Édition du 1er décembre 2020

Une tribune libre pour la gauche québécoise en marche

États-Unis

Se mobiliser pour tenir en échec l'administration Trump

Chères lectrices, chers lecteurs,

Samedi était une si belle journée, n’est-ce pas ? J’étais seul dans mon appartement ce matin-là, prenant une brève pause après des jours de mise à jour frénétique des nouvelles, lorsque mon partenaire m’a envoyé un texto extatique depuis le marché fermier pour m’annoncer que la course présidentielle avait été déclarée remportée par Joe Biden. Dans quelques minutes, j’ai entendu des acclamations, le claquement de casseroles et de poêles, et de temps à autre des feux d’artifice dans notre bloc résidentiel de Brooklyn, une expérience apparemment commune dans les cinq arrondissements de New York et dans de nombreuses autres villes du pays. Le reste de la journée, glorieusement automnale, s’est déroulé dans une brume alcoolisée, alors que nous nous réunissions avec des ami.e.s à Prospect Park sous le bruit d’applaudissements spontanés, puis sur un toit pour un dernier verre de fête. Nous savions que nous étions encore au milieu de multiples crises intimidantes, et nous savions que Biden était peu susceptible de résoudre la plupart d’entre elles, mais pour la première fois depuis des années, nous sentions que nous pouvions nous permettre un peu d’optimisme.

12 novembre 2020 | tiré de Jewish Currents
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Mais cinq jours plus tard, nous sommes nombreux et nombreuses à nous demander : vivons-nous un coup d’État au ralenti, ou quoi ?

Tel a été le débat surréaliste au sein de l’intelligentsia en ligne au cours de la semaine dernière : le refus sans précédent de Trump de concéder les élections constitue-t-il un véritable virage autoritaire ou simplement les affres pathétiques d’une administration défaillante ? Il faut comprendre cela comme faisant partie d’un débat beaucoup plus long sur la nature de l’administration Trump, et, en fait, sur la nature de la démocratie américaine elle-même - ou sur son absence. Certain.es. considèrent Trump comme un prétendu dictateur dans la veine d’Hitler ou de Mussolini, un démagogue qui a attisé la haine contre les minorités vulnérables, qui a sapé les lois et les institutions, encouragé la violence de rue de l’extrême droite et menacé la démocratie elle-même. Ce point de vue, largement adopté par des personnalités comme l’historien Timothy Snyder et l’ écrivain de centre-droit de l’ Atlantique David Frum, n’est en aucun cas limité à l’establishment centriste : bien du monde à gauche a également identifié fortement le Trumpisme avec le nazisme.

L’autre côté du débat, exprimé de la manière la plus convaincante par l’historien de gauche Corey Robin, mais également tenu par des opposants plus idéologiquement idiosyncratiques comme Glenn Greenwald ou Shadi Hamid, soutient que tout cela est une réaction excessive et hystérique. Peu de gens de cette opinion nieraient que Trump affecte parfois une posture fasciste, mais tous et toutes soutiennent que Trump est incapable de submerger les institutions américaines, et qu’il est un président faible qui compte sur des fanfaronnades vides pour attirer l’attention. Il nous traîne, essayant de nous amener à réagir de manière excessive, alors que nous serions plus sages d’ignorer ses menaces et d’admettre que nous ne revivons pas la République de Weimar et que peu de choses ont fondamentalement changé depuis les dernières décennies de domination néolibérale.

Pour les deux côtés, l’élection présidentielle de 2020 présente une sorte d’épreuve naturelle, dont les résultats restent peu concluants plus d’une semaine après le jour du scrutin. Les partisans de la première interprétation peuvent souligner l’insistance sans fondement de Trump selon laquelle il est victime de fraude électorale ; la volonté de la plupart des Républicain.ne.s de premier plan - mais pas de tous, toutes - de soutenir ce jeu ; aux menaces toujours en cours de monter des contestations juridiques des bulletins de vote par correspondance dans des États clés comme la Pennsylvanie ; et à une série rapide de nominations post-électorales de loyalistes politiques à des postes-clés dans l’appareil de sécurité nationale. Les partisan.ne.s de la seconde interprétation peuvent rétorquer qu’il n’y a pas eu de violence de rue perceptible de la part des partisan.ne.s de Trump ; que toutes les grandes organisations de médias, y compris, surtout, Fox News reconnaissent Biden comme le président élu légitime et le présentent en tant que tel, tout comme une liste croissante de dirigeants étrangers ; qu’il n’y a aucune raison particulière de penser que l’ armée américaine a l’intention d’empêcher un transfert pacifique du pouvoir en janvier ; et que les divers procès de Trump sont rejetés par la cours.

Je me retrouve quelque part au milieu. Je m’attends à ce que Biden assume la présidence dans les délais ; des reports récents suggèrent que Trump et ses catalyseurs restants sont pleinement conscients du fait qu’il n’y a pas de voie réaliste pour voler les élections et sont en train de planifier ce qui va suivre. Le refus de concéder semble être moins lié à la préparation d’un véritable coup d’État qu’à dynamiser la base de Trump, qui est sortie en force la semaine dernière - pour le second tour des élections en Géorgie, prévu pour début janvier et qui déterminera le contrôle du Sénat et donc si Biden a le moindre espoir de faire avancer un programme législatif progressiste. Au-delà de cela, les Républicains se préparent pour la mi-mandat de 2022 et l’élection présidentielle de 2024, qui dépendront tous deux de leur capacité d’attirer une base de droite inondée de théories de complots et prête à adopter un faux récit dans lequel la réélection de Trump lui a été en quelque sorte volée.

