Édition du 19 septembre 2023

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Canada

Alors que des milliers de Vénézuéliens sont morts, Chrystia Freeland appelle à des sanctions plus "mordantes".

Les sanctions ont causé des dommages considérables et exacerbé la crise migratoire dans la région.

Les sanctions sont devenues l’arme de guerre la plus utilisée par les États-Unis et leurs alliés occidentaux. Actuellement, environ un tiers de l’économie mondiale est soumis à des sanctions, contre 5 % dans les années 1990. Et comme l’illustre une nouvelle fois une étude récente de Francisco Rodríguez, de l’université de Denver, "les preuves montrent de manière décisive que les sanctions aggravent les conditions de vie dans les pays ciblés", produisant "des effets négatifs constants sur des mesures allant de la pauvreté, des inégalités et de la croissance aux conditions sanitaires et aux droits de l’homme".

30 mai 2023 | tiré de rabble.ca | Photo : Un manifestant tient une pancarte avec un message qui dit en espagnol : "Trump débloque le Venezuela" à Caracas, le 7 août 2019. Photo courtoisie AP.

Le fait que le Financial Times ait publié un article de Rodríguez exposant ses preuves montre que même parmi les journaux de l’establishment américain, il existe une certaine volonté de reconnaître que le but des sanctions n’est pas de punir sélectivement les chefs d’État corrompus et leurs cercles intimes, mais d’attaquer les conditions de vie de populations entières afin d’infliger, comme l’admet le tristement célèbre mémorandum Mallory à l’égard de Cuba, "la faim, le désespoir et le renversement du gouvernement".

Il y a six décennies, le mémorandum Mallory révélait que les États-Unis répondaient aux États désobéissants comme Cuba non seulement par une invasion militaire, mais aussi par des mesures économiques visant à "affaiblir la vie économique" de leurs citoyens. Rédigé en avril 1960 par le secrétaire d’État adjoint américain aux affaires interaméricaines, Lester Mallory, le document se lit comme suit :

La majorité des Cubains soutiennent Castro (l’estimation la plus basse que j’ai vue est de 50 %)... Le seul moyen prévisible d’aliéner le soutien interne est le désenchantement et la désaffection fondés sur l’insatisfaction et les difficultés économiques... il s’ensuit que tous les moyens possibles doivent être entrepris rapidement pour affaiblir la vie économique de Cuba.

Il en va de même pour les sanctions contre le Venezuela. L’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton a comparé le blocus mené par les États-Unis à un étouffement de l’économie vénézuélienne à la manière de Dark Vador et a admis plus tard qu’il avait travaillé à l’organisation d’un coup d’État contre le gouvernement affaibli de Maduro.

"Le principal canal par lequel les sanctions agissent est la restriction de l’accès du secteur public aux devises étrangères", écrit M. Rodríguez. "Elles sont généralement suivies d’une baisse des dépenses en matière de santé publique, d’éducation et d’aide alimentaire. La dépréciation de la monnaie et l’inflation qui en découlent entraînent également une baisse des salaires réels".

Dans le cas du Venezuela, les sanctions imposées par les États-Unis au secteur pétrolier ont entraîné une chute de 99 % des recettes publiques. La calamité économique qui en a résulté a causé des dizaines de milliers de morts qui auraient pu être évitées.

M. Rodríguez poursuit :

Les autorités américaines affirment que leurs sanctions ne visent que les responsables de la corruption et des atteintes à la démocratie et aux droits de l’homme, et qu’elles n’interdisent pas l’aide humanitaire. Mais, comme l’a montré le tremblement de terre en Syrie, les exceptions humanitaires classiques sont souvent inefficaces, car les institutions financières peuvent refuser de traiter des transactions de peur d’aider par inadvertance des fonds à circuler vers des entités sanctionnées.

En mai dernier, un groupe de 21 sénateurs démocrates a envoyé une lettre au président Joe Biden dans laquelle ils demandaient la levée des sanctions contre le Venezuela et Cuba, affirmant à juste titre que les sanctions ont causé un préjudice généralisé, et exacerbé la crise migratoire de la région. "Les migrants continuent de quitter leur pays d’origine en raison de l’instabilité et de l’incertitude économique", peut-on lire dans la lettre.

Les souffrances endurées par ces migrants sont souvent inimaginables : ils laissent derrière eux amis, familles et maisons, traversent des déserts, des jungles et des régions dangereuses comme la brèche du Darién, risquent leur vie et leur intégrité physique pour se heurter, dans certains cas, à des portes fermées et même à la violence à leur arrivée à la frontière. La décision de risquer une telle épreuve n’est pas prise à la légère - elle est prise par nécessité.

