Édition du 7 avril 2020

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États-Unis

Pourquoi tant d’accidents du travail aux USA ?

Il y a eu 5 250 accidents du travail mortels aux États-Unis en 2018, les chutes étant la principale cause de décès et les coupes budgétaires dans l’inspection du travail pourraient en entraîner davantage

article tiré de NPA 29

Des milliers d’Américains meurent au travail chaque année

Le Bureau of Labor Statistics (BLS) a signalé 5 147 décès au travail aux États-Unis en 2017. Parmi ces décès, 887 étaient dus à des chutes mortelles, le niveau le plus élevé déclaré en 26 ans d’histoire du Recensement des accidents du travail mortels.

Il existe deux catégories différentes de chutes mortelles : les chutes au même niveau, comme les glissades ou les trébuchements, et les chutes à un niveau inférieur. Les deux ont augmenté en 2017, avec la majorité, 713 décès, à la suite d’une chute des travailleurs à un niveau infé-rieur. En 2018, les dernières données de l’année sont disponibles, les chutes mortelles étaient 791, le nombre total de décès au travail ait augmenté par rapport à l’année précédente pour atteindre 5 250.

Les États-Unis dépassent les autres pays industrialisés en matière de décès au travail


Aux États-Unis, le taux moyen de décès au travail est de 3,5 décès pour 100 000 travailleurs au cours de la dernière décennie. En comparaison, les taux de mortalité au travail au Royaume-Uni reste inférieur à 1,0 décès pour 10 0000 travailleurs au cours de la dernière décennie et à 1,5 décès pour 100 000 travailleurs en moyenne dans les 15 premiers États membres de l’UE.

Les accidents de transport sont responsables du plus grand nombre de décès au travail et de plus d’un tiers de tous les décès au travail. La majorité des chutes mortelles sur le lieu de travail se produisent régulièrement dans la construction et impactent le plus les travailleurs hispaniques, bien que les chutes fatales en 2017 touchent un large éventail d’industries.

Grimpeurs de tours

Parmi les industries où les travailleurs tombent le plus, ceux qui entretiennent les tours de télécoms ont des taux de mortalité jusqu’à 10 fois plus élevés que les travailleurs de la construction. C’est l’un des emplois les plus dangereux aux États-Unis. Beaucoup de travailleurs qui doivent escalader des tours de télécoms tombent au travail chaque année.

Jonce Hubble, 41 ans, était l’un de ces travailleurs. En descendant d’une tour de radio à Anniston, en Alabama, en juillet 2010, il est tombé de 40 à 50m. Si vous tombez d’une tour, vous avez quelques secondes pour réfléchir à ce qui arrive. « Mon mari a été attaché, je savais à quoi il pensait », déclare Bridgette Hester, la femme de Hubble. « Il était conscient, ce qui m’a complètement choqué au départ parce que c’était une chute de 40 à 50 m. Il jurait, au milieu de cris et de cris et il s’est évanoui à cause de la perte de sang. »

Hubble est décédé plus tard à l’hôpital en raison des blessures causées par la chute. Hester a utilisé les fonds obtenus pour la mort injustifiée, conclus avec la société pour démarrer la Fondation Hubble, un organisme sans but lucratif axé sur la fourniture de services de soutien aux familles d’êtres chers touchés par les décès ou les blessures au travail des grimpeurs de tours.

« Si vous tombez d’une tour, vous avez quelques secondes pour réfléchir », déclare Hester. « C’est ce qui hante la plupart des familles – ce qui leur traversait la tête, à quoi pensaient-ils, à quel point ils avaient peur, et elles luttent avec cela de façon inimaginable. »

Hester a déclaré que de nombreuses entreprises prenaient la sécurité au sérieux, mais que des accidents se produisaient parce que des entrepreneurs ne prenaient pas la responsabilité d’assurer la sécurité de leurs travailleurs en fournissant un équipement et une formation appropriés.

Évitable

Dans l’industrie sidérurgique, des travailleurs meurent chaque année d’une chute mortelle, et elle est régulièrement citée comme l’une des plus dangereuses aux États-Unis. Mike Wright, directeur de la santé, de la sécurité et de l’environnement au syndicat United Steelworkers, a déclaré : « Ils sont tous évitables. J’ai vu beaucoup de morts et lorsque vous arrivez, vous pensez : « Je ne peux pas croire que cela ne s’est pas produit il y a 10 ans déjà »

Selon Wright, les décès surviennent le plus souvent dans les équipes où la supervision fait défaut, dans les cas où les procédures de sécurité de routine sont ignorées, comme les travailleurs se précipitant pour réparer une pièce d’équipement cassée pour retourner à la production dès que possible.

Il a déclaré que de nombreuses chutes mortelles étaient sous-déclarées en raison de la façon dont les légistes statuent sur les causes de décès. Dans les cas où un événement cardiaque a été inclus dans le cadre d’une chute au travail, Osha (agence publique) refusera souvent de codifier ces accidents comme des décès au travail même si le syndicat des Métallos affirme que la victime aurait survécu à l’événement cardiaque.

« Chacun de ces décès peut être évité », a déclaré John Dony, directeur de l’environnement, de la santé, de la sécurité et de la durabilité au National Safety Council, une organisation à but non lucratif de sécurité et de santé.

« Comme pour tout autre risque qu’un employeur doit envisager, l’adoption d’une approche systémique pour éliminer ces risques est ce qui est en jeu ici. Penser aux procédures, à la formation et à la technologie pour prévenir ces incidents. »

Dony a déclaré qu’en plus de chercher les moyens d’éliminer les risques et les dangers, les employeurs devraient utiliser des contrôles, une formation appropriée, fournir des équipements de protection individuelle, créer des systèmes, pour que les pressions de production, la mauvaise communication ou une mauvaise formation ne permettent plus que quelque chose se passe mal où qu’un travailleur se blesse ou meure sur le lieu de travail.

« Personne ne doit mourir au travail », a déclaré Dony.

Michael Sainato Lun 20 janvier 2020

https://www.theguardian.com/

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