Édition du 22 mai 2018

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Amérique centrale et du sud

Racisme, agression et exploitation minière

Selon la définition proposée par Albert Memmi, « …le racisme est la valorisation, généralisée et définitive, de différences réelles ou imaginaires, au profit de l’accusateur et au détriment de sa victime, afin de légitimer une agression. ». L’agression peut prendre plusieurs formes ; au niveau d’un pays, elle renvoie généralement à une exploitation économique.

La république d’Haïti a été récemment la cible d’une odieuse attaque raciste venant du Président des États-Unis d’Amérique. Les réactions n’ont pas tardé et sont venues de partout. Elles se poursuivent encore au moment d’écrire ces lignes mais le moment est venu de se poser la question de la forme que prend ou que pourrait prendre l’agression qu’annoncent ou que révèlent ces insultes, proférées par quelqu’un reconnu comme un grand stratège de la diversion.

Haïti est un pays exsangue, quasiment sous tutelle, dévasté par des catastrophes naturelles, incapable de produire de quoi nourrir sa population et qui se retrouve régulièrement aux derniers rangs de tous les indicateurs économiques. On peut faire l’hypothèse que ce qui est annoncé, c’est l’exploitation de ses ressources minières, un secteur relativement intouché jusqu’ici. Il n’est peut-être pas inutile de rappeler que le Salvador, l’autre pays nommé par le Président des États-Unis lors de sa sortie scatologique, a interdit l’an dernier l’exploitation de mines métalliques sur son territoire.

Le Président américain avait également cité les pays africains de façon générale. Plusieurs ouvrages dénoncent le pillage des ressources minières de l’Afrique, notamment au sud du Sahara. Le cas du Congo-Kinshasa pour qui les richesses Minières semblent constituer une véritable calamité est particulièrement tragique.Cependant, d’aucuns estiment que certains pays devraient être reconnaissants de se faire exploiter et ne devraient surtout pas s’aviser de refuser ou même de négocier quoi que ce soit.

En juillet 2017, quelques mois après l’arrivée au pouvoir de l’actuel président d’Haïti, un projet de loi sur l’exploitation des mines a été soumis au sénat de la république. Ce projet de loi devrait être étudié au cours de la session législative qui a débuté le 8 janvier 2018. L’opacité de l’information sur les ressources minières du pays et sur le texte de ce projet de loi est telle que le Congrès des États-Unis a adressé une lettre au président du sénat haïtien le 20 novembre 2017 pour encourager un débat public sur cette question « compte tenu des risques importants de l’exploitation minière pour les droits humains et environnementaux ».

Depuis le milieu des années 70, différentes études ont fait état de l’intéressant potentiel du sous-sol haïtien : pétrole et gaz, or, iridium, etc. L’exploitation de ce potentiel soulève cependant d’importantes questions :

1- Haïti est un des pays au monde les plus vulnérables au changement climatique. Il est traversé par deux importantes failles sismiques et est situé en plein sur la route des ouragans de la Caraïbe. De plus, c’est un pays densément peuplé, montagneux et fortement érodé. Les risques environnementaux qui découleraient de l’exploitation minière sont extrêmement importants. Par exemple, les principales réserves d’or sont situées sur des bassins versants densément peuplés par des agriculteurs, le long de la faille septentrionale.

2- L’État haïtien est reconnu comme un État faible (et affaibli). Il a eu l’appui de la Banque mondiale pour la rédaction du projet de loi sur les mines mais l’analyse d’une version préliminaire obtenue en 2014 1 a révélé de très grandes faiblesses dans ce document qui se situerait en dessous des standards internationaux, notamment au niveau de la transparence, de l’évaluation et de la protection environnementale, de la gestion de l’eau, du niveau des redevances, de la remise en état des sites.

De l’avis général, la corruption et la non-transparence sont deux défis majeurs que doit relever l’État haïtien. On peut aussi se demander si cet État a les moyens de défendre valablement les intérêts de sa population actuellement ? Par ailleurs, la quasi exclusion des institutions étatiques dans le dossier humanitaire de la reconstruction d’Haïti après le séisme de 2010 a donné le signalé d’une véritable course au trésor de grandes compagnies, parfois avec la complicité de certains organismes dits de bienfaisance. Qu’en sera-t-il (ou qu’en est-il) dans un dossier purement économique, dominé seulement par la logique du profit ?

La grossièreté des déclarations du Président américain cache sûrement un enjeu important. Cette hypothèse permet également de jeter un éclairage différent sur la politique haïtienne des dernières années, notamment sur la fabrication d’un consensus au sein de la classe politique et les efforts pour museler la presse. Une chose est certaine : le traitement de ce dossier définira le visage d’Haïti pour au moins ce XXIe siècle.

Jean-Claude Icart
Comité Haïti Mines
Montréal, 28 janvier 2018.

1- Voir par exemple : ByenKonte, MalKalkile ? Human Rights and Environmental Risks of Gold Mining in Haiti © December 2015, Global Justice Clinic & Haiti Justice Initiative
“Ready for Gold ? Assessing Haiti’s Governance and Regulatory Capacity for Large-Scale Mining,” Oxfam America Research Backgrounder series (2015)
Concertation pour Haïti. L’industrie minière en Haïti. Enjeux et réalités. Montréal, Janvier 2016.

Jean-Claude Icart

Comité Haïti Mines

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