Édition du 14 septembre 2021

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Israël - Palestine

Commerce des armes : quels pays et entreprises vendent des armes à Israël ?

Les États-Unis, qui exportent des armes vers Israël chaque année depuis 1961, sont de loin le premier fournisseur d’armes d’Israël. Depuis plus d’une semaine, Israël pilonne la bande de Gaza de bombes, affirmant viser les "terroristes" du Hamas. Mais des immeubles résidentiels, des librairies, des hôpitaux et le principal laboratoire d’essais Covid-19 ont également été rasés.

Tiré de Association France-Palestine Solidarité. Ce texte est d’abord paru dans le Middle East Eye.

Selon Amnesty International, les bombardements incessants d’Israël sur l’enclave assiégée, qui ont fait au moins 213 morts, dont 61 enfants, constituent probablement un crime de guerre.

Les milliers de roquettes tirées sans discernement par le Hamas depuis Gaza vers le nord, qui ont tué 12 personnes, pourraient également constituer un crime de guerre, selon le groupe de défense des droits.

Mais alors que le Hamas dispose de bombes fabriquées pour la plupart à partir de matériaux artisanaux ou de contrebande, dangereuses car non guidées, Israël dispose d’un armement de précision de pointe et de sa propre industrie de l’armement en plein essor. Il est le huitième plus grand exportateur d’armes de la planète.

L’arsenal militaire d’Israël est également soutenu par des importations d’armes de l’étranger d’une valeur de plusieurs milliards de dollars.

Voici les pays et les entreprises qui fournissent des armes à Israël, malgré ses antécédents en matière d’accusations de crimes de guerre.

Les États-Unis

Les États-Unis sont de loin le plus gros exportateur d’armes vers Israël. Entre 2009 et 2020, plus de 70 % des armes achetées par Israël provenaient des États-Unis, selon la base de données sur les transferts d’armes de l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (Sipri), qui ne comprend que les principales armes conventionnelles.

D’après les chiffres du Sipri, les États-Unis ont exporté des armes vers Israël chaque année depuis 1961.

Il est plus difficile de suivre les armes qui ont effectivement été livrées, mais entre 2013 et 2017, les États-Unis ont livré 4,9 milliards de dollars (3,3 milliards de livres) d’armes à Israël, selon la Campagne contre le commerce des armes (CAAT), basée au Royaume-Uni.

Des bombes de fabrication américaine ont également été photographiées à Gaza ces derniers jours.

Les exportations ont augmenté malgré les nombreuses fois où les forces israéliennes ont été accusées de commettre des crimes de guerre contre les Palestiniens.Les États-Unis, qui exportent des armes vers Israël chaque année depuis 1961, sont de loin le premier fournisseur d’armes d’Israël.

Les États-Unis ont continué à exporter des armes vers Israël lorsqu’il est apparu en 2009, par exemple, que les forces israéliennes avaient utilisé sans discernement des obus au phosphore blanc sur des Palestiniens - un crime de guerre, selon Human Rights Watch.

En 2014, Amnesty International a accusé Israël du même chef pour des attaques disproportionnées qui ont tué des dizaines de civils à Rafah, dans le sud de Gaza. L’année suivante, la valeur des exportations d’armes américaines vers Israël a presque doublé, selon les chiffres du Sipri.

Le président américain Joe Biden a "exprimé son soutien à un cessez-le-feu" lundi, sous la pression des démocrates du Sénat. Mais il est également apparu plus tôt dans la journée que son administration avait récemment approuvé des ventes d’armes à Israël pour un montant de 735 millions de dollars, selon le Washington Post. Les démocrates de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants devraient demander à l’administration de retarder la vente dans l’attente d’un examen.

Dans le cadre d’un accord d’assistance en matière de sécurité couvrant la période 2019-2028, les États-Unis ont accepté, sous réserve de l’approbation du Congrès, de verser à Israël 3,8 milliards de dollars par an en financement militaire étranger, dont la majeure partie doit être dépensée en armes de fabrication américaine.

Cela représente environ 20 % du budget de la défense d’Israël, selon NBC, et près des trois cinquièmes du financement militaire étranger des États-Unis dans le monde.

Mais les États-Unis accordent parfois des fonds supplémentaires, en plus de leur contribution annuelle. Ils ont ainsi versé 1,6 milliard de dollars supplémentaires depuis 2011 pour le système antimissile israélien Iron Dome, dont certaines pièces sont fabriquées aux États-Unis.

