Édition du 21 juin 2022

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Environnement

Le Canada aurait besoin de cinq Terres pour maintenir son niveau de consommation actuel de ressources, ce qui détruirait l'environnement des enfants dans le monde - UNICEF Canada

Selon un nouveau rapport, le Canada se classe au 28e rang parmi 39 pays riches en ce qui a trait au bien-être environnemental des enfants et des jeunes.

FLORENCE, Italy et NEW YORK et TORONTO, le 23 mai 2022 - Des pays comme le Canada créent des conditions malsaines, dangereuses et néfastes pour les enfants du monde entier, selon le dernier Bilan Innocenti publié aujourd’hui par le Centre de recherche Innocenti de l’UNICEF.

Le Bilan Innocenti 17 de l’UNICEF compare les résultats de 39 pays en matière d’environnement sain pour les enfants. Malgré l’abondance de ses richesses et de ses ressources environnementales, le Canada se classe au 28e rang parmi 39 pays riches en ce qui a trait au bien-être environnemental des enfants et des jeunes.

« La crise climatique est une crise des droits de l’enfant. Elle affecte non seulement le monde que nous laisserons aux générations futures, mais aussi les droits de chaque enfant d’aujourd’hui, en particulier les enfants autochtones et racialisés, ceux vivant avec un handicap ou dont les revenus sont les plus faibles, a déclaré David Morley, président et chef de la direction d’UNICEF Canada. Les jeunes sont les moins responsables, mais les plus touchés par les effets du changement climatique. Le Canada doit assumer davantage de responsabilités pour le monde qu’il offre aux enfants aujourd’hui et celui qu’il laisse aux générations futures. »

Le rapport présente des indicateurs tels que l’exposition à des polluants nocifs, notamment l’air toxique et les pesticides, l’accès à des espaces verts et à des routes sûres, ainsi que la contribution des pays à la crise climatique, la consommation de ressources et la production de déchets. Les répercussions sont visibles tant sur le plan mental que physique chez les enfants, et se mesurent en années de santé perdues, ce qui peut se traduire par un développement cognitif insuffisant ou encore l’apparition d’un cancer, par exemple.

Si l’Espagne, l’Irlande et le Portugal figurent en tête du classement général, tous les pays ne parviennent pas à offrir un environnement sain à tous les enfants, et ce, pour tous les indicateurs. Certains des pays les plus riches, dont l’Australie, la Belgique, les États-Unis et le Canada, ont une incidence grave et à grande échelle sur l’environnement mondial - selon la quantité des émissions de CO2, des déchets électroniques et de la consommation de ressources par habitant - et se classent parmi les derniers en ce qui concerne la création d’un environnement sain pour les enfants à l’intérieur de leurs frontières, y compris l’exposition à la pollution.

« Non seulement la majorité des pays riches ne parviennent pas à offrir un environnement sain aux enfants à l’intérieur de leurs frontières, mais ils contribuent également à la destruction de l’environnement des enfants dans d’autres parties du monde », a affirmé Gunilla Olsson, directrice du Centre de recherche Innocenti de l’UNICEF.

Voici les principales conclusions du Bilan Innocenti 17 pour les enfants et les jeunes au Canada :

Le monde de l’enfant

- Le Canada se classe au 8e rang en ce qui a trait à l’exposition des enfants à la pollution de l’air ambiant, mais la plupart des enfants vivent dans des zones où le niveau de sécurité désigné par l’OMS n’est pas atteint.

- Le Canada se classe au 29e rang en ce qui a trait aux années de santé perdues en raison de la pollution atmosphérique.

- Le Canada se classe au 11e rang en ce qui a trait à l’empoisonnement au plomb des enfants.

- Le Canada se classe au 29e rang en ce qui a trait à l’exposition à la pollution par les pesticides chez les enfants.

- Le Canada se classe au 24e rang en ce qui a trait à la morbidité infantile due à l’eau insalubre.

Le monde autour de l’enfant

- Le Canada se classe au 1er rang en ce qui a trait aux logements surpeuplés, mais il se classe au 32e rang pour ce qui est de l’espace de logement pour les enfants.

