Édition du 4 octobre 2022

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Féminisme

La lutte à venir pour des services de garde d’enfants à dix dollars par jour

Garderies : Des décennies d’activisme ont ouvert la voie à une récente législation libérale, mais la bataille est loin d’être gagnée

Cinquante ans d’activisme pour des services de garde d’enfants abordables portent enfin leurs fruits. L’an dernier, le gouvernement fédéral a annoncé le Plan pancanadien d’apprentissage et de garde des jeunes enfants, qui prévoit 30 milliards de dollars pour ramener les frais de scolarité des parents à 10 $ par jour dans cinq ans ou moins. Des dépenses fédérales annuelles supplémentaires de 8,3 milliards de dollars pour la garde d’enfants après la période initiale de cinq ans sont également sur la table.

25 août 2022 | tiré de The Breach

Les défenseurs accueillent favorablement le nouveau financement, mais affirment que le plan d’Ottawa est insuffisant dans des domaines cruciaux. Un long déclin de l’organisation féministe militante et syndicale sur la question signifie que la pression pour la responsabilité est notablement absente.

Après l’annonce du Plan de garde d’enfants, Justin Trudeau l’a utilisé pour renforcer l’appui à son gouvernement minoritaire, laissant la perspective de perdre des garderies accessibles au-dessus de la tête des électeurs. Trudeau voudrait faire croire à l’électorat que son gouvernement a conçu cette réforme ambitieuse pour soutenir la participation des femmes à l’économie, tout en se positionnant comme un pionnier mondial de l’égalité des sexes.

Les groupes féministes et syndicaux se battent depuis des décennies pour des services de garde accessibles.

Morna Ballantyne, directrice générale de Childcare Now, affirme que les services de garde d’enfants à 10 $ par jour sont le résultat d’une combinaison de facteurs. Elle croit que le précédent financier établi par la stratégie interventionniste du gouvernement fédéral en matière de COVID a permis à Ottawa d’allouer suffisamment d’argent pour inciter les provinces et les territoires à s’asseoir à la table des négociations.Ballantyne note que, dernièrement, la pression pour agir sur les services de garde d’enfants est venue de milieux inattendus, y compris la Chambre de commerce du Canada et le Conseil national des affaires. Ces étranges compagnons de lit du mouvement des services de garde d’enfants veulent probablement inverser le retrait des femmes de la population active induit par la pandémie, sachant que si les entreprises peuvent accéder à un plus grand bassin de travailleurs, la pression à la hausse sur les salaires peut être réduite. Mais ce n’était pas seulement une circonstance. L’activisme, selon Ballantyne, était crucial. « Je veux dis-le a eu 50 ans de plaidoyer », a déclaré Ballantyne, qui a 30 ans d’expérience dans les politiques publiques, à The Breach. Sans le plaidoyer, cela ne se serait pas produit, mais sans ces autres éléments, cela ne serait pas arrivé non plus. »

Une histoire d’organisation pour le travail de soins

Le plan de garde d’enfants de 10 $ par jour d’aujourd’hui est le fruit des efforts collectifs déployés par les organismes de défense des enfants et les organisations de femmes qui remontent aux années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. Pendant la guerre, les garderies ont reçu des fonds fédéraux pour libérer des femmes avec de jeunes enfants aux postes de personnel laissés vacants par les soldats. Au retour de la guerre, le financement des garderies en temps de guerre s’est tari.

Les militantes de Toronto, qui opèrent par l’entremise de la Day Nurseries and Day Care Parents Association – dans laquelle les femmes du Parti communiste canadien ont joué un rôle essentiel – ont mené une campagne très médiatisée poussant la province et la ville à rétablir le financement des services de garde d’enfants. Avec le soutien des échevins communistes, des commissaires scolaires et d’autres sympathisants, l’Association des parents de garderie a mobilisé des milliers de personnes pour assister à des rassemblements et des manifestations publics et des centaines pour assister aux réunions et aux députations du conseil municipal et du conseil scolaire. Ces efforts ont permis de faire pression sur les gouvernements provinciaux et municipaux de l’Ontario pour qu’ils continuent de soutenir les garderies sans financement fédéral. Mais le gouvernement fédéral est resté impassible.

En 1966, le Comité pour l’égalité des femmes (plus tard le Comité d’action nationale sur la condition de la femme), une coalition de 35 organisations de femmes, a été créé. Son objectif était de faire pression sur le gouvernement libéral réticent de Lester B. Pearson pour qu’il nomme une commission chargée d’enquêter sur la condition des femmes au Canada.Ce n’est qu’après que la présidente de l’AI, Laura Sabia, a menacé d’amener deux millions de femmes sur la Colline du Parlement pour protester contre le gouvernement Pearson que le gouvernement Pearson a lancé la Commission royale sur la condition de la femme le 16 février 1967.

