Édition du 31 janvier 2023

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États-Unis

Une guerre des ressources au 21ème siècle : Emira Woods sur la façon dont le racisme, l’extraction et le militarisme dévastent l’Afrique

À Washington, à propos d’un sommet avec l’Afrique pour contrer l’influence russe ou chinoise

Le président Biden s’est engagé à verser 55 milliards de dollars à l’Afrique au cours des trois prochaines années, annonce faite lors d’un sommet de trois jours à Washington avec les dirigeants de 49 nations africaines. Le sommet américano-africain s’est tenu alors que les États-Unis tentent de contrer l’influence croissante de la Chine et de la Russie sur le continent. Le président Biden a également annoncé son intention de se rendre en Afrique subsaharienne l’année prochaine pour la première fois en tant que président, et a exprimé son soutien à l’Union africaine pour qu’elle rejoigne le G20 et que l’Afrique ait une représentation permanente au Conseil de sécurité des Nations unies. Nous nous entretenons avec Emira Woods, directrice exécutive du Green Leadership Trust et ambassadrice d’Africans Rising for Justice, Peace and Dignity. Selon elle, les administrations, qu’elles soient démocrates ou républicaines, considèrent l’Afrique avant tout comme un lieu de compétition géopolitique pour les ressources. "Ce que l’on constate, c’est que les personnes sur les terres desquelles se trouvent ces ressources continuent d’être rendues invisibles", explique Mme Woods.

16 décembre 2022 | tiré de Democracy now !
https://www.democracynow.org/2022/12/16/us_africa_summit_biden_china_russia

AMY GOODMAN : This is Democracy Now !, democracynow.org, The War and Peace Report. Je m’appelle Amy Goodman.

Le président Biden vient de conclure un sommet de trois jours à Washington avec les dirigeants de 49 pays africains. Le Sommet des dirigeants américano-africains s’est tenu alors que les États-Unis tentent de contrer l’influence croissante de la Chine et de la Russie en Afrique. Au cours du sommet, le président Biden a promis 55 milliards de dollars à l’Afrique au cours des trois prochaines années.

PRÉSIDENT JOE BIDEN : Nous prévoyons d’engager 55 milliards de dollars en Afrique. ... Ce chiffre représente un engagement global des États-Unis à investir dans les populations africaines, les infrastructures africaines, l’agriculture africaine, le système de santé africain, la sécurité de l’Afrique et plus encore.

AMY GOODMAN : Le président Biden a également annoncé que lui et la vice-présidente Kamala Harris se rendraient en Afrique subsaharienne l’année prochaine pour la première fois en tant que président et vice-présidente. Il a exprimé son soutien à l’adhésion de l’Union africaine au G20 et à la représentation permanente de l’Afrique au Conseil de sécurité de l’ONU.

Le président sénégalais Macky Sall, qui est l’actuel président de l’Union africaine, a refusé d’exclure de travailler également avec la Russie et la Chine, mais a salué les promesses de Biden.

PRÉSIDENT MACKY SALL : Nous partageons le même esprit. Nous voulons faire avancer notre programme commun avec vous et faire passer notre partenariat au niveau supérieur dans une approche inclusive, réunissant les gouvernements, le secteur privé, la société civile et la diaspora africaine.

AMY GOODMAN : Pour parler davantage du Sommet des dirigeants États-Unis-Afrique, Emira Woods se joint à nous. Elle est directrice générale du Green Leadership Trust, un réseau de personnes noires, brunes et autochtones siégeant aux conseils d’administration d’organisations environnementales et de philanthropies. Emira Woods est également ambassadrice d’Africans Rising for Justice, Peace and Dignity, et est originaire du Libéria.

Emira, merci beaucoup de vous joindre à nous à nouveau sur Democracy Now ! Parlez-nous de l’importance de ce sommet de trois jours, de ce qui vous a surpris, de ce qui en est ressorti, et de la relation entre les États-Unis et ces nations africaines qui étaient là, et celles qui n’ont pas été invitées.

EMIRA WOODS : Eh bien, Amy, c’est toujours une joie d’être avec toi. Merci beaucoup d’avoir de l’espace pour cette conversation.

