Édition du 27 septembre 2022

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Monde du travail et syndicalisme

Des syndicalistes se battent à Hong Kong

Wong Wai-man, plus connu sous le nom d’Ah Man, avait l’habitude de transporter une pile de formulaires de demande d’adhésion à un syndicat dans son sac à dos, où qu’il aille. Après la grève historique des sidérurgistes en 2007, ce professionnel des poutres métalliques, âgé de 66 ans et doté d’une barbe blanche aussi fournie que celle d’Albus Dumbledore dans la série Harry Potter, a fondé un syndicat et a passé une grande partie de son temps à voyager entre les sites de construction pour persuader les travailleurs de le rejoindre.

Tiré de Entre les lignes et les mots

«  Je ne veux pas me vanter, mais quand il s’agit de recruter des membres, je suis un expert », a-t-il déclaré à Hong Kong Free Press (HKFP) avec un fier sourire. Le Bar Bending Industry Workers Solidarity Union (syndicat de solidarité des travailleurs de la construction métallique) comptait près de mille membres à son apogée. Cependant, il en compte moins d’une centaine aujourd’hui. Bien qu’il soit à la retraite, Ah Man enseigne toujours le travail sur les poutres métalliques à temps partiel tout en supervisant le syndicat. Toutefois, il a déclaré qu’il ne recrutait plus comme avant. « Après tout, il y a beaucoup d’incertitudes dans le climat politique de Hong Kong ces jours-ci », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que je devrais demander aux gens de me rejoindre alors que je ne sais pas non plus ce qui m’attend. »

Le Bar Bending Industry Workers Solidarity Union était un syndicat de la confédération pro-démocratique Hong Kong Confederation of Trade Unions (HKCTU), un important centre de défense des droits des travailleurs qui fournissait un soutien financier, des secrétaires syndicaux et des relations à ses 78 syndicats.

Cependant, la HKCTU, vieille de 31 ans, a fait partie des dizaines d’organisations de la société civile qui se sont dissoutes en 2021, après que sa présidente Carol Ng ait fait partie des 47 démocrates inculpés de « conspiration en vue de commettre une subversion » à propos d’une primaire non officielle organisée en juillet 2020. Le mois précédent, Pékin avait imposé une législation sur la sécurité nationale directement dans la constitution de Hong Kong – en contournant le corps législatif local – à la suite d’une année de protestations et de manifestations en faveur de la démocratie. Cette loi criminalise la subversion, la sécession, la collusion avec des forces étrangères et les actes terroristes. Cette mesure a conféré à la police de nouveaux pouvoirs considérables, alarmant les démocrates, les groupes de la société civile et les partenaires commerciaux, car ces lois ont été largement utilisées pour réduire au silence et punir les dissidents en Chine. Toutefois, les autorités affirment que cette mesure a permis de rétablir la stabilité et la paix dans la ville. Selon les documents d’accusation publiés dans l’affaire de sécurité nationale des 47 démocrates, les syndicats étaient l’un des champs de bataille créés par les partis pro-démocratie. Ng a été accusé de préconiser une grève générale lors des manifestations et des troubles de 2019. Ah Man, un militant chevronné des droits des travailleurs, a déclaré qu’il pensait qu’il était peu probable que Hong Kong connaisse une autre grève dans un avenir immédiat, car tout mouvement en faveur des droits des travailleurs peut présenter des risques juridiques pour ses participants. À titre d’exemple, il a mentionné un avertissement reçu par le HKCTU lorsqu’il a installé un stand à l’occasion de la Fête des travailleurs l’année dernière, « en raison » de la limite imposée aux rassemblements publics pour des raisons de Covid-19. Pour Chan Fo-tai, cependant, il y a encore beaucoup d’injustices à combattre dans le secteur de la construction, notamment pour les travailleuses.

