femme arakanaise. Cette année-là, les partis politiques arakanais, les associations de moines locaux et les groupes civiques ont publiquement appelé au nettoyage ethnique des Rohingyas. Une secte particulière de bouddhistes est allée jusqu’à réinterpréter des fractions de textes bouddhistes pour exhorter les gens à tuer les Rohingyas. La grande majorité des bouddhistes ne l’a pas suivie.

Après 2012, les Rohingyas ont commencé à quitter le Myanmar en grand nombre : il était devenu clair qu’ils étaient désormais activement persécutés. La violence de 2012 contre la population civile rohingya "a entraîné environ 200 morts et plus de 140.000 déplacés" selon le département d’Etat américain. Le haut-commissaire des Nations Unies pour les réfugiés estime que depuis 2012, 160.000 Rohingyas sont partis par la mer vers les pays voisins - principalement vers le Bangladesh, la Malaisie, la Thaïlande et l’Indonésie. Plus de 120.000 Rohingyas sont toujours hébergés dans plus de 40 camps d’internement au Myanmar, selon l’organisation régionale des droits Fortify Rights.

Saskia Sassen est professeure de sociologie à l’université Columbia et membre de son comité sur la pensée globale, qu’elle a présidé jusqu’en 2015. Elle étudie les villes, l’immigration et les Etats dans l’économie mondiale, en lien avec les inégalités, le genre, et le numérique, trois variables clés présentes tout au long de son travail. Née aux Pays-Bas, elle a grandi en Argentine et en Italie, a étudié en France, a été élevée en cinq langues et a commencé sa vie professionnelle aux États-Unis. Elle est l’auteure de huit livres et l’éditrice/coéditrice de trois livres sur ses enjeux. Selon Saskia Sassen ‘‘dans son ouvrage "Expulsions : brutalité et complexité dans l’économie mondiale" publié aux Presses Universitaire de Harvard, mai 2014’’ les hausses de l’inégalité des revenus et du chômage, l’expansion des populations déplacées et emprisonnées, l’accélération de la destruction des terres et des eaux : les dislocations socioéconomiques et environnementales actuelles ne peuvent être pleinement comprises dans les termes habituels de pauvreté et d’injustice, Ils sont plus précisément compris comme un type d’expulsion - de la vie professionnelle, de l’espace de vie, voire de la biosphère même qui rend la vie possible.

Cette critique acerbe met à jour notre compréhension de l’économie pour le XXIe siècle, exposant un système aux conséquences dévastatrices même pour ceux qui pensent qu’ils ne sont pas vulnérables. De la finance à l’exploitation minière, les types complexes de connaissances et de technologies que nous en sommes venus à admirer sont trop souvent utilisés de manière à produire des brutalités élémentaires. Ceux-ci ont évolué en formations prédatrices - assemblages de connaissances, d’intérêts et de résultats qui vont au-delà du projet d’une entreprise, ou d’un individu, ou d’un gouvernement.

Sassen établit des liens surprenants pour éclairer la logique systémique de ces expulsions. La connaissance sophistiquée qui a créé les « instruments » financiers d’aujourd’hui est mise en parallèle avec l’expertise en ingénierie qui permet l’exploitation de l’environnement, et avec l’expertise juridique qui permet aux nations possédantes du monde d’acquérir de vastes étendues de territoires auprès de celles qui n’ont rien. Les expulsions montrent à quel point la complexité de l’économie mondiale rend difficile la détermination des responsabilités à l’égard des déplacements, des expulsions et des éradications qu’elle produit - et tout aussi difficile pour ceux qui bénéficient du système de se sentir responsables de ses déprédations. Questionnée sur les raisons de son travail et ses actions à l’égard des Rohingyas, elle note ceci ‘‘Ce n’est pas seulement eux. Au cours de mes 30 années de carrières et plus en tant que chercheure et professeure, je me suis intéressé depuis longtemps à savoir qui a le pouvoir et qui se voit refuser le pouvoir, même le plus élémentaire. J’ai beaucoup travaillé sur la haute finance et sur les immigrés pauvres. La justice sociale est un vecteur clé dans mon travail, même quand je n’utilise pas ce langage. J’ai le plus profond respect pour ceux qui manquent de pouvoir / qui sont persécutés et qui pourtant ont le courage de se lever et d’affirmer leur compréhension de ce qui se passe, leur droit d’être entendus. Les puissants et ceux qui manquent de pouvoir mais luttent pour leurs droits et ceux des autres sont pour moi deux extrêmes qui nous donnent un sens profond de ce que nous, les humains, pouvons faire, mais surtout ne pas faire - pour le meilleur ou pour le pire ! -’’ Entretien.

Fasséry Kamissoko : Quel est votre définition des Rohingyas ?