Je dirais, vous savez, le sommet, il vient après quatre années lamentables de l’administration Trump, où l’ancien président appelait littéralement les pays africains, vous savez, des termes péjoratifs, n’est-ce pas ? Je veux dire, les abus choquants qui sont sortis de cette administration. Donc, quand vous voyez un sommet comme celui-ci, oui, c’est vraiment une séance de photos, non ? Mais c’est une séance de photos qui vient après cette période, franchement, elle est bien accueillie.

Je pense que nous devons alors regarder au-delà de la séance de photos pour reconnaître que, vous savez, l’Afrique est toujours très présente – qu’il s’agisse d’une administration démocrate ou républicaine, elle est toujours très visible dans le prisme de la géopolitique, mais aussi dans le prisme de cette guerre des ressources, n’est-ce pas ? Je pense que nous devons en préciser l’objectif. Historiquement, les ressources africaines ont été le moteur de l’économie mondiale, qu’il s’agisse du cola qui entre dans la composition de Coca-Cola ou de l’uranium provenant de la République démocratique du Congo qui a été utilisé pour la bombe à uranium larguée sur Hiroshima. Il y a une longue histoire où les ressources de l’Afrique sont utilisées par l’économie mondiale, très franchement, pour créer l’industrialisation que nous voyons en Europe, aux États-Unis. Ce sont les ressources de l’Afrique qui ont conduit à cette industrialisation. Pourtant, l’Afrique n’en a pas bénéficié.

Et donc, ce que nous voyons, c’est qu’une économie mondiale qui est profondément injuste marginalise presque – continue de marginaliser l’Afrique et le monde africain et les personnes d’ascendance africaine partout dans le monde. C’est une sorte de système extractif capitaliste profondément raciste qui a, très franchement, détruit la planète, conduisant au changement climatique, au réchauffement de la planète, à des catastrophes partout sur la planète. Et ce que vous voyez, c’est que les gens sur les terres desquels se trouvent ces ressources continuent d’être rendus invisibles. Ainsi, qu’il s’agisse de la Chine, de la Russie ou des États-Unis, l’histoire est la même : l’extraction aux dépens des communautés, aux dépens en particulier des femmes, des enfants et des personnes qui cherchent désespérément un avenir sain et meilleur.

AMY GOODMAN : Passons maintenant au secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, qui s’adresse au Sommet des dirigeants américano-africains.

LE SECRÉTAIRE À LA DÉFENSE LLOYD AUSTIN  : En ce qui concerne la Russie et la Chine, vous savez, la République Populaire de Chine, nous voyons la RPC étendre son empreinte sur le continent sur une base quotidienne. Et ce faisant, elle étend également son influence économique. Ce qui est troublant, c’est qu’ils ne sont pas toujours transparents quant à ce qu’ils font, ce qui crée des problèmes qui finiront par être déstabilisants, s’ils ne le sont pas déjà. En ce qui concerne la Russie, nous voyons que la Russie continue de vendre des armes bon marché. Certains de ces éléments ont déjà été mentionnés par l’un de nos hauts dirigeants ici. Et nous voyons aussi la Russie employer des mercenaires à travers le continent, et c’est également déstabilisant.

AMY GOODMAN : Donc, si vous, Emira Woods, pouvez répondre à cela, je veux dire, l’initiative chinoise « de la route de la Soie », la différence entre la façon dont la Chine et la Russie traitent avec l’Afrique, et, je veux dire, le nombre de bases militaires américaines en Afrique seulement, et comment Biden essaie de contrer l’influence chinoise et russe ?

EMIRA WOODS : Alors, rappelons-nous, Amy, que 90% du commerce américain avec l’Afrique concerne le pétrole, le gaz et l’exploitation minière. C’est dans les ressources extractives. Et c’est dans les régions où se trouvent les ressources qu’il y a toujours eu un intérêt militaire. Et cela depuis l’époque coloniale jusqu’à l’époque néocoloniale et quel que soit le pays – États-Unis, Chine, Russie. L’armée suit les entreprises, n’est-ce pas ? — les sociétés multinationales intéressées par l’extraction de ces ressources. Donc, ce que vous avez eu, c’est un continent africain où c’est presque, vous savez, ce cauchemar géopolitique.

Choisissez un pays. La Somalie, disons. La Somalie, tout au long de la guerre froide, est passée de l’URSS aux États-Unis presque en échangeant – vous savez, en échangeant leurs opportunités de déverser des armes, en particulier en Somalie, rendant la Somalie incroyablement ingouvernable. Nous devons reconnaître que ce sont les intérêts dans les ressources, qu’il s’agisse de l’uranium dans la partie nord de la Somalie ou du positionnement stratégique de la Somalie dans une zone des détroits — où le commerce mondial circule. C’est la centralité de ces pays qui rend les batailles politiques mondiales plus intenses.

