Édition du 23 novembre 2021

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Planète

En 2049, la Chine sera une zone de catastrophe climatique, pas une superpuissance militaire.

Ces derniers mois, Washington a souligné la puissance croissante de la Chine en matière de forces aériennes, maritimes et en missiles. Cependant, lorsque les représentants du Pentagone abordent la question, ils ont tendance à parler moins des capacités actuelles du pays, qui sont encore bien inférieures à celles des États-Unis, que du monde qu’ils prévoient pour les années 2030 et 2040, quand ils pensent que Pékin aura acquis des armes beaucoup plus sophistiquées.

13 octobre 2021 | tiré de Viento Sur

« La Chine a investi beaucoup d’argent dans les nouvelles technologies, dans le but déclaré d’achever la modernisation de ses forces armées d’ici 2035 et d’avoir une armée de classe mondiale d’ici 2049 », a déclaré le secrétaire à la Défense Lloyd Austin en juin. Les États-Unis, a-t-il déclaré à la Commission des forces armées du Sénat, continuent de posséder « la meilleure force de combat conjointe au monde », mais ce n’est que si d’innombrables milliards de dollars supplémentaires sont investis chaque année, a-t-il ajouté, que ce pays peut « devancer » les progrès prévus par la Chine dans les décennies à venir.

Cependant, en fait, ce raisonnement est considérablement réducteur. En effet, prenons cela comme une certitude : d’ici 2049, l’armée chinoise (ou ce qu’il en reste) sera tellement occupée à faire face à un monde ravagé par les incendies et les inondations causés par le changement climatique – qu’elle mettra en danger la survie même du pays – qu’elle ne pourra pas, et encore moins aura la volonté, de lancer une guerre contre les États-Unis ou l’un de ses alliés.

Bien sûr, il est normal que les représentants militaires américains se concentrent sur les critères classiques d’évaluation de la puissance militaire lorsqu’ils commentent la menace chinoise, notamment l’augmentation des dépenses militaires, l’augmentation de la force navale, etc. Ces chiffres sont ensuite projetés de nombreuses années dans le futur jusqu’à atteindre un moment imaginaire où, à la lumière de ces extrapolations habituelles, Pékin pourrait dépasser Washington. Cependant, aucune de ces évaluations ne prend en compte l’effet du changement climatique sur la sécurité de la Chine.

En réalité, à mesure que les températures planétaires augmenteront, ce pays sera ravagé par les conséquences désastreuses de l’urgence climatique en cours et forcé de déployer tous les instruments de l’État, y compris l’Armée populaire de libération (APL), pour défendre la nation contre les inondations de plus en plus catastrophiques, les famines, les sécheresses, les incendies de forêt et les tempêtes de sable et l’élévation du niveau des océans.

Il est peu probable que la Chine soit seule dans cette situation. Aujourd’hui déjà, les effets de plus en plus graves de la crise climatique obligent les États à déployer des forces militaires et paramilitaires pour lutter contre les incendies, prévenir les inondations, secourir les populations après une catastrophe, réinstaller les populations et parfois assurer le simple maintien des fonctions de base de l’État. En effet, au cours de ce dernier été, d’événements météorologiques extrêmes, les forces armées de nombreux pays, dont l’Algérie, l’Allemagne, la Grèce, la Russie, la Turquie et... Les États-Unis ont dû intervenir précisément dans de telles situations, tout comme l’Armée populaire de libération (APL).

Et gardez à l’esprit que nous ne sommes qu’au commencement de tout cela. Selon un récent rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies, les phénomènes météorologiques extrêmes, qui se produiront avec une fréquence de plus en plus terrible, se révéleront de plus en plus destructeurs et dévastateurs pour les sociétés du monde entier, ce qui garantira que les forces militaires joueront presque partout un rôle croissant dans la gestion des catastrophes liées à la météo. « Si le réchauffement climatique augmente », note le rapport, « des événements [météorologiques extrêmes] d’intensité, de durée et / ou d’étendue géographique croissantes, sans précédent dans les archives historiques, seront plus susceptibles de se produire. » En d’autres termes, ce que nous avons vu à l’été 2021, aussi dévastateur que cela puisse nous paraître aujourd’hui, sera beaucoup plus grave dans les décennies à venir. Et la Chine, un grand pays avec de nombreuses vulnérabilités climatiques, aura besoin de plus d’aide que la plupart des autres.

