Édition du 15 juin 2021

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Asie/Proche-Orient

Je vis à Sheikh Jarrah et pour les Palestiniens, il s’agit de bien plus qu’un « conflit immobilier ».

La menace qui pèse sur les maisons de nos voisins est le dernier chapitre d’une longue campagne visant à effacer la présence palestinienne à Jérusalem.

photo et article tirés de NPA 29

Lundi, Sheikh Jarrah sentait les chaussettes sales et la viande pourrie. Les véhicules de la police israélienne, connus sous le nom de « camions poubelles », ont pulvérisé de l’eau croupie à haute pression sur les maisons, les magasins, les restaurants, les espaces publics et les institutions culturelles des Palestiniens.

Cette eau, qui provoque des vomissements, des douleurs d’estomac et des irritations cutanées, a été mise au point par une société israélienne pour repousser les manifestants. La puanteur persiste pendant des jours sur les vêtements, la peau et les maisons, ce qui amène les Palestiniens à dire en plaisantant que tout Jérusalem sent la merde.

Les manifestants sont également la cible d’autres attaques. Ils sont brutalement battus, détenus par des policiers – certains à cheval – attaqués par des colons et abattus par des balles en caoutchouc.

Ces formes de punition collective ont pour but de mettre un terme au mouvement croissant visant à sauver Sheikh Jarrah et à empêcher l’expulsion de 27 familles palestiniennes.

Ma famille vit à Jérusalem depuis plusieurs générations, depuis qu’elle a fui le génocide arménien en 1915. En 1948, pendant la Nakba, ils ont été expulsés de leur maison à Jérusalem Ouest et ont trouvé refuge dans la partie orientale de la ville. Nous vivons maintenant à Sheikh Jarrah et mes voisins sont sur le point d’être expulsés de leurs maisons.

Chaque jour depuis un mois, des Palestiniens de toutes sortes se réunissent dans le quartier pour partager l’iftar, la rupture du jeûne du Ramadan, devant les maisons menacées : ils rient et partagent des blagues, unis malgré la gravité de la situation. Les chants commencent après les prières et sont accueillis par la répression policière et les railleries des colons.

Maintenant, le quartier est devenu une zone militaire. Des postes de contrôle à chaque coin de rue n’autorisent que les résidents à entrer dans la zone, nous empêchant d’accéder au monde extérieur. Nous devons subir ce harcèlement, tant de la part des colons que de la police, pour avoir simplement vécu dans nos maisons.

Bien que Sheikh Jarrah fasse l’actualité, ce type de harcèlement et de violence de la part des colons n’est pas nouveau. En septembre dernier, le jour du décès de ma grand-mère, ma voiture a été peinte à la bombe avec l’inscription « Les Arabes sont une merde ».

Il y a tout juste deux semaines, pour célébrer la Pâque orthodoxe, j’ai essayé d’assister au défilé annuel organisé par les communautés syrienne et arménienne dont je fais partie. Avec d’autres Palestiniens, j’ai été agressé par des policiers et empêché d’entrer dans la vieille ville. Quelques semaines plus tard, des fidèles ont été brutalement agressés alors qu’ils priaient à la mosquée Al Aqsa. En tant que Palestiniens, nous avons le sentiment que toutes les expressions de notre identité sont effacées et marginalisées.

Les politiques discriminatoires d’Israël à Jérusalem, y compris les déplacements planifiés, sont constantes. Ils parlent de nous comme d’une « bombe à retardement démographique ». Dans cette ville, l’idée d’un « équilibre démographique » est à la base de la planification municipale et des actions de l’État.

Depuis l’occupation illégale de Jérusalem-Est en 1967, la politique israélienne s’est concentrée sur le maintien d’un rapport de 70:30 entre Juifs et Arabes dans la ville, ajusté ensuite à un rapport de 60:40 lorsque les autorités ont déclaré que l’objectif initial était « irréalisable ». Cela se fait de multiples façons, notamment en construisant des colonies dans les quartiers palestiniens, en démolissant des maisons et en révoquant les droits de résidence.

Depuis 1967, on estime à 14 500 le nombre de Palestiniens qui ont perdu leur statut de résident. Pour obtenir une carte d’identité, les Palestiniens de Jérusalem doivent constamment prouver que Jérusalem reste leur « centre de vie », en apportant la preuve de contrats de location et de factures à leur nom. Elle s’accompagne d’une visite surprise à domicile pour vérifier que la maison est réellement habitée, ce qui a même consisté à vérifier s’il y avait des brosses à dents dans la salle de bain.

Si les habitants de Jérusalem quittent le pays ou résident en Cisjordanie, leur statut de résident est révoqué, ce qui les prive de documents officiels et les empêche de rentrer chez eux. Tous les cinq ans, je dois me présenter au ministère israélien de l’intérieur avec une preuve de ma résidence à Jérusalem et fournir les relevés de notes de tous les cours que j’ai suivis pendant mes études universitaires au Royaume-Uni. À chaque visite, nous sommes soumis à un interro-gatoire humiliant et invasif et à chaque fois, nous avons peur qu’on nous enlève notre seul moyen de rester.

De nombreux cas d’expulsions à Jérusalem, et à Sheikh Jarrah en particulier, ont été présentés comme des incidents isolés, individuels, dépeints comme des « litiges immobiliers » qui traînent pendant des années devant les tribunaux. Mais pour les Palestiniens, Sheikh Jarrah n’est qu’un microcosme de la vie à Jérusalem. Il symbolise le nettoyage ethnique en cours de nos terres et de nos maisons. Les Palestiniens subissent l’élimination, la marginalisation et le déplacement et se voient refuser le droit fondamental de retourner dans leurs foyers et leurs biens d’origine.

Le propriétaire d’une épicerie à Sheikh Jarrah m’a récemment dit : « Toute notre vie a été cela… oppression, oppression, oppression. Ils ne nous laisseront pas vivre. Aujourd’hui, les Palestiniens du monde entier descendent dans la rue et réclament leur droit à la vie, une vie libre et digne dans leur patrie.

Sheikh Jarrah est la bataille pour Jérusalem. Après une longue expérience du régime de spoliation d’Israël, nous savons ce qui est en jeu : notre propre place dans la ville. Et tandis que les bombes tombent sur Gaza et que des manifestations éclatent dans tout le pays, des foules israéliennes, avec la complicité de la police, défilent dans les rues en scandant « mort aux Arabes », tentent de lyncher des Arabes et détruisent des magasins et des voitures palestiniens.

Les Palestiniens, où qu’ils vivent, sont unis. Vivre libre est la seule option, et pour cela, l’impunité d’Israël doit prendre fin.

Lucy Garbett est chargée de recherche à la London School of Economics and Social Science et vit à Jérusalem.

https://www.eldiario.es/

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