Édition du 4 décembre 2018

Une tribune libre pour la gauche québécoise en marche

Environnement

Transition vers le gaz : un aveuglement volontaire ?

Les municipalités de Montmagny, de Lac-Mégantic et de Drummondville multiplient les projets gaziers sur leur territoire pour aider les industries qui carburent au mazout ou au propane à convertir leurs installations vers le gaz natureli,ii. Cette transition est soutenue par le gouvernement de Philippe Couillard, qui subventionne généreusement Énergir (anciennement Gaz Métro) à même le Fonds vertiii,iv. Les élu-e-s municipaux-ales, tout sourire, font l’éloge de cette « énergie propre », « moins polluante que le mazout », « 32% moins émettrice de gaz à effet de serre que le mazout », « moins chère que l’électricité », « plus fiable que l’éolien et le solaire » et « essentielle au développement industriel »v.

À Drummondville, le maire Alexandre Cusson, également préfet de la MRC et président de l’Union des municipalités du Québec, offre 1,250,000$ d’argent de la municipalité à Énergir pour passer ses tuyaux et il espère développer une flotte d’autobus au gazvi.

Les élu-e-s ignorent-ils que le gaz naturel non conventionnel que distribue Énergir n’offre aucun avantage concurrentiel par rapport au pétrole et au mazout en ce qui concerne les émissions de gaz à effet de serre ? D’une part, la transition vers le gaz retarde une véritable transition vers des énergies sobres en carbonevii,viii.Et d’autre part, l’affirmation selon laquelle le gaz dit « naturel » émet 32% moins de gaz à effet de serre que le mazout ne vaut que si on fait abstraction des fuites de méthane qui se produisent inévitablement dans toutes les infrastructures gazièresix,x. Dans le cas des véhicules lourds, des études ont démontré que, si on tient compte de ces émissions fugitives de méthane, les moteurs à injection fonctionnant au gaz naturel liquéfié (GNL) utilisés chez nous, émettent 4% plus de gaz à effet de serre que ceux qui roulent au mazoutxi. Et dans les deux cas, l’efficacité énergétique est bien moindre que celle des moteurs électriques.

On ne peut donc affirmer que le gaz est une énergie propre que si on fait abstraction de la pollution liée à son mode d’extraction. Comme le gaz que distribue Énergir est essentiellement obtenu par fracturation hydraulique, sa production entraîne une pollution massive de l’eau potable, de l’air, des sols et des nappes phréatiquesxii,xiii.

Et on ne peut affirmer que le gaz est moins cher que l’électricité qu’en faisant abstraction du fait que l’industrie du gaz de schiste est au bord de l’effondrementxiv. Plusieurs analystes experts du domaine s’entendent en effet pour dire que le gaz est « la bulle boursière de notre époque »xv. Le rendement énergétique sur l’investissement (EROI) est toujours en baisse, c’est à dire qu’il faut toujours plus d’énergie pour en obtenir de moins en moinsxvi. Lorsque, dans un avenir que les personnes expertes estiment rapproché, les limites de l’approvisionnement seront atteintes, il n’est pas certain que les industries québécoises pourront profiter de généreuses subventions gouvernementales pour faire une nouvelle transition, cette fois vers notre électricité patrimoniale. Encore une fois, les fonds publics auront servi les intérêts d’une corporation au détriment des besoins de la population. Pourquoi nos élu-e-s municipaux-ales ferment-ils et elles les yeux sur tous ces constats ?

Louise Morand
Comité vigilance hydrocarbures de L’Assomption
22 avril 2018

Notes
1.Diane Gendron. Gaz naturel : D’autres entreprises adhèrent au projet. Journal L’Oie Blanche. 7 mars 2018. http://monjournallocal.com/HebdosQuebec/ePaper/viewer.html?publication=journalloieblanche&date=07_03_2018#page/2
2.Jean-Pierre Boisvert. Pourquoi la ville fait affaire avec Énergir. L’Express. 22 janvier 2018. http://www.journalexpress.ca/ville-affaire-energir/
3. Alexandre Shields. Gaz Métro financé par le Fonds vert. Le Devoir. 19 juillet 2017 https://www.ledevoir.com/societe/environnement/503718/quebec-finance-des-projets-de-gaz-metro-avec-le-fonds-vert
4.Alexandre Shields. Québec offre en moyenne 300 millions par année pour le soutien aux énergies fossiles. Le Devoir. 21 mars 2018. https://www.ledevoir.com/societe/environnement/523265/quebec-offre-300-millions-par-annee-pour-le-soutien-aux-energies-fossiles
5. Claudia Collard. Le développement industriel passe par le gaz naturel. L’écho de Frontenac. 22/3/2018 http://www.echodefrontenac.com/actualitedujour.asp?IdNouv=5599
6.Séance du conseil municipal du 19 février, vers 59 minutes. https://www.youtube.com/watch?v=0UapqNIHg_s&feature=push-u-sub&attr_tag=eACzmkixNK1n09WG-6
7. Haewon McJeon. https://www.scientificamerican.com/article/natural-gas-offers-little-benefit-in-fight-against-global-warming
8. Alexandre Shields. Le gaz naturel ne serait pas une énergie de transition viable. Le Devoir. 6 septembre 2017. https://www.ledevoir.com/societe/environnement/507324/le-recours-accru-au-gaz-naturel-nuit-a-la-lutte-contre-les-changements-climatiques-affirme-un-expert-du-giec
9.Andrew Nikiforuk. ‘Natural gaz is a bridge to nowhere’ : Cornell Methane Expert. https://thetyee.ca/News/2014/05/23/Natural-Gas-Bridge-to-Nowhere
10. EleanorStephenson, AlexanderDoukas, KarenaShawb. Greenwashing gas : Might a ‘transition fuel’ label legitimize carbon-intensive natural gas development ? ScienceDirect. 2012-04-10
11.https://energie.hec.ca/activites/hec-energie-webinaire-climate-energy-transition-and-the-use-of-natural-gas-in-freight-transportation-pros-and-cons/
12.11 Shale gas is one of the least sustainable ways to produce electricity, research finds. University of Manchester, January 15, 2018.
https://phys.org/news/2018-01-shale-gas-sustainable-ways-electricity.html
13.Concerned health professionals of NY. Compendium of Scientific, Medical, and Media Findings Demonstrating Risks and Harms of Fracking. http://concernedhealthny.org/compendium/
14.Marc Durand. Le déclin de la production d’hydrocarbures de roche mère aux USA. 1 octobre 2016. https://rochemere.blogspot.ca/2016/09/le-declin-de-la-production-du-petrole.html
15.Harvey L. Mead (2017). Trop tard. La fin d’un monde et le début d’un nouveau. Montréal : Écosociété, p.136
16.Marc Durand. Quelques réflexions sur les gisements marginaux. 1er avril 2018. https://rochemere.blogspot.ca/2018/

Louise Morand

Comité Vigilance hydrocarbures de l’Assomption

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