Saskia Sassen : Un peuple musulman minoritaire dont la terre faisait autrefois partie d’un ancien royaume royal qui a finalement fait partie de la Birmanie, maintenant le Myanmar. Leur persécution a commencé il y a longtemps, une fois que la Birmanie a pris son indépendance. Mais elle n’a jamais vraiment atteint les extrémités que nous avons vus à la fin de 2017, quand plus de 700.000 personnes ont été expulsées dans une période de 3 mois.

Fasséry Kamissoko : Mais est-ce à propos de la religion ?

Saskia Sassen : La religion a longtemps été un facteur. Et pourtant, je dirais que d’autres facteurs ont commencé à jouer un rôle important. Les changements apportés à la loi foncière en 2012 sont une première indication d’un changement. Ça a affaibli le statut des petits agriculteurs en termes de droit à leurs terres et a permis des accords internationaux. La Chine a été un acteur majeur dans ces transactions, concernant l’eau et le bois. À l’heure actuelle, un tiers de la très grande forêt du Myanmar est morte en raison du fait de l’industrie du bois. Le bois est devenu une ressource très précieuse et de plus en plus rare dans le monde entier. Nous voyons des secteurs extractifs s’emparer de bois en Amérique centrale et du Sud, en Afrique et en Asie.

L’un des changements clés de cette longue histoire en ce qui concerne le Myanmar est la décision de la Chine de développer un port géant dans l’Etat de Rakhine - un état longtemps pauvre et oublié que les principaux acteurs du Maynmar n’ont jamais considéré comme important. Le port de plusieurs milliards et une vaste zone de développement économique ont produit un net « effet d’ombre » sur une superficie beaucoup plus grande que le port et la zone de développement à proprement parler. Cela explique l’expulsion d’un si grand nombre de Rohingyas et l’incendie de ces 350 villages et plus. Cette terre est maintenant trop précieuse étant donné le développement de la Chine, pour la laisser aux petits fermiers, qu’ils soient rohingya ou bouddhistes (rappelons que de nombreuses minorités bouddhistes au Myanmar ont été expulsées de leurs terres dans d’autres parties du pays).

La Chine veut ce port parce qu’elle a besoin d’un accès direct à l’océan indien, en direction des Émirats et de l’Afrique, deux régions clés pour certains de ses besoins.

Fasséry Kamissoko : L’hostilité du peuple birman envers les Rohingyas ne concerne-t-elle que leur religion musulmane ?

Saskia Sassen : Il est possible que, pour les Birmans qui sont des fanatiques religieux, ce soit le cas - y compris cette secte très antimusulmane de bouddhistes qui prétendent être autorisés à tuer des Rohingya au nom de la religion. Tout observateur objectif peut voir qu’il doit y avoir davantage d’explications que la religion quand de nombreuses forces militaires sont déployées pour expulser des centaines de milliers de femmes, d’enfants et d’hommes plus âgés, pacifiques, pauvres, déjà opprimés - ainsi que ceux qui se battent en armes ... une petite minorité de tous les Rohingyas expulsés.

Fasséry Kamissoko : Depuis l’été, la crise Rohingya a attiré l’attention et la condamnation générale de la Birmanie, qui a utilisé la force armée pour repousser ce groupe ethnique au Bangladesh, un pays voisin. Les Birmans sont-ils les « grands coupables » ?

Saskia Sassen : La persécution religieuse a été l’explication dominante, mais, comme je l’ai dit plus haut, il existe des problèmes économiques évidents. Cela se vérifie également lorsque les militaires birmans ont accepté, sous la pression occidentale et internationale, de permettre le retour des Rohingya, mais pas là d’où ils venaient. Seulement beaucoup plus au nord dans ce qui est un état très pauvre et sous-développé (état de Rakhine).

Fasséry Kamissoko : Dans vingt-cinq ans, le problème serait-il devenu plus religieux qu’économique ?

Saskia Sassen : J’aime cette question. Aucun de ceux qui m’ont interrogé à ce sujet n’a posé cette question. Voici donc mon point de vue : dans 25 ans, l’espace autrefois occupé par les rohingya - ces 350 villages incendiés - sera occupé par des activités de production à revenu assez élevé, fournissant le port et la zone de développement, et développant leur propre "développement" …. Même s’ils sont à 250 km du port.

Mais en attendant, les médias mondiaux ne peuvent voir que la persécution religieuse ... Cela est alarmant pour moi en tant que chercheure et universitaire : comment une vérité partielle ne peut pas sortir de son propre cadre partiel et reconnaître qu’à cette échelle d’horreurs, il pourrait bien y avoir quelque chose de différent des persécutions purement religieuses passées contre les Rohingya.