"Israël dispose d’une industrie de l’armement très avancée qui pourrait probablement soutenir le bombardement pendant au moins une courte période", a déclaré Andrew Smith du CAAT à Middle East Eye."

Cependant, ses principaux avions de combat proviennent des États-Unis", a-t-il ajouté, faisant référence aux avions de combat F-16 américains, qui continuent de pilonner la bande de Gaza. "Même si la capacité de les construire existe en Israël, il est évident qu’il faudrait beaucoup de temps pour les assembler.

"En termes de munitions, beaucoup sont importées, mais je pense qu’elles pourraient être produites en Israël. Évidemment, dans ce scénario hypothétique, la transition vers une production nationale d’armes prendrait du temps et ne serait pas bon marché."

"Mais les ventes d’armes ne doivent pas être considérées de manière isolée. Elles sont sous-tendues par un profond soutien politique", a ajouté M. Smith. "Le soutien des États-Unis, en particulier, est inestimable pour maintenir l’occupation et légitimer des campagnes de bombardement comme celles que nous avons vues ces derniers jours."

La longue liste des entreprises privées américaines impliquées dans la fourniture d’armes à Israël comprend Lockheed Martin, Boeing ; Northrop Grumman, General Dynamics, Ametek, UTC Aerospace et Raytheon, selon la CAAT.

Allemagne

Le deuxième plus grand exportateur d’armes vers Israël est l’Allemagne, qui a représenté 24 % des importations d’armes d’Israël entre 2009 et 2020.

L’Allemagne ne fournit pas de données sur les armes qu’elle livre, mais elle a délivré des licences pour des ventes d’armes à Israël d’une valeur de 1,6 milliard d’euros (1,93 milliard de dollars) entre 2013 et 2017, selon le CAAT.

Les chiffres du Sipri montrent que l’Allemagne a vendu des armes à Israël tout au long des années 1960 et 1970, et qu’elle l’a fait chaque année depuis 1994.

Les premières discussions sur la défense entre les deux pays remontent à 1957, selon Haaretz, qui note qu’en 1960, le Premier ministre David Ben-Gourion a rencontré à New York le chancelier allemand Konrad Adenauer et a souligné "le besoin d’Israël de petits sous-marins et de missiles anti-aériens".

Si les États-Unis ont répondu à de nombreux besoins d’Israël en matière de défense aérienne, l’Allemagne fournit toujours des sous-marins.

Le constructeur naval allemand ThyssenKrupp Marine Systems a construit six sous-marins Dolphin pour Israël, selon le CAAT, tandis que la société Renk AG, dont le siège est en Allemagne, contribue à l’équipement des chars Merkava d’Israël.

La chancelière allemande Angela Merkel a exprimé sa "solidarité" avec Israël lors d’un appel avec M. Netanyahu lundi, selon son porte-parole, réaffirmant le "droit du pays à se défendre" contre les attaques à la roquette du Hamas.

Italie

L’Italie vient ensuite, ayant fourni 5,6 % des principales importations d’armes conventionnelles d’Israël entre 2009 et 2020, selon le Sipri.

Entre 2013 et 2017, l’Italie a livré 476 millions d’euros (581 millions de dollars) d’armes à Israël, selon le CAAT.

Les deux pays ont conclu des accords ces dernières années par lesquels Israël a obtenu des avions d’entraînement en échange de missiles et d’autres armes, selon Defense News.

L’Italie s’est jointe à d’autres pays européens pour critiquer les colonies israéliennes à Sheikh Jarrah et ailleurs plus tôt en mai, mais le pays continue d’exporter des armes.

Les travailleurs du port de Livourne ont refusé vendredi de charger un navire transportant des armes à destination du port israélien d’Ashdod, après avoir été informés par l’ONG italienne The Weapon Watch du contenu de sa cargaison.

"Le port de Livourne ne sera pas complice du massacre du peuple palestinien", a déclaré l’Unione Sindicale di Base dans un communiqué.

Weapon Watch a exhorté les autorités italiennes à suspendre "tout ou partie des exportations militaires italiennes vers les zones de conflit israélo-palestinien".

AgustaWestland, filiale de l’entreprise italienne Leonardo, fabrique des composants pour les hélicoptères d’attaque Apache utilisés par Israël, selon le CAAT.

Royaume-Uni

Le Royaume-Uni, bien qu’il ne figure pas dans la base de données de Sipri ces dernières années, vend également des armes à Israël et a accordé des licences pour 400 millions de livres sterling d’armes depuis 2015, selon le CAAT.

