Édition du 24 mai 2022

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Débats : quel soutien à la lutte du peuple ukrainien ?

Une zone d'exclusion aérienne en Ukraine déclencherait la troisième guerre mondiale. C'est la pire des idées possibles.

Un chœur croissant de voix appelle Joe Biden à établir une zone d’exclusion aérienne - une action qui mettrait à risque l’avenir de la civilisation humaine.

Des militaires américains se tiennent devant des chasseurs F-15 lors d’exercices militaires de l’OTAN en Ukraine en 2018. (GENYA SAVILOV/AFP via Getty Images)

Je ne suis pas un grand fan de R.E.M.(groupe musical) , mais j’ai "It’s the End of the World as We Know It (And I Feel Fine)" en tête depuis plusieurs jours. Un nombre inquiétant de voix de premier plan ont appelé le président Joe Biden à établir une zone d’exclusion aérienne en Ukraine. À son crédit, il a catégoriquement refusé de le faire. Mais ces forces ne feront que s’amplifier à mesure que l’invasion russe se poursuivra. Mon point de vue est que - et écoutez-moi bien - déclencher une troisième guerre mondiale serait une mauvaise chose.

L’état de l’Union de Biden a été interrompu par des chants "U-S-A ! U-S-A !" Un membre de la Chambre des représentants des États-Unis a proposé d’expulser tous les étudiants russes des États-Unis. Un éminent sénateur américain a publiquement demandé l’assassinat du président russe Vladimir Poutine. L’atmosphère politique aux États-Unis a rapidement pris un tour xénophobe, sanguinaire et sombre.

Si les États-Unis ont fourni une aide militaire importante à l’Ukraine, l’action directe du gouvernement américain s’est jusqu’à présent essentiellement limitée à des sanctions économiques. Il convient de noter que toutes les sanctions ne sont pas identiques. Le gouvernement de Poutine mène une guerre impériale monstrueuse. Si nous devons nous opposer à toute sanction qui aggrave la misère des Russes de la classe ouvrière, les sanctions ciblées contre des oligarques russes individuels sont une question différente - tout comme il aurait été difficile de s’opposer à ce que d’autres puissances répondent à l’invasion de l’Irak par des sanctions ciblées contre des milliardaires américains politiquement connectés.

Mais il y a une atmosphère omniprésente de ferveur chauvine, un sentiment d’urgence pour que les États-Unis "fassent quelque chose". Au niveau de la société civile, cela s’est traduit par des absurdités telles que l’interdiction de la compétition pour les chats élevés en Russie par la Fédération internationale des chats et par des cruautés mesquines ou pas si mesquines que cela, allant des appels dans le monde des arts martiaux mixtes à interdire les combattants russes, au retrait du réseau Oncology de la Russie. Je suppose que si vous ne pouvez pas punir Vladimir Poutine, vous pouvez au moins punir les patients atteints de cancer qui vivent dans son pays.

Le plus inquiétant, cependant, a été le défilé des appels à une intervention militaire américaine. Dans la plupart des cas, il s’agit d’appels à la création par les États-Unis d’une zone d’exclusion aérienne en Ukraine. Un membre du Congrès américain en exercice a lancé cet appel. Un sénateur aussi. Dan Hodges du Mail on Sunday, le journal dominical le plus vendu au Royaume-Uni, a déclaré que ne pas établir une zone d’exclusion aérienne serait "un acte d’apaisement qui ne serait pas différent de notre apaisement envers Hitler en 1938".

Les appels à une zone d’exclusion aérienne sont des appels à une guerre entre les États-Unis et la Russie.
Quelques personnalités sont allées encore plus loin. Garry Kasparov, ancien champion du monde d’échecs et féroce critique de Poutine, a expliqué avec aisance que la troisième guerre mondiale avait "déjà" commencé, et qu’une intervention directe de l’OTAN en Ukraine serait donc acceptable. Le correspondant en chef de NBC News pour les affaires étrangères, Richard Engel, a déclaré publiquement que ce serait une bonne idée pour "les États-Unis et l’OTAN" de "détruire" les forces russes sur le terrain en Ukraine.

Étant donné que la majeure partie du vingtième siècle a été définie par la terreur collective des conséquences probables d’une guerre entre les États-Unis et la Russie, il est remarquable de constater à quel point tous ces commentateurs et politiciens ont été cavaliers pour en déclencher une maintenant. Et ne vous y trompez pas : les appels à une zone d’exclusion aérienne sont des appels à une guerre entre les États-Unis et la Russie.

On pourrait arguer que le gouvernement russe ferait simplement un calcul rationnel et reculerait face à une intervention militaire américaine directe. Mais l’invasion de l’Ukraine était elle-même un acte sauvagement irrationnel. Et je ne ferais pas confiance au gouvernement américain pour ne pas s’engager dans une escalade future potentiellement catastrophique si l’armée russe s’impliquait directement dans une guerre contre les forces américaines.

Dans un sondage qui vient d’être publié, 74 % des Américains interrogés se disent favorables à une zone d’exclusion aérienne. J’espère que la plupart d’entre eux ne comprennent pas ce que cela signifie réellement.

"Zone d’exclusion aérienne" est une combinaison de mots qui peut ne pas sembler alarmante en soi. Si les avions russes participent à une horrible guerre d’agression, qu’y a-t-il de mal à leur interdire de le faire ?

Comme George Carlin aimait à le souligner, le langage euphémique est l’ennemi de la clarté et de l’humanité fondamentale. Appelons les choses par leur nom. Les appels à une "zone d’exclusion aérienne" sont des appels aux États-Unis pour qu’ils abattent les avions russes.

Prenez un moment pour réfléchir à la façon dont l’expression "les États-Unis abattant des avions russes" aurait sonné pendant les décennies de la guerre froide. Puis rappelez-vous que les gigantesques stocks nucléaires des deux nations, suffisants pour faire exploser le monde entier plusieurs fois, n’ont pas disparu.

Déclencher une guerre avec la Russie pourrait bien être la fin du monde tel que nous le connaissons. Alors que le monde est confronté à cette possibilité minime mais réelle, je ne fais pas confiance à ceux qui se sentent bien.

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