Le précédent Shengshu

Pour avoir une idée de la gravité de la crise climatique à laquelle la Chine sera confrontée, il suffit de regarder ce qui s’est passé cet été en raison des récentes inondations de Shengshu, une ville de 6,7 millions d’habitants et capitale de la province du Henan. Sur une période de 72 heures, entre le 20 et le 22 juillet, ce qui serait autrefois la quantité normale de pluie pendant une année entière est tombé sur Shengshu. Le résultat – ne l’oublions pas lorsque l’on regarde l’avenir prévisible de la Chine – sera d’une ampleur sans précédent et, causera sous le poids de l’eau, l’effondrement des infrastructures locales. Au moins 100 personnes sont mortes à Shengshu même – des centaines d’entre elles ont été piégées dans un tunnel de métro qui a été inondé – et 200 autres dans les villages environnants. Outre les dommages importants causés aux ponts, aux routes et aux tunnels, on estime que les averses ont inondé plus d’un million d’hectares de terres agricoles et détruit de nombreuses cultures vivrières.

En réponse, le président Xi Jinping a décrété une mobilisation à l’échelle de l’état pour aider les victimes et protéger les infrastructures vitales « Xi a appelé les responsables et les membres du parti à tous les niveaux à prendre leurs responsabilités et à se rendre en première ligne pour diriger les travaux de contrôle des averses  », selon CGTN, une chaîne de télévision publique. « L’Armée populaire de libération et les forces de police devraient coordonner activement les efforts locaux de sauvetage et de secours  », a déclaré M. Xi à de hauts responsables de l’Etat.

L’APL a réagi rapidement. Dès le 21 juillet, selon le China Daily public, plus de 3 000 officiers, soldats et miliciens du Commandement de la région centrale de l’APL avaient été déployés à Shengshu et dans les environs pour aider aux efforts de prévention et de sauvetage. Parmi les troupes mobilisées se trouvait une brigade de parachutistes de l’armée de l’air de l’APL ayant pour mission de réparer deux ruptures dangereuses d’un barrage dans la rivière Jialu, dans la région de Kaifeng. Selon China Daily, la brigade a construit un mur de 1,6 kilomètre de long et près d’un mètre de haut avec des sacs de sable pour renforcer le barrage.

Ces unités ont rapidement été rejointes par d’autres, jusqu’à ce que quelque 46 000 soldats de l’APL et de la police soient finalement déployés dans la province du Henan pour participer aux efforts de sauvetage, en plus des 61 000 membres de la milice. Notamment, parmi ces troupes se trouvaient au moins plusieurs centaines de membres de la Force de missiles de l’APL, la branche militaire responsable de la maintenance et du lancement de missiles balistiques intercontinentaux, ou ICBM, transportant des bombes nucléaires.

La catastrophe de Shengshu est importante à bien des égards. Pour commencer, il s’agissait d’un test de la capacité du réchauffement climatique à causer de graves dommages à une ville moderne en très peu de temps et sans avertissement. Comme dans le cas des pluies torrentielles dévastatrices qui ont saturé les rivières en Allemagne, en Belgique et aux Pays-Bas deux semaines plus tôt, les précipitations dans le Henan ont été déclenchées en partie par la capacité accrue d’une atmosphère plus chaude à absorber l’humidité et à rester au même endroit en déchargeant toute l’eau stockée dans une gigantesque cascade. Ces phénomènes sont maintenant considérés comme une conséquence distinctive du changement climatique, mais il n’est presque jamais possible de prédire quand et où ils se produiront. En conséquence, lorsque les services météorologiques chinois ont averti que de fortes pluies se produiraient dans le Henan, personne n’imaginait son intensité et aucune mesure préventive n’a été prise pour éviter ses conséquences extrêmes.

Cet événement a également révélé les lacunes importantes dans la conception et la construction des nombreuses nouvelles villes chinoises, qui ont vu le jour ces dernières années à la suite des efforts du Parti communiste chinois (PCC) pour relocaliser la main-d’œuvre rurale appauvrie dans des métropoles modernes et hautement industrialisées. Ces centres urbains – le pays compte actuellement 91 villes de plus d’un million d’habitants – sont généralement de vastes agglomérations de routes, d’usines, de centres commerciaux, d’immeubles à bureaux et de hauts immeubles d’appartements. Au cours de sa construction, une grande partie du terrain d’origine est recouverte d’asphalte et de ciment. Ainsi, lorsque de fortes pluies se produisent, il reste peu de ruisseaux pour drainer l’eau, qui pénètre par conséquent dans les tunnels, les passages souterrains ou les routes semi-souterraines et les inonde souvent, avec la menace dévastatrice qui en résulte pour la vie humaine.

Les inondations du Henan ont également révélé une autre menace liée au climat pour la sécurité future de la Chine : la vulnérabilité de nombreux barrages et marécages du pays en cas de fortes pluies et de débordements de rivières. Les zones basses de l’est de la Chine, où la majorité de la population est concentrée, ont toujours connu des averses et l’histoire raconte comment une dynastie après l’autre – la plus récente étant celle du PCC – a dû construire des barrages et des digues pour contrôler les systèmes fluviaux. Beaucoup de ces constructions n’ont pas été correctement entretenues et n’ont jamais été conçues pour ce genre de phénomènes extrêmes que nous voyons maintenant. Lors des inondations du Henan en juillet, par exemple, le marais de Changsuang près de Shengshu a atteint des niveaux dangereux et a failli s’effondrer, ce qui aurait provoqué une deuxième catastrophe dans la ville. En fait, dans les environs, d’autres barrages se sont rompus, endommageant de nombreuses cultures.

