Édition du 24 janvier 2023

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Planète

Le coût social et environnemental de la méga-exploitation minière du lithium

Les communautés autochtones, les paysans et les assemblées socio-environnementales rejettent la méga-extraction du lithium. Ils affirment qu’il détruit les écosystèmes vitaux contre le changement climatique, viole les droits de l’homme, met l’eau en danger et nie qu’il s’agit d’un minéral nécessaire à la « transition énergétique », comme on l’annonce souvent.

29 novembre 2022| tiré de rebelion.org

Source : article publié le 28 novembre 2022 dans le journal Página12

« Nous pouvons vivre sans lithium, mais nous ne pouvons pas vivre sans eau. » C’est la phrase qui est répétée dans les communautés de Catamarca, Jujuy et Salta, où il y a des méga-opérations et des projets miniers de lithium. Les peuples autochtones, les paysans et les assemblées socio-environnementales rendent compte des conséquences de l’extractivisme dans les marais salants : surconsommation d’eau, pollution et violation des droits de l’homme.« Qui est responsable du pillage, de la pollution, de l’eau qu’ils utilisent ? Nous connaissons les sociétés minières depuis trois décennies, c’est pourquoi nous disons non à l’extraction du lithium », explique le chef de la communauté indigène Atacameños de l’Altiplano, Román Guitián.

Catamarca connaît magaminería. D’une part, la célèbre Minera Alumbrera, inaugurée en 1997 par Carlos Menem. Il a extrait de l’or et du cuivre de la province occidentale (départements d’Andalgalá, Santa María et Belén) et les promesses de travail, de développement local ou de protection de l’environnement n’ont pas été tenues. D’où le rejet du nouveau mégaprojet MARA (Minera Agua Rica-Alumbrera). Il connaît également l’exploitation du lithium, dans la région d’Antofagasta de la Sierra par la multinationale FMC Corporation (sous le nom de Minera del Altiplano) depuis les années 90.

« Ils ont déjà asséché la rivière Trapiche et nous n’allons pas leur permettre de continuer à le faire », dénonce le chef Guitián. Il fait référence à l’avancée extractive : en 2018, FMC Corporation, d’origine américaine, a annoncé que son unité commerciale d’exploitation du lithium était rebaptisée Livent Corporation. Et il a présenté l’expansion de l’exploitation. Pour lequel il a besoin de grands volumes d’eau, qu’il a l’intention d’obtenir de la rivière Los Patos. Il a proposé la construction de puits de pompage pour obtenir 650 000 litres d’eau par heure et transporter cet eau à travers un aqueduc.

Les communautés indigènes, les assemblées socio-environnementales et les voisins autoproclamés de Catamarca dénoncent que le débit du fleuve, essentiel à la vie du lieu, est menacé. « Le rapport environnemental de l’aqueduc comportait 19 observations et le gouvernement provincial a autorisé les travaux. Les droits des Autochtones n’ont pas non plus été respectés, il n’y a pas eu de consultation ou de consentement, comme le dit la loi. Ils opèrent illégalement », dénonce le chef Guitián. De la même manière, ils se positionnent par rapport à l’Association des paysans de l’Abaucán (Acampa), une organisation de familles productrices qui rejette l’exploitation du lithium parce qu’elle « menace la culture et le mode de vie paysan ».

Fiambalá, à 300 kilomètres au nord-ouest de la capitale provinciale, est bien connue pour ses attractions touristiques et son histoire agricole. Tout a commencé à changer en 2016 avec l’arrivée de la société Liex, filiale de la société canadienne Neo Lithium, pour le projet d’exploitation du lithium appelé « Tres Quebradas ». En 2021, en accord avec le gouvernement provincial et national, elle s’est associé avec la multinationale chinoise Zijing Mining.