Pearson ne voulait pas que la Commission se penche trop profondément sur les services de garde d’enfants, sachant que de nombreux Canadiens se préoccupaient encore de savoir s’il était moralement juste pour les mères de travailler contre rémunération. Mais après que des centaines de femmes eurent écrit à la Commission royale d’enquête sur la condition de la femme, les commissaires ont été forcées de s’attaquer à la question de la garde des enfants. Cela a conduit à l’établissement de la Loi nationale sur les garderies (1970), qui a transformé le discours, positionnant les services de garde d’enfants comme quelque chose à laquelle toutes les femmes avaient droit.

C’est un mouvement de femmes dynamique et expansif – avec les syndicats – qui a orienté le débat national sur la garde d’enfants dans les années 1980.

C’est à ce moment-là que les organisations de défense des services de garde d’enfants ont rejoint les syndicats et les groupes de femmes, pour devenir une force puissante dans la lutte pour des services de garde d’enfants financés par l’État, complets, de haute qualité et universels. La Child Care Advocacy Association of Canada (CCAAC) a émergé de la Conférence nationale sur les garderies à Winnipeg en 1982. Le CCAAC, qui allait devenir Childcare Now, a fait pression sur le gouvernement fédéral pour qu’il intervienne de façon plus substantielle dans la prestation de services de garde d’enfants. L’organisation s’est appuyée sur une stratégie à deux volets d’engagement direct avec le gouvernement, en soumettant des mémoires aux commissions fédérales et aux groupes de travail, tout en exerçant une pression externe en mobilisant le public par le biais de pétitions, de campagnes de cartes postales, de manifestations et de lobbying auprès des députés pour maintenir vivante une vision social-démocrate de la garde d’enfants. Les militants de l’ACCAC ont réussi à inscrire les services de garde d’enfants à l’ordre du jour des élections fédérales de 1988 et à travailler à l’abandon du projet de loi C-144, qui aurait introduit de nouvelles restrictions de financement sur les services de garde d’enfants. Et le CCAAC n’était pas seul. En Ontario, Action Day Care, un groupe militant de parents, d’enseignants, de travailleurs des garderies et de syndicalistes, a fait campagne contre les compressions dans les garderies.

La Coalition ontarienne pour de meilleurs services de garde, fondée par la Fédération du travail de l’Ontario, et la Coalition of Child Care Advocates of BC, ont poussé les dirigeants provinciaux à fournir plus de financement et d’action en matière de garderies. Ils ont utilisé des appels directs aux gouvernements et ont mobilisé le public pour qu’il prenne des mesures directes en cas de besoin.
Ces groupes ont été renforcés par le travail de l’Unité des ressources et de la recherche sur la garde d’enfants (CRRU), supervisée par Martha Friendly. Depuis 1982, le CRRU produit des recherches qui soutiennent un système public de garde d’enfants, en contredisant les points de discussion du lobby des services de garde d’enfants à but lucratif.

Tout au long des années 1980 et 1990, de vastes groupes féministes ont régulièrement défilé sur le Parlement et participé à des campagnes perturbatrices. Mais cet activisme a largement disparu, car les principales organisations de femmes ont été placées sous le giron du financement fédéral, qui a commencé à diminuer en 1998. En 2006, le gouvernement conservateur a interdit aux groupes qui participaient à des activités de défense des droits d’accéder au financement du programme de la condition de la femme, ce qui a restreint davantage l’organisation des femmes.

Les groupes de défense des services de garde d’enfants, financés par les syndicats et alimentés par une liste restreinte mais dévouée de militants de longue date, ont comblé le vide laissé par une perte d’élan dans l’organisation féministe et féminine de base. Au cours des deux dernières décennies, ces groupes, y compris Garde d’enfants maintenant et la Coalition ontarienne pour de meilleurs services de garde, se sont concentrés sur l’influence des politiques publiques, en collaboration avec des gouvernements favorables, à savoir les libéraux et le NPD.

En élaborant des propositions sur les services de garde d’enfants, en siégeant à des groupes d’experts sur l’apprentissage et la garde des jeunes enfants, en fournissant des mémoires et des mémoires aux gouvernements en place et en faisant directement pression sur tous les principaux partis fédéraux, ces groupes ont maintenu vivante la vision de la garde universelle des enfants, malgré la perte d’un mouvement de femmes qui lutte.

Problèmes de mise en œuvre

Bien que le plan de garde d’enfants de Trudeau soit beaucoup plus solide que l’engagement raté de Paul Martin en 2014, principalement parce que plus d’argent est sur la table, l’accord pourrait encore ne pas tenir ses promesses. Il n’y a pas assez de places en garderie et une crise de la main-d’œuvre causée par les bas salaires et les mauvaises conditions de travail.