L’ONG appelle le Royaume-Uni à mettre fin aux ventes d’armes et au soutien militaire aux forces israéliennes et à enquêter pour savoir si des armes britanniques ont été utilisées pour bombarder Gaza.

Le montant réel que le Royaume-Uni exporte vers Israël est bien plus élevé que les chiffres disponibles publiquement, en raison d’un système opaque de ventes d’armes, de "licences ouvertes", en gros des autorisations d’exporter, qui gardent secrètes la valeur des armes et leurs quantités.

Smith, du CAAT, a déclaré à MEE qu’environ 30 à 40 % des ventes d’armes britanniques à Israël sont probablement effectuées sous licence ouverte, mais "nous ne savons tout simplement pas" de quelles armes il s’agit ni comment elles sont utilisées.

"À moins que le gouvernement britannique ne lance sa propre enquête, il n’y a pas d’autre moyen de déterminer quelles armes ont été utilisées que de s’appuyer sur des photos prises dans l’une des pires zones de conflit au monde, ce qui n’est pas un moyen approprié de demander des comptes à l’industrie de l’armement", a déclaré M. Smith.

"La façon dont nous découvrons ces atrocités, c’est en comptant sur les gens dans les zones de guerre pour prendre des photos des armes qui tombent autour d’eux ou sur les journalistes", a déclaré Smith.

"Et cela signifie que nous pouvons toujours supposer que d’énormes quantités d’armes sont utilisées dont nous ne saurons jamais rien".

Parmi les entreprises privées britanniques qui contribuent à fournir des armes ou du matériel militaire à Israël figurent BAE Systems ; Atlas Elektronik UK ; MPE ; Meggitt, Penny + Giles Controls ; Redmayne Engineering ; Senior PLC ; Land Rover ; et G4S, selon le CAAT.

De plus, le Royaume-Uni dépense chaque année des millions de livres sterling en systèmes d’armes israéliens. Elbit Systems, le plus grand producteur d’armes d’Israël, possède plusieurs filiales au Royaume-Uni, tout comme plusieurs fabricants d’armes américains.

L’une de leurs usines à Oldham a été la cible de manifestants pro-palestiniens au cours des derniers mois.

De nombreuses armes exportées par le Royaume-Uni vers Israël - notamment des avions, des drones, des grenades, des bombes, des missiles et des munitions - "sont le type d’armes susceptibles d’être utilisées dans ce genre de campagne de bombardement", selon une déclaration du CAAT, en référence aux bombardements en cours."Ce ne serait pas la première fois", a-t-il ajouté.

Un examen du gouvernement en 2014 a révélé 12 licences pour des armes probablement utilisées dans le bombardement de Gaza cette année-là, tandis qu’en 2010, David Miliband, alors ministre des Affaires étrangères, a déclaré que des armes fabriquées au Royaume-Uni avaient "presque certainement" été utilisées dans la campagne de bombardement de l’enclave par Israël en 2009.

"Nous savons que des armes fabriquées au Royaume-Uni ont déjà été utilisées contre des Palestiniens, mais cela n’a rien fait pour stopper le flux d’armes", a déclaré M. Smith.

"Il doit y avoir une suspension des ventes d’armes et un examen complet pour déterminer si les armes britanniques ont été utilisées et si elles sont impliquées dans d’éventuels crimes de guerre."

"Depuis des décennies, les gouvernements successifs parlent de leur engagement en faveur de la consolidation de la paix, tout en continuant à armer et à soutenir les forces israéliennes", a ajouté Smith. "Ces ventes d’armes n’apportent pas seulement un soutien militaire, elles envoient également un signe clair de soutien politique à l’occupation et au blocus, ainsi qu’à la violence qui est infligée."

Canada

Le Canada a représenté environ 0,3 % des importations israéliennes d’armes conventionnelles majeures entre 2009 et 2021, selon les chiffres du Sipri.

La semaine dernière, Jagmeet Singh, du Nouveau Parti démocratique du Canada, a demandé au Canada de mettre fin aux ventes d’armes à Israël à la lumière des récents événements

Le Canada a envoyé 13,7 millions de dollars de matériel et de technologie militaires à Israël en 2019, ce qui équivaut à 0,4 % du total des exportations d’armes, selon le Globe and Mail.

Traduction : AFPS

Photo : Eye on Palestine

Frank Andrews

Journaliste pour le Middle East Eye.

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