Fasséry Kamissoko : Autrefois au sommet, la dirigeante birmane, Aung San Suu Kyi, subit une certaine réprobation médiatique ... Comment comprendre son inaction ? Est-elle complice ?

Saskia Sassen : Je vois trois facteurs : l’Occident a peut-être occidentalisé la représentation d’elle beaucoup plus que nous ne le réalisons à l’Ouest. Elle n’est pas une politicienne 100% occidentale, "gentille démocrate". (Et l’Occident, bien sûr, a aussi beaucoup de mal à reconnaître combien d’inégalités et de souffrances ses façons de faire ont généré à l’égard de sa propre population... les Etats-Unis étant sans doute le cas extrême, mais pas le seul.) Je n’évoque même pas L’exploitation de la terre d’autrui par l’Occident ... simplement le fait que son propre système politique interne a été problématique).

Deuxièmement, avoir survécu comme elle l’a fait, et avoir réussi - même de façon limitée – à la mesure du pouvoir qu’elle a, me dit qu’elle est très pragmatique et beaucoup plus idéaliste que l’image que montre l’Occident d’elle.

Troisièmement, elle s’intéresse au pouvoir. Beaucoup d’humains ne sont vraiment pas intéressés par le pouvoir ... même si ceux qui ont le pouvoir supposent que tous les humains sont intéressés. Ainsi, son emprisonnement à long terme, cruel et injuste, lui a donné une force et une discipline peut-être extraordinaires ... beaucoup plus que l’idéalisme. Mais à l’ouest nous voyons "l’idéalisme" à la limite de la sainteté ! Elle n’est pas une sainte, elle est un animal apolitique qui veut la justice pour elle et son peuple et qui s’investira pour obtenir ce qu’elle veut. Dire tout cela n’est pas justifier sa position sur les Rohingya, mais plutôt une façon de signifier qu’elle n’est pas une sainte prête au martyre, même si l’Occident voulait la voir ainsi. Et si elle veut le pouvoir de faire de bonnes choses, elle n’est pas prête à se sacrifier au nom de la justice pour les Rohingya. Bref, nous, l’Occident, avons généré une image d’elle qui laisse trop de côté le personnage politique pragmatique, et maintenant nous nous plaignons.

Fasséry Kamissoko : L’ONU parle de génocide ou de nettoyage ethnique, allez-vous dans cette direction ?

Saskia Sassen : Oui, c’est génocidaire et c’est un nettoyage ethnique. Ce que j’ajoute, et semble inacceptable à l’interception, c’est qu’il y a derrière tout cela pour l’armée une logique économique pratique. Et l’Occident a eu sa propre version des deux dans son exploitation de l’Afrique, de l’Amérique latine et de certaines parties de l’Asie, sans parler de ses propres zones rurales ...

Fasséry Kamissoko : Quels sont les moyens de résoudre cette crise ?

Saskia Sassen : Cela ne va pas être facile. Il me semble que le développement économique doit être une priorité, et les Rohingya devraient être autorisés à retourner vers une terre où ils peuvent commencer une nouvelle vie - de bonnes terres, de bons bâtiments doivent être fournis par les militaires du Myanmar. Ils sont riches et possèdent beaucoup de terres qui ne sont pas utilisées. Ils ont été des accapareurs de terres dong, de diverses minorités, y compris les bouddhistes depuis des décennies. Ils sont en charge d’une grande partie du développement économique (pas des petites boutiques et autres) dans ce pays, ce que beaucoup de commentateurs ne semblent pas savoir.

Fasséry Kamissoko

Saskia Sassen

Saskia Sassen (née le 5 janvier 1949 à La Haye aux Pays-Bas) est une sociologue et économiste néerlando-américaine, spécialiste de la mondialisation et de la sociologie des très grandes villes du monde.

Elle est connue pour ses analyses sur la globalisation et sur les migrations internationales. Elle est à l’origine du concept de ville-mondiale (global cities), notamment exposé dans son livre The Global City. Elle est professeur de sociologie à l’Université Columbia et à la London School of Economics.

http://fr.wikipedia.org/wiki/Saskia_Sassen

Un message, un commentaire ?

modération a priori

Ce forum est modéré a priori : votre contribution n’apparaîtra qu’après avoir été validée par un administrateur du site.

Qui êtes-vous ?
Votre message

Pour créer des paragraphes, laissez simplement des lignes vides.

Sur le même thème : Asie/Proche-Orient

Sections

redaction @ pressegauche.org

Québec (Québec) Canada

Presse-toi à gauche ! propose à tous ceux et celles qui aspirent à voir grandir l’influence de la gauche au Québec un espace régulier d’échange et de débat, d’interprétation et de lecture de l’actualité de gauche au Québec...