L’avenir climatique de la Chine est porteuse de dangers

La catastrophe de Shengshu n’était rien de plus qu’un incident singulier qui a attiré l’attention des dirigeants chinois pendant une période relativement courte, mais c’était aussi un signe avant-coureur indubitable de ce qui attend le pays – qui est actuellement le plus grand émetteur de gaz à effet de serre – avec une fréquence croissante à mesure que les températures mondiales augmentent. Il sera particulièrement vulnérable aux effets les plus graves du changement climatique. Cela conduira à son tour le gouvernement central à consacrer des ressources de l’État à une échelle encore inimaginable à des interventions d’urgence telles que celles observées à Shengshu, jusqu’à ce qu’elles deviennent une série d’événements sans solution de continuité qui ne donnera pas de trêve.

Dans les décennies à venir, tous les pays, bien sûr, seront ravagés par les effets extrêmes du réchauffement climatique, mais la Chine est particulièrement menacée en raison de sa géographie et de sa topographie. Beaucoup de ses plus grandes villes et zones industrielles les plus productives, telles que Guangzhou, Shanghai, Shenzen et Tianyin, sont situées dans des zones basses le long de la côte de l’océan Pacifique, les exposant à des typhons et des averses de plus en plus graves et à l’élévation du niveau de la mer. Selon un rapport de la Banque mondiale de 2013, de toutes les villes de la planète, Canton, située dans le delta de la rivière des Perles, est la plus exposée aux effets, en termes économiques, de l’élévation du niveau de la mer et des inondations associées ; son voisin Shenzen est classé dixième sur la liste.

D’autres parties de la Chine sont confrontées à des menaces tout aussi écrasantes dues au changement climatique. Les régions centrales densément peuplées du pays, avec de grandes villes telles que Wuhan et Shengshu, ainsi que leurs zones agricoles vitales, sont sillonnées par un vaste réseau de rivières et de canaux qui débordent souvent après de fortes pluies. Une grande partie de l’ouest et du nord-ouest de la Chine est désertique, et la combinaison de la déforestation et de la baisse des précipitations étend le processus de désertification. De même, une étude de 2018 indique que la plaine densément peuplée du nord de la Chine pourrait devenir l’endroit sur Terre avec la plus forte mortalité due aux vagues de chaleur dévastatrices d’ici la fin de ce siècle et devenir inhabitable d’ici là ; nous parlons de catastrophes futures qui sont difficiles à imaginer.

Les risques climatiques particuliers de la Chine sont mis en évidence dans le nouveau rapport du GIEC, Climate Change 2021. Examinons quelques-unes de leurs conclusions les plus troublantes :

* L’élévation du niveau de la mer sur les côtes chinoises se produit à un rythme plus rapide que la moyenne mondiale, ce qui entraîne la perte d’espaces côtiers et le retrait du littoral.
* Le nombre de typhons de plus en plus puissants et destructeurs au-dessus de la Chine augmentera inexorablement.
* Les fortes pluies et les inondations qui en découlent seront plus fréquentes et plus étendues.
* Les sécheresses prolongées seront plus fréquentes, en particulier dans le nord et l’ouest de la Chine.
* Les vagues de chaleur extrêmes seront plus fréquentes et persisteront plus longtemps.

Ces réalités menaçantes entraîneront de graves inondations urbaines, de fortes averses côtières, des effondrements de barrages et d’infrastructures, des incendies de forêt de plus en plus graves, des pertes catastrophiques de récoltes et la possibilité croissante de famines étendues. Tout cela, à son tour, pourrait conduire à des troubles sociaux, des crises économiques, des déplacements de population incontrôlés et même à des conflits entre les régions (surtout si l’eau et d’autres ressources sont détournées d’une région du pays à une autre pour des raisons politiques). Tout cela mettra à l’épreuve la réactivité et la stabilité du gouvernement central à Pékin.

Faire face à la fureur croissante du réchauffement climatique

Les gens aux États-Unis ont tendance à tenir pour acquis que les dirigeants chinois passent tout leur temps à réfléchir à la façon d’atteindre et de surpasser les États-Unis en tant que première superpuissance mondiale. En réalité, la priorité absolue du PCC n’est autre que de rester au pouvoir, ce qui, au cours du dernier quart de siècle, a signifié assurer année après année une croissance économique suffisante pour préserver la loyauté (ou du moins l’acceptation) de la majorité de la population. Tout ce qui pourrait menacer la croissance ou mettre en péril le bien-être de la classe moyenne urbaine, comme les catastrophes climatiques, est considéré comme une menace vitale pour la survie du PCC.