- Le Canada se classe au 15e rang en ce qui a trait à l’accès aux espaces verts urbains pour les enfants.

- Le Canada se classe au 23e rang en ce qui a trait au nombre d’enfants victimes de la route.

Le monde en général

- Le Canada se classe au 40e rang en ce qui a trait à la consommation de ressources, et il lui faudrait cinq Terres pour maintenir son niveau actuel de consommation de ressources.

- Le Canada se classe au 8e rang en ce qui a trait au stress hydrique.

- Le Canada se classe au 36e rang en ce qui a trait aux déchets municipaux.

- Le Canada se classe au 32e rang en ce qui a trait aux déchets électroniques.

- Le Canada se classe au 41e rang en ce qui a trait aux émissions de CO2.

- Le Canada se classe au 15e rang en ce qui a trait aux dépenses gouvernementales en matière de protection de l’environnement.

- Le Canada se classe au 2e rang en ce qui a trait à la sensibilisation des enfants aux conditions environnementales.

UNICEF Canada demande à tous les paliers de gouvernement de protéger et d’améliorer l’environnement des enfants :

1- Renforcer les politiques environnementales qui limitent les déchets et les émissions de gaz à effet de serre, réduisent l’exposition à la pollution, garantissent l’accès universel à l’eau potable et à un logement décent, et offrent à chaque enfant une mobilité sûre et un accès à des espaces verts de qualité dans leur communauté.

2- Améliorer l’environnement des enfants les plus vulnérables. Les enfants autochtones ou racialisés, les enfants et les jeunes vivant avec un handicap et ceux dont les revenus sont les plus faibles ont tendance à être davantage exposés aux dommages causés à l’environnement. Cette réalité ne fait qu’aggraver et amplifier les inégalités et les désavantages déjà existants.

3- Veiller à ce que les politiques environnementales soient adaptées aux enfants. Les gouvernements et les décideurs politiques devraient tenir compte des répercussions sur les enfants et les jeunes dans leurs politiques environnementales, en leur donnant la priorité dans toutes les décisions.

4- Améliorer la protection des enfants et des jeunes prévue par la Loi canadienne sur la protection de l’environnement, en assurant leur droit à un environnement sain et en exigeant l’évaluation des répercussions sur des jeunes de divers horizons.

5- Examiner chaque stratégie de développement durable, plan de réduction des risques de catastrophe naturelle et stratégie d’atténuation des catastrophes naturelles et de gestion des urgences du point de vue des effets sur les enfants et de l’équité.

6- Faire participer les enfants et les jeunes. Ce sont eux qui seront confrontés à des problèmes environnementaux croissants pendant très longtemps, mais qui auront le moins d’influence sur les résultats. Les décideurs adultes à tous les niveaux, allant des parents aux politiciens, doivent écouter leurs points de vue et les prendre en compte.

UNICEF Canada

L’UNICEF a sauvé la vie d’un plus grand nombre d’enfants que tout autre organisme humanitaire. Nous travaillons sans relâche afin de venir en aide aux enfants et à leur famille, et faisons tout ce qui est nécessaire pour assurer la survie de chaque enfant. Nous fournissons des soins de santé et des vaccins, apportons des secours d’urgence, donnons accès à de l’eau potable et à de la nourriture, et offrons ainsi une sécurité alimentaire, de même qu’un accès à l’éducation, et bien plus encore.

Entièrement tributaire de contributions volontaires, l’UNICEF vient en aide aux enfants sans égard à leur origine ethnique, leur religion ou leur opinion politique. En tant que membre des Nations Unies, l’UNICEF est présent dans plus de 190 pays, soit plus de pays que n’importe quel autre organisme. Notre persévérance et notre portée sont sans égales. Nous sommes déterminés à assurer la survie de chaque enfant, où qu’il soit.

Pour obtenir de plus amples renseignements au sujet de l’UNICEF, visitez le unicef.ca. Suivez-nous sur Twitter et sur Facebook.

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