Nora Loreto, militante basée à Québec et auteure de Take Back the Fight, Organizing Feminism in the Digital Age, critique l’accord. Elle a souligné qu’il y a une offre insuffisante de places en garderie pour répondre à la demande des parents. Loreto dit que l’absence de pression d’un mouvement populaire empêche le changement structurel nécessaire pour garantir des services de garde d’enfants abordables et universels. « Nous n’avons pas de corps dans la rue pour en faire un problème », a déclaré Loreto à The Breach. Elle souligne que, bien qu’imparfait, l’une des raisons pour lesquelles le système de garde d’enfants québécois est demeuré abordable et avec des niveaux de couverture plus élevés est la mobilisation continue du mouvement des femmes. L’absence d’un mouvement féministe militant de la classe ouvrière au Canada signifie que nous pouvons nous attendre à des problèmes persistants concernant l’offre – et la hausse des frais pour les familles – au fil du temps.

Ballantyne, de Childcare Now, affirme que l’accent mis par les libéraux fédéraux sur la réduction des frais de parent est une étape dans ce qui devrait être une approche à plusieurs volets pour bâtir un système de garde d’enfants abordable, accessible et de haute qualité partout au pays. La réduction des frais parentaux, dit-elle, doit aller de pair avec l’augmentation du nombre d’espaces autorisés qui existent, tout en améliorant la qualité. « La clé de l’amélioration de la qualité et de l’expansion est de s’attaquer aux énormes problèmes de main-d’œuvre dans le secteur », a déclaré Ballantyne. « L’expansion ne se produira pas si la crise de la main-d’œuvre n’est pas gérée et résolue. Réduire les frais est la partie la plus facile du puzzle. »

À l’exception du Manitoba et du Yukon, qui ont tous deux établi de nouveaux planchers salariaux habitables améliorés pour les éducateurs de la petite enfance, la plupart des provinces négligent d’élaborer une stratégie de main-d’œuvre qui retiendrait et attirerait de nouveaux employés pour faire des services de garde de 10 $ par jour une réalité.

Bien que le Cadre multilatéral pour l’apprentissage et la garde des jeunes enfants du gouvernement fédéral propose d’augmenter le « nombre et la proportion de fournisseurs titulaires d’une certification en éducation de la petite enfance (EPE) et/ou participant à un perfectionnement professionnel ou à une formation » afin d’améliorer la qualité des services de garde d’enfants, la dotation en personnel de travailleurs qualifiés dans les centres demeurera difficile tant que les salaires demeureront bas.

Sans garanties provinciales comme un plancher salarial vivable, le Régime de garde d’enfants ne fera pas grand-chose pour améliorer leurs salaires et leurs conditions de travail. C’est particulièrement vrai en Ontario, où les exploitants à but lucratif sont admissibles à participer au programme et à recevoir de l’argent public.

La pression du mouvement syndical sera essentielle pour établir un salaire décent pour le personnel des services de garde d’enfants, dont la plupart ne sont pas syndiqués.

En l’absence de grilles salariales imposées par la province, les syndicats doivent syndiquer activement les garderies, tout en appuyant les mesures prises à l’échelle du secteur pour faire pression sur le gouvernement afin qu’il augmente le financement de meilleurs salaires et de meilleures conditions de travail. La syndicalisation des centres à but lucratif sera particulièrement importante pour s’assurer que l’argent public est utilisé pour les salaires du personnel et non pour les profits, surtout maintenant que le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, a supprimé les plafonds de profit et réduit la surveillance publique des dépenses des exploitants afin d’encourager l’adhésion des exploitants à but lucratif.

La création de suffisamment d’espaces de garde d’enfants pour répondre à la demande croissante des parents constituera un obstacle majeur tant que la majorité de l’offre dépendra de l’approvisionnement par l’intermédiaire de fournisseurs à but non lucratif et à but lucratif.

Maggie Moser, exploitante à but lucratif et codirectrice par intérim de l’Association ontarienne des centres indépendants de garde d’enfants, a laissé entendre que le Régime fédéral de garde d’enfants comportait trop de conditions pour les exploitants à but lucratif. « C’est paternaliste, c’est condescendant, c’est insultant en tant qu’entreprise d’avoir à justifier nos dépenses », a déclaré Moser au Globe and Mail.

Les conflits de compétence ont été un obstacle continu à l’offre adéquate de services de garde d’enfants, aucun niveau de gouvernement ne planifiant et ne créant activement des places en garderie. L’incapacité du gouvernement fédéral à établir directement des programmes nationaux – y compris des services de garde d’enfants – s’est enracinée au fil du temps par la décentralisation en cours, qui a relégué le gouvernement fédéral à un rôle de coordination, plutôt qu’à un rôle de leadership, entre les provinces et les territoires.

Les problèmes continueront d’affecter les services de garde d’enfants à 10 $ par jour – manque de places, financement insuffisant, exploitation par la main-d’œuvre et coûts cachés pour les parents. En l’absence de pression des mouvements sociaux et de soutien des syndicats, les syndicats sont la source d’énergie et de coordination la plus prometteuse nécessaire pour animer les coalitions féministes et de garde d’enfants.

Un vaste plaidoyer sera crucial pour s’assurer que le régime libéral de garde d’enfants ne manque pas de fournir des soins de qualité aux enfants et un salaire décent aux travailleurs.

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