Édition du 20 octobre 2020

Une tribune libre pour la gauche québécoise en marche

Planète

Plus de 14 millions de tonnes de plastique se trouveraient au fond de l’océan

La pollution au microplastiques dévaste les espèces

Il y a trente fois plus de plastique au fond des océans qu’à la surface, selon l’analyse, mais plus de plastique piégé sur terre qu’en mer. « Nous devons nous assurer que le grand bleu n’est pas une grande fosse à déchets », déclare Denise Hardesty du CSIRO, dont les recherches suggèrent qu’il pourrait y avoir 30 fois plus de plastique au fond de l’océan qu’à la surface.

photo et articles tirés de NPA 29

Selon une estimation basée sur de nouvelles recherches, au moins 14 millions de tonnes de morceaux de plastique de moins de 5 mm de large se trouvent probablement au fond des océans du monde.

L’analyse des sédiments océaniques à une profondeur de 3 km suggère qu’il pourrait y avoir plus de 30 fois plus de plastique au fond des océans du monde qu’il n’y en a flottant à la surface.

L’agence scientifique du gouvernement australien, la CSIRO, a recueilli et analysé des carottes du fond de l’océan prélevées sur six sites éloignés à environ 300 km de la côte sud du pays, dans la Grande Baie d’Australie.

Les chercheurs ont examiné 51 échantillons et ont constaté qu’après exclusion du poids de l’eau, chaque gramme de sédiment contenait en moyenne 1,26 morceau de microplastique.

Les microplastiques ont un diamètre de 5 mm ou moins et sont principalement le résultat d’objets en plastique plus grands qui se brisent en morceaux de plus en plus petits.
L’interdiction en Australie du Sud des couverts et des pailles en plastique à usage unique a été saluée comme « historique ».

Endiguer la marée de plastique qui pénètre dans les voies navigables et les océans du monde est devenu un défi international majeur.

Le Dr Denise Hardesty, chercheur principal au CSIRO et co-auteur de la recherche publiée dans la revue Frontiers in Marine Science, a déclaré au Guardian que la découverte de microplas-tiques dans un endroit aussi éloigné et à une telle profondeur « montre l’omniprésence des plastiques, où que vous soyez dans le monde ».

« Cela signifie qu’il est présent dans toute la colonne d’eau. Cela nous donne à réfléchir sur le monde dans lequel nous vivons et sur l’impact de nos habitudes de consommation sur ce qui est considéré comme un endroit des plus vierges », a-t-elle déclaré.

« Nous devons nous assurer que le grand bleu n’est pas une grande fosse à ordures. C’est une preuve supplémentaire que nous devons arrêter cela à la source  ».

Les carottes ont été forées en mars et avril 2017 entre 288 et 349 km de la côte, à des profondeurs comprises entre 1 655 et 3 016 mètres.

M. Hardesty a déclaré qu’il n’était pas possible de connaître l’âge des morceaux de plastique, ni le type d’objet dont ils avaient fait partie autrefois. Mais la forme des morceaux sous le microscope suggère qu’il s’agit d’objets de consommation.

Pour l’étude, les chercheurs ont extrapolé la quantité de plastique trouvée dans leurs échantillons de base et dans les recherches d’autres organisations pour conclure que 14,4 millions de tonnes de microplastique se trouvaient maintenant au fond des océans dans le monde entier.

Bien que ce chiffre puisse sembler important, M. Hardesty a déclaré qu’il était faible comparé à la quantité de plastique susceptible de pénétrer dans l’océan chaque année.

En septembre, une étude a estimé qu’en 2016, entre 19 et 23 millions de tonnes de plastique se retrouvaient dans les rivières et les océans. Une étude précédente publiée dans la revue Science a estimé qu’environ 8,5 millions de tonnes de plastique se retrouvent dans les océans chaque année. Une autre étude a estimé qu’il y a 250 000 tonnes de plastique flottant à la surface de l’océan.

Dans le dernier article, les auteurs notent que leur estimation du poids des microplastiques au fond de l’océan est entre 34 et 57 fois supérieure à ce qu’il peut y avoir à la surface. M. Hardesty a déclaré que ces estimations comportaient des imperfections, mais qu’elles étaient basées sur les meilleures informations disponibles.

« Il est utile de donner aux gens une idée de l’ampleur et de l’échelle dont nous parlons  », a-t-elle déclaré.

Mais elle a ajouté que la quantité de plastique au fond de l’océan était relativement faible par rapport à la quantité totale de plastique rejetée, ce qui suggère que les sédiments des grands fonds marins ne sont pas actuellement un lieu de dépôt important pour le plastique.

Elle a ajouté qu’elle pensait que la grande majorité des plastiques s’accumulait en fait sur les côtes. «  Beaucoup plus de plastique est piégé sur terre qu’en mer  », a-t-elle déclaré.

Le Dr Julia Reisser, biologiste marine à l’Institut des océans de l’Université d’Australie occidentale, mène des recherches sur la pollution des plastiques depuis 15 ans. « La communauté des sciences de la mer est vraiment obsédée par la recherche d’où se trouve le plastique », a déclaré Mme Reisser, qui n’a pas participé à l’étude.

De multiples méthodes scientifiques ont été nécessaires pour comprendre l’impact potentiel des plastiques sur la faune des océans. Les grands plastiques peuvent entraîner la faune, tandis que les microplastiques et même les plus petits morceaux peuvent être consommés par toute une série d’espèces, du plancton aux baleines.

Elle a déclaré que la nouvelle étude était une contribution importante aux efforts mondiaux, et a espéré que les données sur les grands fonds marins de l’Australie pourraient être combinées à d’autres efforts dans le monde entier pour les études futures afin d’obtenir une image plus précise. Reisser a également fondé une nouvelle organisation pour étudier de nouveaux plastiques en utilisant les algues comme matériau de base.

«  Je pense que le destin ultime [des plastiques marins] est la mer profonde, mais nous sommes loin d’être à l’équilibre », a-t-elle déclaré. « Si nous pouvions voyager mille ans dans le futur, ce plastique se serait lentement fragmenté et aurait été retiré de nos côtes ».


Les dirigeants de plus de 70 pays ont signé en septembre une promesse volontaire d’inverser la perte de biodiversité qui comprend un objectif d’empêcher le plastique de pénétrer dans l’océan d’ici 2050. Les principaux pays qui n’ont pas signé cet engagement sont les États-Unis, le Brésil, la Chine, la Russie, l’Inde et l’Australie.

Lundi 5 Octobre 2020

https://www.theguardian.com/

Un message, un commentaire ?

modération a priori

Ce forum est modéré a priori : votre contribution n’apparaîtra qu’après avoir été validée par un administrateur du site.

Qui êtes-vous ?
Votre message

Pour créer des paragraphes, laissez simplement des lignes vides.

Sur le même thème : Planète

Sections

redaction @ pressegauche.org

Québec (Québec) Canada

Presse-toi à gauche ! propose à tous ceux et celles qui aspirent à voir grandir l’influence de la gauche au Québec un espace régulier d’échange et de débat, d’interprétation et de lecture de l’actualité de gauche au Québec...