Édition du 19 janvier 2021

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France

Dossier : les gilets jaunes, ou la nécessité de la révolte

Il y a deux ans éclatait le mouvement des gilets jaunes. Ce mouvement est un fait social et politique majeur, notamment en ce qu’il a joué, à bien des égards, un rôle de révélateur, au sens photographique du terme.

Paru dans Contretemps
1er décembre 2020

Par Julien Salingue

Révélateur, tout d’abord, par la soudaine irruption, sur la scène de la contestation des politiques gouvernementales et hors des canaux traditionnels de mobilisation, de fractions des catégories populaires peu habituées à se mobiliser et à revendiquer dans l’espace public, d’une colère massive contre une politique globalement perçue comme injuste, doublée d’un sentiment (légitime) de relégation territoriale, lié notamment à l’augmentation continue des distances à parcourir pour aller ou boulot, accéder aux services publics ou tout simplement faire ses courses.

Révélateur, ensuite, du caractère contradictoire de la situation politique et sociale, avec d’une part un rapport de forces global dégradé, en défaveur de notre camp, un recul et une paralysie des organisations traditionnelles, et un affaiblissement de l’identité de classe (entendue comme une condition et une force collectives) mais, d’autre part, la possibilité d’explosions sociales, dans un contexte de crise continue du système capitaliste et de gestion néolibérale de cette crise, génératrice de toujours plus de pauvreté, d’inégalités, de précarité et de peur du déclassement.

Révélateur, enfin, de la nature profonde du pouvoir macronien, dont la violence des politiques néolibérales n’a d’égal que le mépris contre les catégories populaires, et qui n’a pas hésité, face à l’extension de la contestation, à recourir à des méthodes répressives inédites depuis des décennies. Une escalade autoritaire qui n’est pas un accident de parcours mais un élément structurant du macronisme, qui intègre nécessairement une dimension ultra-répressive dans la mesure où la faiblesse de sa base sociale et son aversion pour les « corps intermédiaires » ne peuvent lui permettre d’établir une quelconque hégémonie.

Quelques mois après le début d’une mobilisation qui a pris de court l’ensemble du mouvement ouvrier, suscitant méfiance, voire défiance au sein de ce dernier, le mouvement des Gilets jaunes pouvait se targuer, même s’il n’était pas parvenu à obtenir une réelle victoire sur ses revendications, d’avoir contraint Macron à des reculs, notamment sur l’augmentation de la taxe sur les carburants et sur la CSG des retraité·es.

Mais la principale victoire du mouvement est d’avoir su imposer, dans le paysage politique, un « retour de la question sociale », qu’il s’agisse des salaires et des revenus, des services publics ou de la nécessaire transition écologique. Un retour de la question sociale qui a pu jouer le rôle d’encouragement aux luttes, comme dans ces nombreuses entreprises où des grèves ont été organisées pour obtenir la « prime Gilets jaunes » concédée par Macron en décembre.

Les questions démocratiques continuent d’être elles aussi sur le devant de la scène, qu’il s’agisse du contrôle sur les élus, de la nécessité de structures permettant à la population de s’emparer des discussions la concernant, ou plus généralement des institutions antidémocratiques de la 5e République et du cours autoritaire du pouvoir politique, même si le mouvement, dans son ensemble, ne se distingue pas par sa structuration démocratique et que la revendication du RIC est posée, par certaines franges des Gilets jaunes, comme une solution miracle alors qu’elle est loin d’être autosuffisante.

Ce retour des questions sociales et démocratiques n’a cependant pas, à l’heure actuelle, débouché sur des victoires majeures, et le gouvernement entend bien poursuivre ses projets destructeurs. Mais force est de constater que le pouvoir n’a pas réellement repris la main, et que l’instabilité et la confusion demeurent au sommet de l’État, avec des crises et des départs à répétition et une légitimité considérablement et durablement, voire définitivement, érodée.

On peut affirmer sans exagération que le mouvement des Gilets jaunes a provoqué un changement de climat majeur, qu’il va marquer durablement la situation politique et sociale, et que la plupart de ses effets, et de ses répliques, sont devant nous. Autant de leçons à tirer, de débats à mener, de perspectives à tracer et d’initiatives à prendre et à soutenir pour envisager la nécessaire construction d’une mobilisation de masse qui aille jusqu’au bout. C’est ce que voudrait proposer ce dossier, en donnant à lire (ou à relire) des textes que Contretemps a publiés au fil du mouvement pour essayer de rendre compte de ce qui était en train de se jouer et mettre en discussion certaines hypothèses stratégiques.

Julien Salingue

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« Gilets Jaunes, l’urgence de l’acte », par Stathis Kouvélakis
« Le fond de l’air est jaune », par Cédric Durand
« Les femmes dans le mouvement des gilets jaunes : révolte de classe, transgression de genre », par Fanny Gallot
Qui sont et que veulent les « gilets jaunes » ? Entretien avec Benoît Coquard
« Le gilet jaune comme signifiant flottant », par Félix Boggio Éwanjé-Épée
« Ce que le mouvement des gilets jaunes nous dit du combat pour la justice climatique », par Andreas Malm
La fin des cabanes. Ethnographie de l’espace militant des ronds-points de Camon, par Loïc Bonin et Pauline Liochon
Les gilets jaunes, une répétition générale ?, par Stephen Bouquin
Gilets jaunes, répression d’État et syndicalisme, par École émancipée
Paroles de rond-point. Entretiens avec les gilets jaunes de Troyes, par Stathis Kouvélakis et Pascale Arnaud
La Réunion, territoire oublié de la République française ? Chroniques d’une impasse de développement territorial, par Alexis Chaussalet et Félix Linié
Les Gilets Jaunes face à l’État, par Laurent Baronian
« Les Gilets jaunes et la question démocratique », par Samuel Hayat
Après Commercy. Dynamique de groupe et économie politique des Gilets Jaunes, par Stathis Kouvélakis
« Gilets jaunes : quel horizon pour la colère ? », par Antoine Artous et Francis Sitel
Parmi les Gilets jaunes. Justice et respect, un beau livre, par Pierre Cours-Salies

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Photo : Serge d’Ignazio.

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