Édition du 24 novembre 2020

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États-Unis

Les problèmes de l’Amérique ont 400 ans, pas quatre

Une éventuelle victoire de Biden contre Trump ne serait est qu’un début dans un pays qui a besoin de remettre sa démocratie sur pied pour faire face à des problèmes structurels

photo et article tirés de NPA 29

Quelque 90 millions de personnes aux États-Unis ont déjà voté par anticipation, et le taux de participation final sera probablement le plus élevé depuis 1908. Il faut remercier Donald Trump pour cela, un homme qui génère une loyauté farouche chez ses partisans et qui mobilise ses adversaires dans la même mesure.

Le pays est obsédé par le locataire de la Maison Blanche depuis quatre ans, et le danger existe que les progressistes et les libéraux se contentent du départ de Trump sans réfléchir à ce qu’il faudrait pour réparer l’Amérique. Se débarrasser de Trump est une chose. Réparer le pays en est une autre.

Si Trump perd, on parlera beaucoup de la nouvelle normalité et de la nécessité d’un réajuste-ment démocratique. Il y aura des appels à un retour aux normes constitutionnelles et des demandes pour un retour à la civilité dans le discours public et une guérison de la polarisation qui fait mal au pays.

Tout cela est très bien et doit l’être, mais cela doit s’accompagner de la reconnaissance du fait que les États-Unis se sont effondrés bien avant l’élection de Trump et que son départ n’est pas une garantie de guérison pour le pays. Nombre des problèmes systémiques dont souffre l’Amérique sont antérieurs à Trump.

Sa présidence désagréable et dysfonctionnelle a détourné l’attention de nombreux problèmes fondamentaux qui ont affligé l’Amérique pendant des décennies, voire des siècles. Mais cela ne les a pas fait disparaître.

Si le président perd l’élection, l’Amérique n’aura plus de tête de turc à sa disposition. Au cours des 30 dernières années, il y a eu deux présidents démocrates, avec deux mandats chacun, et les problèmes structurels qui corrompent la démocratie et la société américaine, avec la race toujours au centre, n’ont pas beaucoup changé.

Au cours des derniers mois, l’attention s’est portée sur la brutalité et le racisme systémique d’une grande partie des forces de police, mais le racisme aux États-Unis ne se limite pas à l’application de la loi et, en fait, ne se limite à rien.

Lorsque Barack Obama a été élu en 2008, il a été question de la possibilité d’une Amérique post-raciale. Mais en 2016, son mandat de huit ans a pris fin et le Pew Research Center, un organisme non partisan, a estimé que la richesse moyenne des ménages américains blancs était de 171 000 dollars, soit dix fois celle des ménages noirs (17 100 dollars). L’écart par rapport à 2007, un an avant la première présidence d’Obama, s’est creusé.

On peut reprocher à Trump d’alimenter les tensions raciales et d’aider les nationalistes blancs, mais le fossé économique en termes raciaux va au-delà de son mandat. Comme l’a déclaré cette année le groupe de réflexion non partisan Brookings, « l’écart de richesse entre les ménages noirs et blancs révèle les effets cumulatifs de l’inégalité et de la discrimination, ainsi que les différences de pouvoir et d’opportunités qui remontent à la naissance de cette nation.

Après Trump, les États-Unis pourraient concentrer leur attention sur le problème de la ségrégation scolaire, mais cela ne semble pas probable.

Comme l’ont écrit Elise Boddie, professeur de droit à l’université Rutgers, et Dennis D. Parker de l’Union américaine des libertés civiles (ACLU) dans le New York Times en 2018, « plus personne ne parle vraiment de ségrégation scolaire.

«  Le taux de réussite des élèves noirs à l’école secondaire s’est amélioré de façon significative au plus fort des efforts pour mettre fin à la ségrégation scolaire entre 1964 et les années 1980. Boddie et Parker estiment que les niveaux actuels de ségrégation scolaire dans le Michigan, New York, Illinois, Maryland et New Jersey sont « pires que dans l’ancienne Confédération (sudiste) ». D’autres recherches le confirment : la ségrégation scolaire est à son plus haut niveau depuis des décennies.

Ensuite, il y a la question de l’inégalité des revenus, qui s’est accrue au cours des 40 dernières années (également pendant les 16 années de Bill Clinton et Barack Obama) en raison des changements technologiques, de la mondialisation et de la perte de pouvoir des syndicats et des négociations collectives.

Pew Research estime qu’entre 1980 et 2016, l’inégalité des revenus aux États-Unis a augmenté de 20 %. Selon l’Economic Policy Institute, un groupe de réflexion à but non lucratif et non partisan, la rémunération des directeurs exécutifs aux États-Unis a augmenté de 940 % depuis 1978. La rémunératon de base des travailleurs n’a augmenté que de 12 % au cours de la même période.

Mais au cœur du dysfonctionnement de l’Amérique se trouve son système électoral. Comme l’ont écrit Steven Levitsky et Daniel Ziblatt, auteurs de l’essai « How democracies die » («  Comment meurt la démocratie), dans le New York Times, la Constitution américaine « a été conçue pour favoriser les petits États (ou les États peu peuplés).

Les petits États ont bénéficié de la même représentation que les grands États au Sénat et d’un avantage au sein du Collège électoral. Ce qui a commencé comme un avantage mineur des petits États a évolué au fil du temps pour devenir une surreprésentation géante des États ruraux.

Chaque État a deux sénateurs. Autrement dit, les 40 millions de personnes qui vivent en Californie (39% de blancs) sont représentées par deux sénateurs, tout comme les 570 000 personnes de l’État du Wyoming (92% de blancs). Cela signifie que les électeurs des États plus âgés, ruraux et blancs sont nettement surreprésentés tant au Sénat qu’aux élections présiden-tielles. Cela explique pourquoi sur les près de 2 000 sénateurs depuis 1789, seuls 10 sont des Afro-Américains.

Il ne semble pas que la situation s’améliorera. Selon l’auteur Ezra Klein, « D’ici 2040, 70% des Américains vivront dans les 15 plus grands États. Cela signifie que 70 % de la population américaine sera représentée par seulement 30 sénateurs, tandis que les 30 % restants de la population américaine seront représentés par 70 sénateurs.

Le système du collège électoral lors des élections présidentielles permet, et en fait facilite, la victoire des républicains à la Maison Blanche en 2000 et 2016, même s’ils ont reçu moins de voix.

Il en va de même aujourd’hui au Sénat. En outre, la manipulation des circonscriptions et les tactiques de suppression des votes sont très répandues, en particulier parmi les communautés pauvres et les personnes racialisées, comme l’a rappelé le Guardian en plus d’un an d’articles. Comme le dit Klein, « l’un des plus gros problèmes de la démocratie américaine est qu’elle n’est pas démocratique ».

Aucun de ces problèmes systémiques, qui, comme beaucoup d’autres, déforment la réalité américaine, n’apparaîtra sur le bulletin de vote lors de l’élection de ce mardi. La question est de savoir s’ils seront encore là longtemps après cette élection. L’élimination de Trump est un début, mais certains des fléaux qui affligent l’Amérique sont aussi vieux que l’esclavage dans ces pays. Il s’agit de 400 ans, pas de quatre.

John Mulholland Director de The Guardian en EEUU

Traduit par Francisco de Zárate

https://www.eldiario.es/

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