L’ancienne membre du Bar Bending Industry Workers Solidarity Union, qui est largement connue comme la première femme fixeuse de poutres à Hong Kong, a déclaré que de nombreuses opportunités lui ont été refusées uniquement en raison de son sexe. « J’ai passé quelques années à chercher un emploi stable de fixeuse de poutres, mais personne n’était prêt à m’embaucher simplement parce que je suis une femme », a déclaré Mme Chan. Le cintrage de poutres fait partie intégrante de la construction de bâtiments à Hong Kong. Les cintriers sont chargés de créer des poutres d’armature, le squelette en acier des structures utilisées dans la construction en béton. Cependant, le travail est basé sur des projets et la plupart des fixeurs de poutres sont employés comme journaliers, ce qui signifie qu’ils n’ont pas droit aux congés payés, aux indemnités de licenciement ou à d’autres avantages liés aux emplois salariés.

Mme Chan s’est dite « pessimiste » quant à l’extension de ces avantages aux travailleurs journaliers dans un avenir proche. « Le syndicat [des poutriers] est dans une position délicate. Il n’y a pas grand-chose qu’ils puissent faire ». Ah Man, lui aussi, a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de présenter de nouvelles revendications dans cette atmosphère délicate. « La priorité absolue du syndicat est désormais de se stabiliser », a-t-il déclaré.

Le moment où l’on peut frapper

La première rencontre d’Ah Man avec le mouvement de défense des droits des travailleurs remonte aux années 1980, avant qu’il ne devienne fixeur de poutres, lorsqu’une grève a éclaté dans l’usine textile où il travaillait. « La Hong Kong Federation of Trade Unions faisait en fait du bon travail à l’époque », dit-il, en faisant référence au plus grand syndicat de Hong Kong. « Ils ont même mis en place une cafétéria temporaire pour les travailleurs près de l’usine ». Ah Man a déclaré que la grève était plus facile à l’époque, car les gens n’avaient pas peur d’agir lorsque leur bien-être était en danger. […]

Sa deuxième illumination en matière de droits des travailleurs a eu lieu au milieu des années 1990, lorsqu’un ouvrier a été blessé sur un chantier de construction que Ah Man supervisait. Épuisé parce que le sous-traitant avait refusé sa demande d’un second superviseur pour partager son travail. Quelqu’un avait mis des poutres sur un support inachevé qui s’était effondré et avait cassé la jambe d’un autre ouvrier. « C’est le plus grand regret de ma vie », a déclaré Ah Man. Il s’étouffe encore quand il parle de l’accident. « J’ai toujours été de gauche, mais cet accident m’a donné envie de travailler pour les droits des travailleurs ».

Après l’épidémie de SRAS en 2003, l’économie de la ville a souffert et les salaires quotidiens des fixeurs de poutres ont chuté d’environ 1 200 à 800 dollars hong kongais (HK$), selon Ah Man. En 2007, l’économie s’était largement redressée, mais les sous-traitants ont tenté d’augmenter le temps de travail des fixeurs à huit heures et demie par jour à huit heures et 45 minutes, alors que le salaire quotidien n’avait augmenté que de 30 à 50 HK$.

«  L’un des fixeurs était furieux après avoir vu l’avis [sur l’augmentation des heures de travail]. En quelques jours seulement, nous avons décidé de nous mettre en grève  », a déclaré Ah Man. Les revendications comprenaient le retour à huit heures de travail par jour – la norme pour les fixeurs avant la rétrocession de Hong Kong de la Grande-Bretagne à la Chine – et l’augmentation de leur salaire quotidien à 950 HK$.

Ah Man a été élu pour être l’un des sept représentants des travailleurs chargés de négocier avec les sous-traitants et les promoteurs immobiliers. La grève a duré 36 jours jusqu’au 12 septembre 2007, date à laquelle les représentants des employeurs ont accepté de payer 860 HK$ pour une journée de travail de huit heures. Alors que certains ont qualifié le résultat de victoire à la Pyrrhus en raison des énormes pressions politiques et financières exercées sur les grévistes, Ah Man a déclaré que la principale leçon à tirer de cette action était la nécessité de mettre en place un mécanisme de communication entre les travailleurs et les employeurs.