Donc, ce que vous avez eu, c’est que les États-Unis au cours des 10 dernières années ont étendu, en fait, leur puissance militaire en Afrique, élargissant l’utilisation de drones dans des endroits comme la Somalie, où vous avez vu des morts incalculables de civils avec l’utilisation accrue de ces drones. Mais, essentiellement, ce sont les États-Unis qui choisissent où envoyer et construire des machines militaires qui sont ensuite déchaînées contre le peuple. Donc, dans le cas de la Somalie, c’était les drones américains, mais les États-Unis ont également acheminé des armes vers l’Éthiopie pour une guerre terrestre en Somalie et, encore une fois, ont militarisé une région qui est déjà – ce que vous voyez, les États-Unis élargissant leurs efforts pour ajouter au conflit, pour ajouter au chaos, dans l’intérêt de pouvoir avoir accès et contrôler leurs ressources.

Et vous avez une situation similaire avec une expansion militaire croissante de la Chine, une expansion militaire croissante de la Russie. Et dans chacun de ces cas, on retrouve à la fois les officiers en uniforme, ainsi que les mercenaires, n’est-ce pas ? Ce sont les entrepreneurs militaires américains, la sécurité et la surveillance croissantes des États-Unis, que ce soit au Sahel ou dans la Corne de l’Afrique ou sur tout le continent. Ces relations sont en train de s’approfondir.

Et donc, vous avez, sous la poussée continue par des industries principalement axées sur les combustibles fossiles intéressées par l’extraction, des militaires qui soutiennent ensuite ces « intérêts nationaux » très étroitement définis, entre guillemets. Et vous avez une poursuite de relations qui soutiennent ceux qui cherchent à ouvrir des canaux pour que les ressources circulent.

AMY GOODMAN : Je voudrais citer le Président de la République démocratique du Congo, Félix Tshisekedi, qui a abordé la question du changement climatique lors du sommet.

LE PRÉSIDENT FÉLIX TSHISEKEDI : Puisque nous sommes réunis ici pour parler de la lutte contre le changement climatique, si vous me le permettez, je voudrais d’abord prendre la parole avec regret pour vous faire part de la crise que mon pays - que mon pays a vécue, les premières heures, à travers les inondations, le déluge et les pluies, En raison de la crise climatique qui a causé des centaines de morts, ainsi que d’énormes dégâts matériels, qui auraient pu être évités si les engagements des pays pollueurs avaient été tenus, auraient été tenus ces dernières années. Donc, c’est impérieux. C’est nécessaire.

AMY GOODMAN : Donc, c’est le président de la République Démocratique du Congo Tshisekedi. Emira, comme Democracy Now !, vous étiez à Charm el-Cheikh au sommet de l’ONU sur le climat en Égypte. Si vous pouvez parler de la question qui a fait l’objet du sommet – les pertes et les dommages – les États-Unis s’y opposent, ils ne veulent pas assumer de responsabilité, même si c’est historiquement le plus grand émetteur de gaz à effet de serre au monde, mais qu’est-ce que cela signifie pour l’Afrique ?

EMIRA WOODS : De toute évidence, Amy, ce que nous voyons dans le monde, mais particulièrement en Afrique, c’est que ceux qui n’ont pas contribué à la crise climatique paient le coût le plus lourd. Ce sont donc les Noirs, les Bruns, les Autochtones du monde entier qui en supportent le coût, n’est-ce pas ? Alors, rappelez-vous, quand nous parlons de l’Afrique, les ressources ont été extraites pour industrialiser le continent européen, pour industrialiser les États-Unis, et ces ressources ont été extraites aux dépens des communautés où se trouvent ces ressources.

Et donc, ce que vous avez vu, c’est un changement climatique incroyable, un réchauffement climatique. Les répercussions sur ces communautés, sur leur santé, sur leurs chances de vivre en santé, sont désastreuses. Ainsi, nous avons vu une augmentation des inondations, une augmentation des vagues de chaleur dans le monde entier. Et ce sont ces décisions économiques profondément racistes, structurelles et mondiales qui créent un système commercial injuste, permettant une plus grande utilisation des combustibles fossiles – pétrole, gaz et exploitation minière – détruisant les communautés.