Yolanda Espinoza fait partie de l’Assemblée Fiambalá Despierta. « Nous n’acceptons pas l’imposition d’un modèle extractiviste étranger à nos modes de vie car ce modèele menace nos économies régionales. Et il est essentiel de dénoncer que le projet Tres Quebradas, d’extraction de lithium, soit installé sur le site Ramsar, où se trouvent des marais salants et des hautes lagunes andines d’une grande importance écologique pour la région », dit-il. Et il résume : « Les compagnies minières ont la complicité des gouverneurs, tant municipaux que provinciaux. » Il identifie ces complices : la maire Roxana Paulón et le gouverneur Raul Jalil.

De l’Assemblée, ils dénoncent le manque d’informations concernant les impacts de l’exploitation du lithium, l’absence de participation citoyenne, la violation de la loi sur les glaciers et exigent l’approbation de la loi sur les zones humides. Rappelez-vous que les marais salants (où l’on trouve du lithium) sont également des zones humides. Par conséquent, parmi les grands opposants de la protection des zones humides – en plus des secteurs agro-industriels – on retrouve les sociétés minières et les gouvernements de Catamarca, Jujuy et Salta.

La société chinoise a déjà commencé la construction du traitement chimique de l’argent, à seulement quatre kilomètres du village. « C’est sur la rive même de Fiambalá, sur un terrain cédé par le maire Paulón », s’interroge la députée.

« Pucará » est l’acronyme de l’organisation Pueblos Catamarqueños en Resistencia y Autodeterminación, qui regroupe des assemblées et des organisations socio-environnementales de la province. Verónica Gostissa est membre de Pucará et souligne que dans les années 90, il pouvait y avoir une certaine illusion sur le « développement » promis par la méga-exploitation minière parce que c’était quelque chose de nouveau pour la province. « Trois décennies plus tard, il est ridicule qu’ils veuillent nous faire croire aux bénéfices supposés qu’apporterait le projet MARA ou l’exploitation du lithium. Nous avons déjà vu ce film. Les territoires savent déjà ce qu’implique la navigation et c’est pourquoi le rejet est total », explique-t-il.

Depuis Pucará, ils travaillent sur le mythe de la « transition énergétique » grâce au lithium, comme solution supposée à la crise climatique : « C’est un mensonge que le lithium fasse partie d’une ’transition énergétique verte’ (utiliser moins de pétrole).

Parce que l’extraction du lithium implique la destruction des marais salants et des hautes lagunes andines, clé de la lutte contre la crise climatique. Gostissa met particulièrement l’accent sur la violation des droits et construit un lien avec le passé et le présent : « Depuis les territoires qui luttent contre l’extractivisme, nous disons que « mémoire, vérité et justice » doit être appliqué non seulement aux années de la dictature civique et militaire, mais qu’il doit être appliqué aux catastrophes environnementales, à l’écocide qui se produit aux mains des gouvernements et des multinationales, C’est un modèle qui viole systématiquement les droits de l’homme. Et vous ne pouvez pas détourner le regard.

« L’eau appartient au peuple »

« Extraction transnationale du lithium dans les hautes lagunes andines de Catamarca », est le titre de la recherche de l’organisation BePe, de Catamarca. En 50 pages, il détaille que le projet minier viole les lois environnementales (telles que la loi générale sur l’environnement), la législation autochtone (Convention 169 de l’OIT) et viole même les accords internationaux tels que la Convention de Ramsar et l’Accord d’Escazú. Et il met en garde contre le manque d’études concernant l’impact de l’exploitation sur l’eau.

De l’Assemblée Fiambalá Despierta, ils soulignent cette même réalité. Ils expliquent que le projet Tres Quebradas met en péril le bassin d’Abaucán, qui alimente en eau toutes les villes de la région. « L’exploitation minière consomme des millions de litres d’eau chaque jour. Et c’est une zone aride. Nous ne voulons pas être un peuple sacrifié, nous ne croyons pas aux fausses promesses. L’eau appartient au peuple, c’est pourquoi nous ne voulons pas des compagnies minières », résume la députée Yolanda Espinoza.

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