Les sceptiques de l’autoritarisme ont également raison d’affirmer que l’administration de Trump, malgré son esthétique vulgaire, a été une administration républicaine typique. Certes, Stephen Miller - dont les liens avec les suprémacistes blancs sont bien établis - a atteint un niveau de sadisme horrible à l’égard de l’immigration, traumatisant des milliers d’enfants innocents et fermant les États-Unis à de larges pans du monde musulman. Mais une grande partie de l’héritage politique de Trump n’est pas si différent de ce que Marco Rubio ou Jeb Bush auraient pu être : une branche judiciaire remplie d’ancien.ne,s de la Federalist Society, un État régulateur vidé, une réduction d’impôt gigantesque pour les riches qui sera utilisée pour justifier des appels à l’austérité sous Biden, et les mêmes guerres sans fin que George W. Bush et Barack Obama ont tous deux poursuivies. Trump a même signé un projet de loi majeur sur la réforme de la justice pénale, malgré sa rhétorique autoritaire fréquente sur le droit et l’ordre. Cela fait quatre années terribles pour quiconque a une conscience, mais à bien des égards, les affaires se sont également déroulées comme d’habitude à Washington.

En même temps, je ne peux pas accepter la facilité avec laquelle les sceptiques rejettent une tentative de renverser une élection, aussi bâclée et inefficace soit-elle. Bien sûr, cela représente également une continuité avec d’autres administrations républicaines récentes - après tout, le plan pour voler les élections de 2020 est directement calqué sur l’effort de Bush il y a 20 ans, qui a réussi parce que les résultats étaient beaucoup plus proches. À l’échelle nationale, Biden a remporté au moins 5 millions de votes de plus que Trump, alors qu’Al Gore a gagné environ un demi-million de plus que Bush, et la marge en Floride était de plusieurs centaines ; est-ce que quelqu’un doute sérieusement que Trump, avec une Cour suprême 6-3 derrière lui, aurait pu réussir un vol similaire s’il avait eu des marges similaires avec lesquelles travailler ?

Cette facilité semble particulièrement offensante en ce moment étant donné que la pandémie de Covid-19 est à nouveau incontrôlable sous la gouverne de Trump. Nous ne sommes peut-être pas dans une guerre civile, mais en moins d’un an, les Américains ont perdu de nombreuses vies à cause de cette maladie, près de la moitié du nombre de vies que pendant les quatre ans dans les années de la guerre civile, cela en grande partie grâce à la négligence criminelle de cette administration. La question de savoir si nous vivons un coup d’état fasciste peut détourner l’attention de l’énorme ampleur des dommages humains que cette administration continue à infliger, alors qu’elle concentre toute son attention sur la contestation du résultat des élections, au lieu de sauver des vies.

Quant aux craintes de nombreux membres de la gauche que les milices en chemises brunes ne descendent dans les rues à la suite d’une défaite de Trump - bien que cela ne se soit heureusement pas encore produit-, c’est peut-être parce que la droite a gagné presque toutes les batailles qui comptent. Elle conservera probablement le contrôle du Sénat ; elle contrôlera certainement la Cour suprême dans un avenir prévisible. Biden sera un président faible, empêché de mettre en œuvre tout type de programme radical à la mesure des crises auxquelles le pays est maintenant confronté - cela s’il avait une inclination vers le radicalisme au départ, ce qu’il n’a pas. Les forces d’extrême droite qui ont amené Trump au pouvoir restent enhardies et nous confronteront à chaque élection à venir - tandis que la gauche devra faire face à une lutte acharnée pour être entendue par l’administration Biden.

Pour moi, ce que tout cela suggère, c’est que même si les États-Unis ne courent aucun danger imminent de se transformer en Quatrième Reich, nous sommes encore plongés dans une expérience pour voir combien de fascisme nos institutions anti-majoritaires et le Parti républicain au cynisme infini peuvent accepter. Si la réponse est inférieure à ce que certain.e.s d’entre nous auraient pu craindre, c’est encore bien plus que ce à quoi on s’attendait aussi récemment qu’en 2015, et bien plus que n’importe qui d’entre nous ne devrait être à l’aise avec. Le fait d’attiser délibérément un nouveau récit conspirateur de fraude électorale, qui hantera l’administration Biden depuis son début, est corrosif pour la démocratie, même s’il ne conduit pas immédiatement à des chars d’assaut dans la rue, et à la guerre plus large, la droite institutionnelle contre la réalité objective a commencé bien avant Trump et lui survivra longtemps.

Et dans la mesure où les pires scénarios ont été évités, il faut rendre hommage aux millions de personnes qui ont refusé de prendre la stabilité des institutions américaines pour acquises, qui se sont mobilisées, organisées et agitées pour tenir en échec l’administration Trump et ses nombreux facilitateurs, nombreuses facilitatrices, et qui pourraient encore être obligé.es de le faire à nouveau avant que Trump ne finisse par démissionner.

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