Édition du 4 mai 2021

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Europe

Les étudiants grecs aux barricades

En lutte contre projet de loi sur l’éducation

Le gouvernement est accusé d’avoir porté l’ « ordre public » à de nouveaux sommets avec des projets de police des campus. Avant que le soleil ne se lève sur Salonique mercredi, Stergios Grigoriou et ses camarades avaient encerclé le principal site universitaire de la métropole grecque et en avaient barricadé toutes les entrées.

photo et article tirés de NPA 29

L’acte de défi n’était pas unique. Dans un pays où la politique de protestation règne en maître, les étudiants ont une mission : renverser un projet de loi qui, au nom de l’ordre dans les universités indisciplinées, prévoit la création de conseils de discipline et d’une force de police spéciale sur le campus.

«  Notre demande est simple. Le projet de loi sur l’éducation doit être retiré », a déclaré M. Grigoriou. « C’est une loi répressive qui, loin de servir nos besoins, ne sert que les faux besoins d’une poignée de conservateurs. »


En troisième année de cours d’administration des affaires, le jeune homme de 20 ans admet qu’il passe maintenant plus de temps « sur la ligne de front » que sur ses livres. Mais il est loin d’être seul. Dans tout le pays, les étudiants protestent de plus en plus contre cette législation, qui est considérée comme un recul des droits acquis depuis le rétablissement de la démocratie en 1974.

Alors que les députés doivent voter sur le projet de loi tard jeudi, des manifestations ont été organisées à Athènes, Thessalonique et dans d’autres villes pour s’opposer à la tentative du gouvernement de centre-droit de réformer le secteur.

La Grèce, l’un des plus petits pays d’Europe, compte 24 universités d’État et plus de 600 000 étudiants, ce qui montre à quel point l’enseignement supérieur est considéré comme un levier de mobilité sociale. Mais de chaos règne également.

Bien que cette loi ait été abrogée par Kyriakos Mitsotakis quelques semaines après qu’il soit devenu premier ministre en 2019, l’héritage de la loi dite d’asile persiste.

Dans les centres urbains, les campus, autrefois considérés comme des zones interdites à la police, sont devenus synonymes de criminalité et de délabrement. Le trafic de drogue, les agressions sexuelles et la présence d’anarchistes et d’autres groupes anti-établishment dans les universités sont autant de facteurs qui ont poussé de plus en plus de Grecs à poursuivre des études supérieures à l’étranger.

« Nous entendons parler de transgressions scandaleuses de la sécurité, même de professeurs attaqués dans des amphithéâtres, ainsi que de vandalisme et de vol », a déclaré le professeur Kevin Featherstone, qui enseigne les études grecques contemporaines à la London School of Economics. « Les droits d’asile nés à une autre époque ont été grossièrement exploités au détriment de tous  ».

Les critiques du projet de loi se sont concentrées sur les projets de création d’une force de police non armée.

Habilitée à arrêter les étudiants perçus comme étant impliqués dans des activités criminelles, cette force de 1 030 hommes et femmes spécialement formés serait en mesure de faire appel à la police anti-émeute si cela s’avérait nécessaire.

Pour les partis de gauche qui considérent la loi sur l’asile comme sacro-sainte – et qui sont conscients du rôle des campus comme lieux de recrutement – la perspective d’une présence policière est dangereusement proche de l’effacement de la liberté d’expression.

« Aucun pays au monde n’a de police sur les sites universitaires », a déclaré Nikos Filis, le porte-parole du principal parti d’opposition Syriza pour l’éducation, notant que l’ensemble de la communauté universitaire et même la police étaient contre cette mesure.

« C’est le gouvernement qui porte son programme d’ordre public à de nouveaux sommets. Pourquoi ne pas réintégrer les agents de sécurité qui ont été licenciés lorsque la Grèce s’est engagée dans une politique d’austérité [mandatée par l’UE] pendant la crise économique ? Une force de police ne fera qu’ajouter de l’huile sur le feu ».


Pour Niki Kerameus, ministre de l’éducation d’Athènes et architecte de ces mesures, la législation dépasse largement la question de la surveillance policière limitée à seulement « quatre ou cinq » universités, dit-elle, où le problème de la sécurité est aigu.

«  Ce n’est pas une mesure horizontale et avec le temps, le corps peut même être enlevé s’il n’est plus nécessaire », a-t-elle déclaré au Guardian. « Cela dit, il est tout simplement faux de dire qu’ailleurs la police n’intervient pas lorsque des incidents criminels se produisent sur les campus, parce qu’elle le fait ».

À 40 ans, cet avocat formé à Harvard est l’un des plus jeunes ministres du gouvernement et rêve que la Grèce devienne un centre d’éducation dans le sud-est de l’Europe. Pour y parvenir, dit-elle, le pays doit enfin s’attaquer aux éternels problèmes qui accablent l’enseignement supérieur.

«  Notre système d’enseignement supérieur a un potentiel énorme, prouvé par le fait que tant de nos diplômés vont étudier dans les meilleures universités à l’étranger », dit-elle. « Nous devons simplement libérer ce potentiel. Et pour ce faire, nous devons prendre certaines mesures  ».

Sous la direction de Kerameus, des cours de premier cycle en anglais ont commencé à être dispensés dans le cadre d’une campagne visant à attirer les étudiants étrangers et à forger des partenariats avec des universités de premier plan aux États-Unis et ailleurs.

Mais cela aussi a suscité des critiques de la part de l’opposition, qui accuse le gouvernement de s’acharner à privatiser l’enseignement supérieur au détriment du caractère public des universités.

Tous les étudiants ne sont pas contre. Katerina Tsitomenea, étudiante en droit à l’université d’Athènes, est d’accord pour dire que les changements sont attendus depuis longtemps. «  Il y a des types étranges sur le campus et vous ne vous sentez pas toujours en sécurité », dit-elle. « J’ai des amis qui étudient le droit au Royaume-Uni et je suis toujours surprise de voir à quel point l’environnement est différent dans les universités de ce pays  ».

Pour Featherstone, qui a siégé au Conseil national grec pour la recherche et la technologie en tant que premier membre étranger, cette fureur équivaut à une guerre culturelle sur la façon dont la Grèce devrait se développer.

« Ce que nous voyons fait partie d’un conflit à long terme entre deux parties de la société grecque. L’une est tournée vers l’international, cherche à instaurer la méritocratie, a des valeurs libérales et aspire à ce que la Grèce soit compétitive dans le monde  », a-t-il déclaré.

«  L’autre est insulaire, craintif, non méritocratique, rejette l’excellence et veut que les institutions académiques fonctionnent sur des valeurs très différentes. C’est une guerre culturelle de bout en bout  ».

Helena Smith Thu 11 Feb 2021

https://www.theguardian.com/

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