Cela a été clairement vu dans le cas de Shengshu. Immédiatement après l’inondation, certains journalistes étrangers ont rapporté que les habitants commençaient à critiquer les responsables du gouvernement local pour ne pas avoir averti à temps de la catastrophe imminente et ne pas avoir pris les mesures préventives nécessaires. L’appareil de censure du PCC a rapidement réduit ces voix au silence, tandis que des agents des médias pro-gouvernementaux ont réprimandé les journalistes étrangers pour avoir diffusé de telles plaintes. Les agences de presse officielles ont également félicité le président Xi pour avoir personnellement pris le commandement de l’effort de sauvetage et ordonné la réponse à l’échelle de l’État, y compris le déploiement de troupes de l’APL.

Quoi qu’il en soit, le fait que Xi a jugé nécessaire d’intervenir personnellement est tout un message. Face à la certitude que les catastrophes urbaines seront plus fréquentes, nuisant aux habitants de la classe moyenne qui savent influencer les médias, les dirigeants politiques du pays estiment qu’ils doivent faire preuve de vigueur et de disponibilité des ressources, sous peine de perdre leur aura de compétence et donc leur mandat de gouverner. En d’autres termes, chaque fois que la Chine subira une telle catastrophe, le gouvernement central sera prêt à prendre la tête des efforts de sauvetage et à envoyer l’APL pour les superviser.

Il ne fait aucun doute que les dirigeants de l’APL sont pleinement conscients des menaces climatiques qui pèsent sur la sécurité du pays et du rôle de plus en plus important que les forces armées devront jouer pour y faire face.

Cependant, la dernière édition du Livre blanc sur la défense, publiée en 2019, ne mentionne même pas le changement climatique comme une menace pour la sécurité du pays. Ni, soit dit en passant, l’équivalent le plus proche des États-Unis, la stratégie de défense nationale de 2018 du Pentagone, malgré le fait que les hauts commandants ici étaient bien conscients et même obsédés par ces dangers croissants.

Ayant dû lancer des opérations d’urgence en réponse à une série d’ouragans de plus en plus destructeurs ces dernières années, les commandants militaires américains sont devenus directement familiers avec les effets potentiellement dévastateurs du réchauffement climatique sur ce pays. Les énormes feux de forêt qui sont encore actifs dans l’ouest des États-Unis ont renforcé cette idée. Comme leurs homologues chinois, ils reconnaissent que les forces armées seront de plus en plus obligées de prendre le devant de la scène dans la défense du pays, non pas contre les missiles ennemis ou d’autres forces, mais contre la fureur croissante des effets du réchauffement climatique.

Actuellement, le ministère de la Défense prépare une nouvelle édition de la Stratégie de défense nationale, qui cette fois reconnaîtra officiellement le changement climatique comme une menace majeure pour la sécurité des États-Unis. Dans un décret signé le 27 janvier, lors de sa première journée complète en tant que président, Joe Biden a ordonné au secrétaire à la Défense de « prendre en compte les risques du changement climatique » dans cette nouvelle édition.

Que personne ne doute que les dirigeants militaires chinois traduiront immédiatement la nouvelle version de la Stratégie de défense nationale dès sa publication, probablement cette année. Après tout, une grande partie se concentrera sur les mesures prises de l’armée américaine pour contrer la montée en puissance de la Chine en Asie sur laquelle les présidences Trump et Biden ont insisté. Mais il sera intéressant de voir ce qu’ils feront comme propos sur le changement climatique et si des propos similaires commencent à apparaître dans les documents militaires chinois.

C’est mon rêve : que les dirigeants militaires américains et chinois – engagés, après tout, à défendre les deux principaux pays générateurs de gaz à effet de serre – reconnaissent conjointement la nature prépondérante de la menace climatique pour la sécurité nationale et internationale et annoncent des mesures communes pour l’atténuer grâce aux progrès de la technologie énergétique et de matériel de transportl. Cependant, quoi qu’il en soit, nous pouvons être sûrs et certains que, comme le terme lui-même l’indique très clairement, l’ancien format de la guerre froide dans la politique militaire ne tient plus, pas sur une planète aussi surchauffée. Par conséquent, il est prévisible qu’en 2049, les troupes chinoises passeront beaucoup plus de temps à remplir des sacs de sable pour défendre les côtes du pays contre l’élévation du niveau de la mer qu’à manipuler des armes pour combattre l’armée américaine.

24/08/2021
https://tomdispatch.com/china-2049/
Traduction : viento sur

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