Édition du 22 septembre 2020

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Le Monde

Le monde est confronté à la pire crise alimentaire depuis au moins 50 ans, prévient l’ONU

Les gouvernements sont invités à agir pour éviter le désastre de la récession causée par le coronavirus.

photo et article tirés de NPA 29

Le monde est au bord d’une crise alimentaire pire que toutes celles qui ont eu lieu depuis au moins 50 ans, ont averti les Nations unies, qui ont exhorté les gouvernements à agir rapidement pour éviter le désastre.

Il est urgent d’améliorer la protection sociale des populations pauvres, car la récession imminente qui fait suite à la pandémie de coronavirus pourrait mettre la nutrition de base hors de leur portée, a déclaré mardi le secrétaire général des Nations unies, António Guterres.

«  Si des mesures immédiates ne sont pas prises, il est de plus en plus évident qu’il existe une urgence alimentaire mondiale imminente qui pourrait avoir des répercussions à long terme sur des centaines de millions d’enfants et d’adultes », a-t-il déclaré. « Nous devons agir maintenant pour éviter les pires impacts de nos efforts pour contrôler la pandémie  ».

Bien que les récoltes des cultures de base se maintiennent, et que les interdictions d’exportation et le protectionnisme que craignaient les experts aient été largement évités jusqu’à présent, les pires impacts de la pandémie et de la récession qui en découle ne se sont pas encore fait sentir. António Guterres a lancé un avertissement : «  Même dans les pays où la nourriture est abondan-te, nous voyons des risques de perturbation de la chaîne d’approvisionnement alimentaire ».


Environ 50 millions de personnes risquent de tomber dans l’extrême pauvreté cette année en raison de la pandémie, mais les effets à long terme seront encore pires, car une mauvaise alimentation dans l’enfance entraîne des souffrances tout au long de la vie. Déjà, un enfant sur cinq dans le monde souffre d’un retard de croissance à l’âge de cinq ans, et des millions d’autres risquent de subir le même sort si les taux de pauvreté s’envolent.

António Guterres a élaboré un plan en trois points pour réparer les systèmes alimentaires en difficulté dans le monde et prévenir d’autres dommages.

Il s’agit de concentrer l’aide sur les régions les plus touchées afin d’éviter une catastrophe immédiate et de permettre aux gouvernements de donner la priorité aux chaînes d’approvisionnement alimentaire de renforcer les protections sociales afin que les jeunes enfants, les femmes enceintes et allaitantes et les autres groupes à risque, y compris les enfants qui ne reçoivent pas de repas scolaires en dehors des heures de classe, bénéficient d’une nutrition adéquate ; et d’investir dans l’avenir, en mettant en place une reprise mondiale après la pandémie qui donne la priorité à des systèmes alimentaires sains et écologiquement durables.

Maximo Torero, l’économiste en chef de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, a déclaré que les systèmes alimentaires mondiaux étaient plus menacés que jamais ces derniers temps, la pandémie et le verrouillage des marchés ayant entravé la capacité des gens à récolter, acheter et vendre de la nourriture. « Nous devons être prudents », a-t-il déclaré. « C’est une crise alimentaire très différente de celles que nous avons connues  ».

Les récoltes sont saines et les réserves d’aliments de base tels que les céréales sont « robustes  », selon le rapport des Nations unies sur l’impact de Covid-19 sur la sécurité alimentaire et la nutrition, publié mardi. Mais la plupart des gens s’approvisionnent sur les marchés locaux, qui sont vulnérables aux perturbations dues aux fermetures.

L’augmentation du chômage et la perte de revenus associée au verrouillage des marchés mettent également la nourriture hors de portée de nombreuses personnes en difficulté. Bien que les marchés mondiaux soient restés stables, le prix des aliments de base a commencé à augmenter dans certains pays.

Les lock-out ralentissent les récoltes, tandis que des millions de travailleurs saisonniers sont incapables de travailler. Le gaspillage alimentaire a atteint des niveaux préjudiciables, les agriculteurs étant contraints de se débarrasser de leurs produits périssables en raison de problèmes dans la chaîne d’approvisionnement, et dans l’industrie de la viande, des usines ont été contraintes de fermer dans certains pays.

Selon les Nations unies, même avant ces fermetures, le système alimentaire mondial était défaillant dans de nombreux domaines. Le rapport a souligné que les conflits, les catastrophes naturelles, la crise climatique et l’arrivée de parasites et de fléaux végétaux et animaux étaient des problèmes existants. L’Afrique de l’Est, par exemple, est confrontée aux pires essaims de criquets pèlerins depuis des décennies, tandis que les fortes pluies entravent les efforts de secours.

L’impact supplémentaire de la crise des coronavirus et des lock-out, et la récession qui en résulte, aggraverait les dégâts et ferait basculer des millions de personnes dans la famine, ont averti les experts.

«  La crise du Covid-19 nous attaque sous tous les angles », a déclaré Agnes Kalibata, envoyée spéciale du secrétaire général des Nations unies pour le sommet sur les systèmes alimentaires de 2021. « Elle a mis en évidence de dangereuses carences dans nos systèmes alimentaires et menace activement la vie et les moyens de subsistance des gens dans le monde entier, en particulier de plus d’un milliard de personnes qui ont un emploi dans les différentes industries des systèmes alimentaires  ».

Elle a évoqué l’Amérique latine et les Caraïbes, où un tiers de la population vit déjà dans un état précaire d’insécurité alimentaire, et où le Brésil devient rapidement un point chaud pour les cas de coronavirus. «  Dans toute la région, la pandémie a affaibli les économies et perturbé les chaînes d’approvisionnement, entraînant une hausse des prix des denrées alimentaires », a-t-elle averti.

La pandémie risque d’annuler les progrès réalisés au cours des dernières décennies pour sortir les gens de la pauvreté et améliorer leur accès à une alimentation saine, ont constaté les Nations unies.

Tout remède doit également cibler l’urgence climatique, qui est fortement liée aux systèmes alimentaires mondiaux, a déclaré Elwyn Grainger-Jones, le directeur exécutif de l’organisation du système CGIAR, un organisme mondial de recherche agricole.

«  Les solutions doivent être basées sur la science et coordonnées entre les secteurs pour fournir une réponse et une assistance immédiates à ceux qui en ont le plus besoin, un soutien continu et inclusif à la reprise et – peut-être le plus important – la résilience future à tous les chocs, y compris les extrêmes climatiques ».


M. Kalibata a déclaré que les pays avaient également la possibilité d’améliorer leurs systèmes alimentaires tout en réduisant la pauvreté et en augmentant la résilience mondiale aux chocs.

«  L’alimentation a toujours rassemblé les gens et elle le peut à nouveau si nous reconstruisons mieux nos systèmes alimentaires  », a-t-elle déclaré.

Fiona Harvey Mar 9 Juin 2020

https://www.theguardian.com/

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