Édition du 26 octobre 2021

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Environnement

Fin des forages pétroliers et gaziers au Québec : une coalition demande au gouvernement Legault de fermer la porte sans compensation

Fin des forages pétroliers et gaziers au Québec : une coalition demande au gouvernement Legault de fermer la porte sans compensation et de mettre fin aux projets-pilotes soi-disant « sans pollution »

Bécancour, Gaspé, Baie-des-Chaleurs, 23 septembre 2021 - Une coalition de groupes citoyens et environnementaux salue l’intention du gouvernement actuel, annoncée la semaine dernière, de mettre définitivement fin à l’exploration pétro-gazière au Québec, mais demande également au gouvernement caquiste de ne pas indemniser les entreprises pétro-gazières ayant encore des licences actives au Québec. La coalition demande également de fermer la porte à tout projet expérimental qu’il soit à Bécancour ou ailleurs au Québec.

Selon une source proche de l’industrie qui souhaite garder l’anonymat, Mario Lévesque, président de Utica Resources Inc., ainsi que Steven Heinze, le milliardaire autrichien dirigeant Lansdowne Partners Austria (le fonds spéculatif qui a financé l’acquisition des actifs de Junex par Utica), savaient au moment de l’acquisition (1) que le cadre législatif ou le gouvernement en place pourraient couper court à leur projet. En ce sens, la coalition demande au gouvernement de ne pas céder à la pression que l’industrie mettra afin d’obtenir des indemnités.

«  Le procès Galt, en mars 2021, ne nous a pas surpris. Messieurs Lévesque et Heinze avaient prévu de poursuivre l’État à l’intérieur de deux ans si leur plan pour forer le Québec ne fonctionnait pas. Nous sommes loin d’un investisseur étranger candide qui se fait flouer par un changement de cap de l’État » explique Pascal Bergeron, porte-parole d’Environnement Vert Plus.

« Toute compensation versée à ces entreprises servirait vraisemblablement à faciliter d’autres projets fossiles, ce qui serait inacceptable », commente Danielle Rochette, du Comité de citoyens responsables de Bécancour (CCRB). Rappelons que les compensations offertes aux pétrolières qui voulaient explorer Anticosti ont servi en partie à forer en Gaspésie. L’industrie continue de proposer des projets expérimentaux, soi-disant carboneutres, mais qui, dans les faits, sont tout aussi dommageables que les projets antérieurs.

L’industrie, représentée par l’Association de l’Énergie du Québec et son président Éric Tétrault, continue de pousser pour obtenir le droit de mener des projets de forages expérimentaux qu’elle dit « sans pollution », en refusant d’admettre qu’elle devra recourir à la fracturation pour leur mise en œuvre.(2) La poursuite de Questerre est toujours devant le tribunal, et Utica travaille activement à la mise en place d’un projet-pilote à Bécancour, projet auquel le ministre de l’économie Pierre Fitzgibbon s’est déjà montré favorable.(3)

Le Québec sera l’une des premières juridictions à l’échelle mondiale à fermer la porte à l’industrie fossile. En refusant toute indemnité aux compagnies, il s’affirmera comme leader et créera un précédent qui aidera tous les États désireux de se libérer de cette industrie. Selon le Centre Québécois du Droit de l’Environnement (CQDE) : « Si la volonté politique est de respecter les engagements du Québec en matière de lutte aux changements climatiques et de se positionner comme leader en la matière, la province peut adopter une loi mettant un terme à l’industrie des hydrocarbures sur son territoire, sans indemnité pour les entreprises affectées, et ce, même rétroactivement.(4) »

«  Nous demandons à la CAQ, peu importe le jugement dans le procès Galt, de prendre les mesures pour retirer toutes les licences d’exploration et d’exploitation pétro-gazière au Québec » souligne Carol Saucier. Le cadre législatif actuel permettrait à un ministre favorable aux hydrocarbures de délivrer des permis de forage, alors que la crise climatique actuelle amène les scientifiques du Groupe d’experts Intergouvernemental sur l’Évolution du Climat (le GIEC) à sortir de leur réserve habituelle. Ces experts poussent un véritable cri d’alarme et supplient les États de mettre un terme à tout nouveau projet de forage. « En plus d’appuyer la lutte aux changements climatiques, la fin des énergies fossiles lèvera enfin la menace première pesant depuis trop longtemps sur la préservation de l’eau potable au Québec » rappelle Rébecca Pétrin, directrice générale d’Eau Secours. « Il est clair que nous n’avons rien à perdre et tout à gagner de laisser le fossile derrière nous, nos actions doivent désormais refléter cette réalité. »

Notes

1.En 2018, suite à une occupation par le Camp de la Rivière, Junex a dû trouver un partenaire et fusionner avec Cuda Pétrole et Gaz. Utica Resources Inc., avec l’aide de son partenaire financier Lansdowne Partners Austria Gmbk, a fait l’acquisition des anciens actifs de Junex en 2019.

2. Dans sa réponse à une lettre ouverte émanant de plusieurs groupes environnementaux et citoyens, Éric Tétrault réussit à parler de ses projets-pilotes pour extraire du gaz dans la vallée du St-Laurent sans nommer une seule fois le mot fracturation :
https://www.journaldemontreal.com/2021/02/15/les-forages-petroliers-et-gaziers-au-quebec-inquietent

3. Voir la section ci-bas sur le “Rappel des faits à propos du transfert de fonds publics de Galt vers Bécancour”

4. « Pour mettre fin aux activités d’hydrocarbures au Québec » : rapport de recherche, CQDE, 2 juin 2021,
https://www.cqde.org/fr/nouvelles/le-cqde-confirme-la-souverainete-de-lassemblee-nationale-pour-mettre-fin-aux-activites-dhydrocarbures-au-quebec-rapport-de-recherche/

Pascal Bergeron, porte-parole Environnement Vert Plus, dans la
Baie-des-Chaleurs

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