Édition du 24 novembre 2020

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Planète

Les températures des océans les plus profonds augmentent plus vite qu’on ne le pensait

Le réchauffement de l’océan contribue à l’élévation du niveau de la mer et à des phénomènes météorologiques plus extrêmes tels que les ouragans

photo et article tirés de NPA 29


Un écosystème profond

Des études indiquent que d’ici la fin du siècle, les niveaux élevés de pollution climatique vont pénétrer plus profondément dans l’océan, menaçant les créatures marines.

Même les eaux noires, presque glaciales, au fond de l’océan – loin des endroits où les humains vivent et brûlent des combustibles fossiles – se réchauffent lentement, selon une étude d’une décennie de mesures horaires.

Les températures augmentent plus vite qu’on ne le pensait, comme l’ont enregistré des stations situées à quatre profondeurs différentes dans l’océan Atlantique, au large des côtes uruguayennes. Entre 2009 et 2019, l’eau à des points situés entre 1 360 m et 4 757 m de profondeur s’est réchauffée de 0,02 à 0,04 °C.

Ce changement peut sembler minuscule, mais il est significatif.

«  Si vous pensez à la taille de l’océan profond, c’est une énorme quantité de chaleur  », a déclaré Christopher Meinen, océanographe à l’Administration nationale américaine des océans et de l’atmosphère (NOAA) et auteur principal de l’étude, publiée dans la revue Geophysical Research Letters.

Si le consensus général est que les grands fonds marins se réchauffent, les scientifiques ont dû se fier à un instantané des données recueillies tous les dix ans par les navires de recherche. Les modèles climatiques ont montré que les niveaux élevés de pollution climatique d’ici la fin du siècle vont pénétrer plus profondément dans l’océan, menaçant les créatures des grands fonds.

Environ 90 % de la chaleur absorbée par la Terre va dans les océans. Bien qu’ils se réchauffent lentement, la chaleur fait se dilater les molécules d’eau, ce qui contribue à l’élévation du niveau de la mer. Elle intensifie également les ouragans.

En comparaison, les températures de surface des terres et des océans se réchauffent beaucoup plus rapidement. En 2009, elles étaient de 0,56 °C supérieures à la moyenne à long terme. En 2019, elles étaient supérieures de 0,95°C, selon les données de la NOAA.

M. Meinen, qui s’est exprimé en son nom propre et non au nom de l’agence gouvernementale, a déclaré que les nouveaux résultats sont cohérents avec le changement climatique d’origine humaine. Toutefois, il faut poursuivre les recherches pour tirer des conclusions définitives car il n’y a pas assez de données historiques sur les grands fonds océaniques, qui n’ont pas été étudiés autant que l’atmosphère terrestre.

« Nous ne nous attendions pas à voir des variations d’heure en heure et de jour en jour à cette profondeur », a déclaré M. Meinen. « Il y a des processus dans les profondeurs de l’océan qui font que les choses changent rapidement, et nous ne savons pas encore vraiment quels sont ces processus  ».

Les scientifiques ont également conclu que les températures des grands fonds océaniques doivent être relevées au moins une fois par an pour comprendre les tendances à long terme. Ils espèrent que l’étude incitera d’autres personnes à examiner leurs propres données de température provenant d’instruments similaires.

Un meilleur système d’observation de l’océan – y compris des grands fonds – pourrait aider les scientifiques à prévoir le temps saisonnier afin que les agriculteurs puissent mieux choisir les cultures à planter, a déclaré M. Meinen.

Emily Holden Wed 14 Oct 2020

https://www.theguardian.com/

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