« Au cours de la négociation, [les employeurs] nous ont dit qu’ils n’écouteraient personne. C’est pourquoi j’ai créé le Syndicat de solidarité des travailleurs de l’industrie des fixeurs de poutres, pour que nous ne soyons plus des inconnus », a déclaré Ah Man à HKFP.

Il a affirmé que la grève et le syndicat ont réussi à ouvrir une fenêtre permettant aux deux parties de discuter du bien-être, du moins au cours des premières années. En 2010, le syndicat de solidarité des travailleurs de l’industrie des fixeurs de poutres a réussi à conclure un accord pour permettre aux travailleurs de la construction de prendre une pause supplémentaire de 15 minutes. Il se battait également depuis longtemps pour obtenir de meilleures demandes d’indemnisation après un accident du travail.

Toutefois, le syndicat a perdu des ressources, des membres et un local après la dissolution du HKCTU. De plus, les employeurs ont cessé de l’inviter aux discussions. En conséquence, selon Ah man, les entreprises de construction n’ont pas respecté les accords et les règlements.

«  Avez-vous déjà vu les statistiques d’accidents dans les sites de construction ? » a demandé Ah Man. Selon lui, de nombreuses statistiques affichées ont été manipulées, car les promoteurs ont plus de chances de remporter un appel d’offres lorsque leur nombre d’accidents est faible. Ah Man a déclaré à HKFP que de nombreux travailleurs réglaient les demandes d’indemnisation avec leurs employeurs en privé. « J’ai connu une fois un réparateur de poutres qui n’a pas signalé son traumatisme crânien au travail, et il est mort dans son sommeil à la maison le lendemain. Il est extrêmement difficile de demander une indemnisation dans de tels cas. »

En 2020, 18 accidents mortels et 2 532 accidents du travail ont été recensés dans le secteur de la construction, soit 26,1 accidents pour mille travailleurs de la construction, selon un document publié par le conseil législatif. En outre, M. Ah Man dit avoir eu connaissance de chantiers de construction où l’accord lors de températures très élevées n’a pas été appliqué. « Nous avons essayé de faire quelque chose à ce sujet, mais aucun réparateur de poutres n’est prêt à se manifester car il craint que son employeur ne lui règle son compte plus tard », a-t-il déclaré. « Nous avons donc des défenseurs, mais pas de plaignant ».

Mme Chan a toutefois déclaré à HKFP qu’elle était prête à entrer sous les feux de la rampe et à jouer le rôle de « plaignante » parce qu’elle « n’avait rien à perdre », étant l’une des rares femmes du secteur.

Chan a été élevée dans une famille de fixeurs de poutres, son père dirigeait une entreprise de sous-traitance. Aujourd’hui âgée de 48 ans, Mme Chan a commencé à visiter des chantiers de construction lorsqu’elle était enfant, et a pu constater par elle-même les mauvaises conditions de travail que subissaient les fixeurs de poutres. «  Les travailleurs ne portaient pas de chaussures de sécurité, de gants ou de casques. Je me souviens d’une fois où j’ai essayé d’aider à faire le travail, et j’ai fini par pleurer sur mes paumes de mains blessées  », dit-elle.

En raison de ces expériences, elle n’a pas immédiatement suivi les traces de son père. Mais en 2007, Chan vivait juste à côté lors d’une grève des fixeurs de poutres. Elle s’est liée d’amitié avec certains des fixeurs, qui lui ont raconté que les employeurs devaient alors fournir des casques et des ceintures de sécurité. « Je pensais que ce travail n’était plus si mal et que le salaire était plus élevé que dans d’autres secteurs », a déclaré Mme Chan. Elle a décidé de se lancer dans le secteur de la réparation des poutres, devenant ainsi l’une des premières femmes à faire ce travail à Hong Kong. Cependant, trouver un emploi permanent dans ce secteur a été un défi pour Mme Chan. Elle a eu un revenu instable pendant près de cinq ans alors qu’elle travaillait comme remplaçante d’autres fixeurs de poutres.