Dans le cas de la République démocratique du Congo, c’est le meilleur exemple. Il y a, dans les forêts tropicales de la RDC, des tourbières, qui sont en fait des opportunités pour des solutions basées sur la nature à la crise climatique. Ce sont des solutions que les peuples autochtones, les gens des communautés, qui connaissent la terre, ont mises de l’avant. Donc, je pense que nous devons reconnaître que, lorsque nous parlons de changement climatique, ceux qui ont payé le prix le plus lourd sont aussi ceux qui ont des solutions et qui doivent être dans la prise de décision. Et nous avons vu à Charm el-Cheikh, ce sont les lobbyistes des combustibles fossiles qui étaient plus nombreux que presque toutes les délégations en Égypte. Et je pense que nous devons commencer à reconnaître que nous continuerons à emprunter le chemin de destruction de la planète, à moins que nous ne changions les systèmes structurels qui oppriment les communautés.

Donc, les solutions sont là. En ce qui concerne les pertes et les dommages, la solution a été très claire. Il doit y avoir des réparations, n’est-ce pas ? — la justice, centrer la justice dans notre économie mondiale, comprendre que ceux qui ont payé le prix le plus lourd en ont également supporté le coût, et qu’il devrait y avoir des opportunités où il y a des investissements dans une transition juste pour l’avenir, dans les énergies renouvelables qui sont communautaires, dans des possibilités de proposer réellement des financements innovants. Il y a donc beaucoup de discussions sur les droits de tirage spéciaux de la Banque mondiale et du FMI, pour innover – pour trouver des solutions qui déplaceraient réellement les ressources vers une transition juste, vers un New Deal vert mondial, non seulement pour l’Afrique mais pour le monde. Et je pense que nous...

AMY GOODMAN : Emira, nous n’avons — nous n’avons qu’une minute, et je voulais vous poser rapidement la question — le président Biden et la vice-présidente Harris, leur voyage en Afrique subsaharienne sera le premier depuis le président Obama. Je me demandais si, dans une minute, vous pourriez réfléchir à l’héritage d’Obama en Afrique, mais plus particulièrement à l’attaque de 2011 contre la Libye et à l’effet que cela a eu sur le continent.

EMIRA WOODS : Encore une fois, nous devons examiner les questions des industries des combustibles fossiles et du militarisme. Ce fut le cas en Libye, que ce soit pour l’administration Obama ou maintenant pour l’administration Biden et les administrations futures. C’est en nous débarrassant du pouvoir de l’industrie des combustibles fossiles qui nous mettra sur une voie qui non seulement protège la planète, mais protège les communautés.

Donc, quand nous regardons l’administration Obama, nous devons penser à l’expansion de l’AFRICOM, le Commandement des États-Unis pour l’Afrique, qui a été établi, très franchement, vous savez – et son premier acte a été en Libye. Et je pense que nous devons reconnaître qu’avec l’expansion des armées, il y aura un chaos politique et économique continu.

Nous avons vu les implications de la crise en Libye. L’éviction de Kadhafi, sous l’administration Obama, a conduit à des résultats désastreux non seulement pour la Libye, mais pour toute la région, en particulier les pays voisins, et même des pays aussi éloignés que le Mali, où des coups d’État étaient organisés par ceux qui portaient des armes, fournies par les États-Unis et la Libye, à travers les frontières vers d’autres États.

Donc, nous devons arrêter le flux du militarisme. Nous devons comprendre les liens du militarisme avec la crise des combustibles fossiles, avec la crise climatique. Nous devons commencer à créer d’autres possibilités, où les entreprises de combustibles fossiles sont taxées et nous examinons les possibilités de plafonner le flux de ces combustibles fossiles nocifs dans notre économie mondiale. Et nous devons examiner toutes ces opportunités de changer la gouvernance mondiale, afin que ces personnes particulièrement noires, brunes et autochtones aient la possibilité de faire ce que vous avez dit au début de ce spectacle à Porto Rico : l’autodétermination. C’est le cri à travers la planète, l’autodétermination des peuples.

AMY GOODMAN : Emira Woods, je tiens à vous remercier beaucoup d’être avec nous, directrice exécutive du Green Leadership Trust, également ambassadrice d’Africans Rising for Justice, Peace and Dignity, originaire du Libéria.

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