Édition du 24 novembre 2020

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Coronavirus

De quoi meurent les gens dans le monde ?

Selon les données recueillies par Our World in Data, quelque 56 millions de personnes dans le monde meurent chaque année.

photo et article tirés de NPA 29

La principale cause de décès est la maladie cardiovasculaire ; près de 18 millions de vies sont perdues à cause de celle-ci, soit près d’un tiers du total.

Et s’ils sont regroupés en une seule catégorie, les cancers sont responsables de près de 10 millions de décès. Dans l’ensemble, 73 % des personnes meurent de maladies non transmissibles.

Les décès dus aux maladies infectieuses représentent aujourd’hui 19 %.

Ce groupe comprend principalement les maladies respiratoires (2,56 millions) et digestives (2,38 millions), y compris la diarrhée (1,6 million). Il y a un quart de siècle, le pourcentage de décès dus aux maladies infectieuses était de 33% et, en général, il est plus élevé dans les pays pauvres.

La baisse de 33 % à 19 % est liée au progrès. Plus un pays est pauvre, plus le pourcentage de décès dus aux maladies infectieuses est élevé. L’inverse est vrai pour les maladies non infectieuses. L’autre grande catégorie de décès est celle des blessures, mais celles-ci ne varient guère dans le temps et représentent 8% (9% 25 ans plus tôt).

Près de 4 % des enfants meurent avant leur cinquième anniversaire.

En d’autres termes, environ 6 millions d’enfants meurent chaque année. La principale cause directe de décès pour ces enfants sont les infections respiratoires (environ 800 000). En fait, une personne sur trois qui en meurt a moins de cinq ans. 650 000 bébés (de moins d’un mois) meurent de maladies ou de complications néonatales. La diarrhée est également une cause majeure de mortalité infantile ; bien que son nombre ait fortement diminué, environ un demi-million d’enfants en meurent.

Ensemble, ces conditions sont responsables d’une perte importante d’années de vie. Il en va de même pour les accidents de la circulation (1,2 million de décès, dont beaucoup parmi les adolescents et les jeunes) et le syndrome d’immunodéficience acquise (SIDA), qui tue près d’un million de personnes (84 % de moins de 50 ans). Sur les 800 000 personnes qui s’ôtent la vie chaque année, 460 000 ont moins de 50 ans.

À l’opposé, les différentes formes de démence sont responsables de 2,5 millions de décès par an. Ce chiffre a fortement augmenté et continuera à augmenter à mesure que l’espérance de vie s’allongera .

Il existe trois causes de décès qui n’ont pas la pertinence quantitative des précédentes mais qui font néanmoins l’objet d’une grande attention médiatique ; il s’agit des homicides, des attaques terroristes et des catastrophes naturelles. Quelque 400 000 personnes meurent chaque année des suites d’un homicide et 26 000 dans des actes terroristes. Les catastrophes naturelles font 9 600 morts.

La faim, le tabac et l’obésité

Lorsque nous parlons des causes de décès, nous faisons référence aux causes immédiates ou proches, aux maladies qui les provoquent. Comme nous le savons, il existe des facteurs qui augmentent ou diminuent la probabilité de contracter des maladies pouvant être mortelles.

Selon la FAO, environ 6 millions d’enfants de moins de cinq ans meurent chaque année des suites de la faim. Le nombre total de vies perdues à cause de la faim est certainement proche de 9 millions, mais ce sont les moins de cinq ans qui sont les plus vulnérables à ses effets. En fait, une petite proportion de ces décès est due à la famine. La plupart sont dues à un manque persistant de nourriture et de nutriments essentiels, ce qui rend les enfants faibles, en sous-poids et vulnérables.

D’autre part, chaque année, 8 millions de personnes meurent du tabac, et l’obésité est responsable de près de 5 millions de décès ; dans les deux cas, la moitié ont moins de 70 ans. L’alcool tue 2,8 millions de personnes (dont 2 millions ont moins de 70 ans). Enfin, il y a les facteurs environnementaux : la pollution de l’air cause la mort de 3,4 millions de personnes et celle du foyer, 1,6 million.

Arrivée de COVID-19

En 2020, un nouveau terme a été introduit dans cette comptabilité macabre : la pandémie COVID-19. Au 14 mai, il y a eu quelque 300 000 décès confirmés dans le monde entier pour cette cause, bien que le chiffre réel soit certainement beaucoup plus élevé. À titre d’exemple, en Espagne, les décès enregistrés dans les registres d’état civil entre le 17 mars et le 5 mai étaient 56 % plus nombreux qu’à la même période les autres années.

On peut supposer que cet excès de décès est dû aux effets de la maladie, de sorte que les décès réels dus à cette cause représentent environ 30% de plus que ceux officiellement décla-rés pour la même période. En supposant que, globalement, le nombre réel de décès dans le reste du monde soit sous-estimé dans une mesure similaire, ce seraient 400 000 personnes qui seraient mortes des COV-19 à ce jour.

Nous ne savons toujours pas quel est le pourcentage de personnes infectées qui meurent du SRAS-CoV-2. S’il était de 0,1% et que tous les humains pouvaient être infectés, le nombre total de décès pourrait hypothétiquement atteindre 7 millions.

Selon les données du rapport ENE-COVID sur la séroprévalence, publié le 13 mai, et d’autres études, ce pourcentage est probablement supérieur à 0,5%, de sorte que les décès dans le monde pourraient facilement dépasser les six chiffres. Elle deviendrait ainsi un facteur important de mortalité.

Les chiffres ci-dessus n’incluent pas toutes les personnes qui mourront de causes indirectes, que nous pourrions appeler les « effets secondaires » du virus. Heureusement, le commerce alimentaire mondial a pu être maintenu pour l’instant, mais comme l’a averti Maximo Torero, économiste en chef de la FAO, les mesures prises par la plupart des pays pour freiner les effets de COVID-19 pourraient également avoir des conséquences dévastatrices, en raison de graves perturbations de l’approvisionnement alimentaire mondial.

Des milliers de vies seront perdues à cause d’autres causes. On estime qu’entre 253 500 et 1 157 000 enfants de moins de cinq ans et entre 12 200 et 56 700 mères dans les pays en développement mourront au cours des six prochains mois en raison de la détérioration des systèmes de santé et de la disponibilité alimentaire.

Des milliers de vies seront perdues en raison du ralentissement économique provoqué par les restrictions d’activité et de mobilité. Et beaucoup de gens risquent aussi de mourir en évitant d’aller à l’hôpital par crainte, peut-être, de contracter la maladie.

Beaucoup de ces décès se produiront loin d’ici ; d’autres se produiront parmi nous. Beaucoup d’entre eux ne seront peut-être jamais enregistrés.

Juan Ignacio Pérez Iglesias Professeur de physiologie, Université du Pays basque / Euskal Herriko Unibertsitate 20/05/2020

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