« J’ai entendu tellement de choses peu encourageantes dans le passé : « les femmes ne peuvent pas faire ce travail  », «  les filles devraient rester à la maison »… Mais je suis têtue. Je suis une femme, et alors ? Je pourrais aussi être à égalité avec les hommes », a déclaré Mme Chan. Elle s’est inscrite à un cours de fixation de poutres, mais n’a rien entendu pendant près d’un an. « L’école a affirmé qu’elle rappelait généralement au bout d’un mois, mais j’ai attendu et attendu encore », a déclaré Mme Chan. « Après presque un an, je leur ai téléphoné pour leur demander s’ils avaient négligé ma candidature en raison de mon sexe. Je leur ai dit que j’allais déposer une plainte auprès de la Commission pour l’égalité des chances. » Un jour plus tard, le collège l’a admise. Chan est devenue un fixeuse de poutres professionnel en 2012. Bien qu’il y ait eu des moments où Chan s’est vu offrir un peu plus de la moitié du salaire de ses homologues masculins, Chan a persévéré. Elle a remporté des prix du secteur et, grâce à ses efforts répétés pour aborder dans la presse la question de la discrimination sexuelle dans le secteur de la construction, la question de l’inégalité salariale a été largement résolue. Mais il reste encore de nombreux problèmes à résoudre, a-t-elle déclaré. Par exemple, l’employeur de Mme Chan, pour qui elle travaillait depuis sept ans, ne lui a pas versé d’indemnités de licenciement ni d’avantages liés à l’ancienneté lorsqu’il l’a licenciée il y a un mois. Selon l’ordonnance sur l’emploi, si un employé a un emploi permanent- c’est-à-dire s’il est employé par le même employeur pendant au moins quatre semaines consécutives à raison d’au moins 18 heures par semaine – il a droit à des avantages tels que des congés et des indemnités de licenciement. Cependant, la société a utilisé une faille dans la loi pour payer le salaire de Chan en utilisant les noms de différentes sociétés au fil des ans. Chan était furieuse. «  Les travailleurs journaliers ne méritent-ils pas de bénéficier de ces avantages ?  » a-t-elle demandé. Mais exiger le changement et des réglementations plus strictes était un défi à Hong Kong aujourd’hui, a déclaré Chan, avec des limites liées à la Covid sur les rassemblements publics et d’autres nouvelles règles. «  Mon mari m’a également demandé de faire marche arrière. Il m’a dit ’tu en as déjà fait assez, maintenant c’est le travail de quelqu’un d’autre’  », a-t-elle déclaré.

Chan et Ah Man ont tous deux déclaré qu’ils pensaient devoir continuer à défendre les droits des travailleurs malgré le récent changement politique. Chan, qui a été raillée par certains collègues pour sa popularité dans la presse, a expliqué qu’elle voulait simplement ce qu’il y a de mieux pour ses collègues. «  Je vais probablement prendre ma retraite à la cinquantaine… mais même si je n’ai pas la chance de profiter de ces améliorations, je me suis battue. Au moins, la prochaine génération pourrait en profiter », a déclaré Mme Chan, qui a bénéficié des améliorations apportées par la génération de son père. En tant que personne ayant été témoin des hauts et des bas de l’histoire des droits des travailleurs à Hong Kong, Ah Man a également déclaré à HKFP qu’il continuerait à se battre dans l’avenir. «  Nous devons nous adapter aux circonstances, au lieu de continuer à penser à comment c’était bien dans le passé… nous devons juste faire ce que nous pouvons pour le moment, et nous préparer pour une chance à venir  », a-t-il déclaré. «  Nous ne sommes peut-être pas en mesure de nous battre pour quoi que ce soit aujourd’hui, mais peut-être le pourrons-nous demain  », a déclaré le syndicaliste chevronné en caressant sa grande barbe blanche.

Publié par Hong Kong Free Press
27 août 2022
Lea Mok
Traduction Patrick Le Tréhondat
http://www.laboursolidarity.org/Des-syndicalistes-se-battent-a

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