Les signataires identifient les "sanctions américaines généralisées" comme une "cause fondamentale" de la migration. La lettre se poursuit :

À la lumière de leur grave bilan humanitaire pour les peuples de ces pays, et des défis logistiques importants que l’augmentation de la migration qui en résulte entraîne pour les autorités fédérales, étatiques et locales, nous vous demandons instamment d’agir rapidement pour lever les sanctions économiques infructueuses et aveugles qui ont été imposées par l’administration précédente, et d’engager une révision plus large des politiques de sanctions préexistantes dont votre administration a hérité, qui exacerbent les difficultés pour les civils innocents et servent de facteurs de poussée supplémentaires pour la migration.

Il est bien sûr grand temps que les responsables du gouvernement américain reconnaissent l’impact atroce des politiques de sanctions de Washington sur les populations ciblées. Un autre facteur qui devrait être reconnu est le rôle que le gouvernement canadien a joué dans la légitimation de ces politiques.

Le gouvernement Trudeau a soutenu sans réserve l’imposition de sanctions contre le Venezuela par l’ancien président Donald Trump. En juillet 2017, l’ancienne ministre des Affaires étrangères Chrystia Freeland a déclaré : " Le Canada salue et soutient les mesures importantes prises aujourd’hui par les États-Unis pour cibler les dirigeants du régime [Maduro]. Les individus qui sapent la démocratie et les droits de l’homme au Venezuela devraient être tenus responsables de leurs actes."

Peu de temps après, Ottawa a rejoint l’administration Trump, imposant ses propres sanctions à 40 membres du gouvernement vénézuélien. Mme Freeland a affirmé que "le Canada ne restera pas silencieux alors que le gouvernement du Venezuela prive son peuple de ses droits démocratiques fondamentaux... L’annonce aujourd’hui de sanctions contre le régime de Maduro souligne notre engagement à défendre la démocratie et les droits de l’homme dans le monde entier."

Caricature de Matt Wuerker/Politico

Alors que la crise politique au Venezuela s’intensifiait au début de 2019, Mme Freeland a affirmé que "le Canada et ses alliés sont bien engagés dans l’élaboration d’un plan de redressement à long terme, post-Maduro, pour le déclin économique désastreux du Venezuela", ignorant le rôle joué par l’intervention des États-Unis. Elle a ajouté : "Nous discutons actuellement avec nos partenaires des moyens d’élargir la liste des sanctions pour qu’elles aient encore plus de mordant."

En avril 2019, Ottawa a imposé de nouvelles sanctions au gouvernement vénézuélien tout en se coordonnant avec les gouvernements régionaux de droite par l’intermédiaire du Groupe de Lima, une coalition conservatrice anti-bolivarienne qui s’est depuis effondrée. Mme Freeland a pleinement adopté le cadrage de la crise par l’administration Trump et la droite vénézuélienne, en publiant une déclaration qui se lit comme suit : "La dictature de Maduro doit être tenue pour responsable de cette crise et de la privation des Vénézuéliens de leurs droits et besoins les plus élémentaires."

Le même mois, une étude du Centre for Economic and Policy Research (CEPR) a révélé que pas moins de 40 000 Vénézuéliens étaient morts de manière évitable en raison des sanctions instituées en 2017. Le coauteur du rapport, Jeffrey Sachs, a expliqué ce qui suit : "Les sanctions privent les Vénézuéliens de médicaments vitaux, d’équipements médicaux, de nourriture et d’autres importations essentielles... C’est illégal au regard du droit américain et international, et des traités que les États-Unis ont signés. Le Congrès devrait prendre des mesures pour y mettre fin".

L’estimation de 40 000 morts a eu lieu avant que les sanctions "encore plus mordantes" ne soient imposées au Venezuela. Cela signifie que le nombre réel de décès est probablement beaucoup plus élevé.

Alors que l’administration Trump intensifiait ses politiques agressives contre le Venezuela, aggravant délibérément les conditions de vie et contribuant à la crise migratoire de la région, le Canada a soutenu à bout de bras les politiques de Washington. Alors que certains aux États-Unis commencent à reconsidérer les intentions des actions de leur gouvernement dans ce domaine, nous ne pouvons pas permettre au gouvernement canadien d’échapper à sa part de responsabilité.

"Malheureusement, les gouvernements qui imposent des sanctions écartent trop souvent les inquiétudes quant à leurs effets néfastes", conclut Francisco Rodríguez. "Au vu des preuves, leur attitude témoigne d’un manque de considération pour la vie des habitants des pays en développement. Aucun État faisant preuve d’une telle indifférence à l’égard du sort des groupes les plus vulnérables de la planète ne peut se prétendre champion de la liberté".

Owen Schalk est un écrivain du Manitoba. Son livre sur le rôle du Canada dans la guerre en Afghanistan sera publié par Lorimer en septembre. Vous pouvez le précommander ici. Pour découvrir d’autres de ses œuvres, visitez le site www.owenschalk.com.

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