Édition du 4 mai 2021

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Arts culture et société

L’art et la vie d’Artemisia Gentileschi (1593- 1654)

« {Je vais montrer à votre illustre Seigneurie ce qu’une femme peut faire } »

Le Caravage avait visité l’atelier de son père, Orazio, quand Artemisia grandissait et apprenait son métier. Avec la révolution baroque du Caravage, les images sont devenues étonnamment naturalistes, utilisant des gens ordinaires comme modèles, des compositions diagonales frappantes pour transmettre le mouvement et des contrastes vifs de lumière, de couleur et d’obscurité.

photo et article tirés de NPA 29

Dave Kellaway rend compte d’une expo à la National Gallery

L’intensité supplémentaire c’est sans aucun doute l’expérience de la vie réelle de Gentileshi.

À dix-huit ans, elle a été violée par un ami artiste de son père, Agostino Tassi, qui lui a donné la fausse impression qu’ils allaient se marier. À cette époque, c’était souvent la façon dont ces questions étaient résolues par les hommes.

Depuis la redécouverte de son oeuvre au début du 20è siècle, l’accent a été mis sur cette peinture et sur l’idée qu’elle est un peintre proto-féministe qui utilise l’art comme un art de la vengeance. Il est clair que son expérience de vie a eu une influence, mais cette exposition tente délibérément d’élargir le récit et de montrer que son travail ne peut être classé de cette manière.

Elle montre son dynamisme et sa résilience. Son mariage arrangé n’a pas fonctionné. Elle a dû subvenir aux besoins de sa famille et elle a donc soigneusement mis en avant son argument de vente unique en tant que femme artiste accomplie. Sa propre image a été utilisée dans nombre de ses tableaux, par exemple comme Sainte Catherine, la martyre tuée sur la roue à pointes. Les clients étaient désireux d’avoir une image du célèbre peintre.

Sa représentation de la gente féminine dans ses tableaux reflétait sa propre indépendance. Elle était l’une des rares femmes à se déplacer parmi les intellectuels et les artistes de l’époque comme le scientifique Galilée ou le poète Michel-Ange.

Artémisia a vécu et travaillé dans les grandes villes de l’époque – Rome, Florence, Venise, Naples. Elle a même passé quelque temps avec son père à Londres où elle l’a aidé à peindre le plafond de la Queens House (aujourd’hui à la Marlborough House). Elle a pris un amant, un riche florentin, et l’une des pièces de cette expo les plus émouvantes, ce sont les lettres originales qui lui ont été adressées.

Les filles n’apprenaient ni à lire, ni à écrire, même dans une famille d’artistes, et elle a donc dû apprendre elle-même, et sa mauvaise grammaire et son orthographe sont présentées dans ces pages. L’une d’entre elles fait référence à la fois à son art et à une véritable passion lorsqu’elle supplie son amant de l’attendre et de ne pas se masturber devant l’un de ses autoportraits.

Bien que les artistes d’aujourd’hui soient contraints par le marché de l’art, ils ont beaucoup plus de liberté pour choisir leur propre sujet et leur propre style. Au 17è siècle, il fallait trouver des commandes et il y avait deux sources principales : l’Église catholique pour aider à diffuser ses enseignements ou les riches nobles et les marchands.

Dans ce dernier cas, les clients souhaitaient exprimer leur pouvoir politique ou économique en enregistrant leur image, celle de leur famille et de leurs biens. Il peut s’agir de leurs victoires politiques ou militaires.

Il existait également un marché particulier pour les nus, principalement féminins, pour leurs chambres privées afin pour le regard masculin et la stimulation érotique. Bien sûr, les nus devaient être inclus dans des histoires classiques ou bibliques. Le « grand art » était une couverture pour des désirs plus prosaïques.

La grandeur d’Artemisia est qu’elle a réussi, dans une certaine mesure, à subvertir les limites étroites de ce genre et du regard masculin en insérant dans ses œuvres des images de véritables femmes et de solidarité féminine .

Si vous parcourez l’ensemble du catalogue, vous verrez qu’elle a régulièrement peint des protagonistes féminins : Cléopâtre, Esther, Bethsabée, Marie-Madeleine, Lucrèce, Jaël, Clio, Corisca, Sainte Catherine et Susannah. La plupart du temps, elles sont actives, parfois elles tuent des hommes ou parfois elles se suicident.

Cette visibilité féminine et la façon dont les femmes sont représentées sont différentes de la façon dont les grands peintres masculins travaillaient.

Les femmes n’étaient pas seulement représentées comme des victimes. Les commissaires de l’exposition ont réussi à recadrer l’image conventionnelle de Gentileschi comme la victime qui peint sa propre vengeance.

Artemisia a été claire sur son propre rôle. Elle avait une sorte de conscience proto-féministe. Elle a écrit à un mécène sicilien : « Je vais montrer à votre Illustre Seigneurie ce qu’une femme peut faire (…) Vous trouverez l’esprit de César dans l’âme d’une femme. »

Des conditions objectives limitent ce qui est possible à différentes périodes de l’histoire. Mais la pensée progressiste, les idéaux ou les expériences limitées de libération peuvent émerger dans le domaine des idées et de l’art des siècles avant qu’ils ne puissent être réalisés au niveau des masses.

D’autres visionnaires et penseurs cachés de l’histoire comme elle seront aussi probablement découverts. Les socialistes et les féministes apprennent toujours et sont inspirés par ceux qui ont entrevu un monde différent des années avant notre époque.

Nous incluons les grandes œuvres de l’humanité dans toute construction d’un avenir meilleur.

21st December 2020 Dave Kellaway

https://socialistresistance.org/

Dave Kellaway

Militant socialiste, Grande-Bretagne.

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