Édition du 21 septembre 2021

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Les préjugés des médias délégitiment les...

Les préjugés des médias délégitiment les manifestant-les droits des Noir-e-s
Les analyses linguistiques montrent que des sources puissantes et des termes sensationnalistes ont longtemps dominé la couverture des manifestations pour les droits civiques.

19 mai 2021 |Nature 593 , 315 (2021)
https://doi.org/10.1038/d41586-021-01314-2

• Danielle Kilgo

Les manifestations qui ont suivi le meurtre de George Floyd, un homme noir non armé, par la police il y a un an se sont appuyées sur celles qui l’ont précédé – en réponse à la mort de Michael Brown, Eric Garner, Tamir Rice, Sandra Bland et bien trop d’autres. (...) L’une des raisons pour lesquelles leur message a mis si longtemps à se généraliser réside dans la façon dont la presse couvre généralement les manifestations.
J’étudie la représentation médiatique, les communautés marginalisées et les mouvements sociaux. J’ai quantifié les récits faits par les médias sur les luttes pour les droits civiques des Noirs depuis le meurtre de Trayvon Martin en 2012, en les comparant à la couverture des manifestations pour et contre l’ancien président américain Donald Trump, les droits des femmes, le contrôle des armes à feu, la protection de l’environnement et plus encore. Mes collègues et moi utilisons des méthodes informatiques pour trouver des modèles linguistiques, de la rhétorique et des sentiments dans les textes, ainsi qu’un codage humain pour des thèmes généraux tels que la « violence », la « combativité » et la « justice raciale », ainsi que des indices contextuels, tels l’utilisation de la « voix passive » dans les gros titres, par exemple « manifestants pacifiques gazés lacrymogènes », qui permet d’éviter d’indiquer qui a pris l’action.
L’analyse linguistique peut montrer quels récits sont présentés et adoptés par le public. Un tel travail – examiner quels groupes sont privilégiés au détriment des autres – peut aider de nombreuses entreprises, y compris le système scientifique, à réparer les dommages causés par les récits stigmatisants.
Les manifestants des droits civiques sont les moins susceptibles de voir leurs préoccupations et leurs revendications présentées de manière substantielle. Les médias donnent moins de place aux prises de parole des manifestant-e-s et plus d’espace aux sources officielles. Bien que mon travail identifie des spécimens étonnants de journalisme qui explorent des thèmes tels que les droits civils, les motivations des manifestant-e-s et le chagrin des communautés, le récit dominant accentue les actions triviales, perturbatrices et combatives. Mes premières analyses suggèrent que les pratiques se sont améliorées lors du réveil de 2020, mais pas de beaucoup.
En 2017, plus de la moitié de la couverture des manifestations sur l’immigration, la santé et la science incluait les griefs des manifestants. Moins d’un quart de la couverture des manifestations des droits civiques des Noirs exposent la nature des revendications. Après qu’un policier ait tiré sur Michael Brown en 2014 dans le Missouri, un tiers des articles mettaient l’accent sur la perturbation et la confrontation. Moins de 10 % des médias ont décrit les demandes de réforme des manifestant-e-s, ou l’ont fait de manière superficielle. Notre échantillon a trouvé une large cohérence dans le St. Louis Post-Dispatch et les principaux journaux tels que le New York Times , le Wall Street Journal , USA TODAY et le Washington Post . Le modèle persiste dans les journaux nationaux et locaux et au niveau de la couverture audiovisuelle, et ce, dans le monde entier.
Le travail des militants ici à Minneapolis, où Floyd est décédé, s’étend bien avant et après les événements de mai 2020, et a été souvent effectué par des personnes traumatisées par des pertes personnelles. Beaucoup sont des vétérans des manifestations qui ont suivi la mort de dizaines de Noirs, dont celles de deux autres jeunes hommes du Minnesota, Philando Castile et Jamar Clark. Ce que j’ai appris en étant sur le terrain, c’est à quel point les médias grand public ne couvrent pas les nombreux efforts de protestation qui sont organisés, civils, inspirants et réparateurs – de la mise en place de collectes de nourriture à la tenue de veillées publiques.
Dans notre analyse préliminaire des informations par câble et de la couverture d’Associated Press de mai à décembre 2020, il y a une légère augmentation (12% de la couverture) des mentions de violences policières lors des manifestations des années précédentes. Sinon, il y a peu de changement. Des titres tels "La violence policière n’est que la pointe du problème" et "Les législateurs utilisent l’élan de protestation pour pousser les réformes raciales de l’État", ne représentaient qu’environ 69 des 690 articles. Les gros titres mettant l’accent sur la violence et les perturbations des manifestants étaient environ quatre fois plus courants. Il y a eu des jours où certains manifestants ont été violents ou ont utilisé des tactiques radicales, mais il y a eu de longues semaines de manifestations pacifiques. Les descriptions de ces dernières n’apparaissent que dans 4,9% des articles.
Les discussions sur la façon dont le racisme se recoupe avec d’autres problèmes sont systématiquement sous-représentées durant les huit années durant lesquelles mon équipe a travaillé sur la couverture des journaux, des sites Web et de la télévision. Par exemple, le lien entre la police tirant sur des Noirs et la violence armée est rarement fait. Les histoires des violences policières contre les femmes noires et trans sont souvent écartées.
Avant 2020, la réaction des journalistes à mes recherches était généralement l’indifférence. Alors que les salles de rédaction de tout le pays faisaient des efforts pour tenir compte de leur passé raciste, elles étaient plus disposées à s’engager dans des initiatives, des cours de formation et des ateliers. Ce changement rend une nouvelle indispensable.
Mes collaborateurs et moi espérons étendre nos méthodes pour développer des techniques d’apprentissage informatique plus spécifiques au contexte qui pourraient détecter les nuances dans le langage, telles que les persiflages politiques et les mots codés, qui marginalisent particulièrement les communautés noires et les efforts militants. Cela nous permettrait de traiter les informations plus rapidement, peut-être en temps réel, et de tirer des conclusions plus significatives. Nous espérons également élargir l’analyse d’autres sources d’information, y compris de nouvelles publications axées sur la lutte contre le racisme telles que The Emancipator, ou des conversations sur les réseaux sociaux. Nous voulons comprendre les tensions entre les récits des médias grand public et du « journalisme citoyen » produits par les militants et les militant-e-s.

Les journalistes peuvent critiquer et critiquent des articles individuels, mais leurs salles de rédaction manquent souvent de ressources pour analyser leur travail en tant que corpus. Les chercheur-e-s peuvent les aider à s’améliorer et leur demander des comptes.

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